Clonan embrión humano a partir de una célula adulta

authorCarlos Martin | Enero 20, 2008

Cordón umbilicalCientíficos estadounidenses han clonado un embrión humano mediante oocitos y ADN provenientes de un donante adulto, según informó la revista Stem Cells.

Este estudio demuestra por primera vez que las células madre en transferencia nuclear (SCNT) pueden producir embriones en etapa de blastocito utilizándose para ello núcleos de células somáticas adultas.

El grupo de científicos asegura que además, proporciona nueva información sobre los métodos que pudieran ser necesarios para lograr un mayor nivel de eficiencia en la clonación terapéutica humana. Esa eficiencia terapéutica incluiría posibilidades de tratamiento para enfermedades como el mal de Alzheimer, el mal de Parkinson, que son trastornos neurodegenerativos, así como lesiones de la médula espinal.

En sus experimentos los investigadores extrajeron los núcleos de oocitos maduros (células ovulares) de mujeres jóvenes y saludables que antes habían donado óvulos para tratamientos de infertilidad. Esa misma técnica de SCNT se utilizó después para insertar el ADN de un donante masculino adulto en los oocitos. Ese ADN había sido extraído de fibroblastos sacados de biopsias dérmicas. Varios de esos oocitos reconstruidos mantuvieron su desarrollo como embriones normales hasta llegar a la etapa de blastocitos, que son las células aún no diferenciadas. En tres embriones, las pruebas mostraron el mismo ADN del fibroblasto donante, señala el informe.

Aunque se considera que el estudio es un paso importante en el desarrollo de células adultas para la clonación terapéutica, los científicos indicaron que es necesario realizar más estudios para extender sus resultados.

Fuente: EFE

El automovil electrico que también genera electricidad

authorCarlos Martin | Enero 17, 2008

Coche_electricoUn equipo de la Universidad de Delaware está trabajando en un vehículo y un sistema que permitan que los automóviles no sólo funcionen con electricidad sino que también la generen para su almacenamiento y cesión a la red de distribución eléctrica.

La tecnología, es conocida como V2G, y permite el flujo de electricidad desde la batería del automóvil hacia las líneas de distribución eléctrica y viceversa. Un nuevo prototipo ya ha sido probado, cuando el automóvil se acopla a su aparato V2G de recarga en el garaje del usuario, la carga de su batería sube o baja dependiendo de las necesidades de la compañía de suministro eléctrico, que a veces debe almacenar el sobrante de energía y otras movilizar energía extra para responder a picos en la demanda energética de sus clientes.

La tecnología funcionará a gran escala ya que por término medio el 95 por ciento de todos los automóviles están estacionados en un momento dado; el uso diario de un automóvil en países como EE.UU. es de una hora al día como promedio. En este aspecto, un automóvil de gasolina estacionado no realiza ninguna tarea. Si existe una batería que almacena electricidad y un enchufe capaz de alternar rápidamente entre la emisión o la recepción de energía, entonces el automóvil estará trabajando incluso cuando esté aparcado, y resultará más valioso que un automóvil de gasolina convencional.

El automóvil prototipo constituye un primer e importante paso hacia esa meta, pero los investigadores también planean agregar la tecnología V2G a los autobuses. Además, empezarán a crear una interfaz de usuario que permitirá a los conductores, por ejemplo, ordenar al automóvil que nunca baje del 50 por ciento de la carga cuando funcione suministrando electricidad a la red.

Fuente: Universidad de Delaware

Nanotubos para multiplicar por 10 la autonomía de las baterías

Nanotubos_02Un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford, dirigidos por el profesor Yi Cui han desarrollado una tecnología que puede aumentar la autonomía de las baterías por 10 veces. Para lograrlo, han modificado el ánodo de las baterías recargables de ion-litio.

Este nuevo tipo de ánodo no utiliza grafito, sino nano-filamentos de silicio, en que el litio es almacenado en una maraña de estos nano-filamentos, capaces de inflarse hasta cuatro veces cuando absorben el litio. En las baterías convencionales, la cantidad de carga, en forma de litio, que puede almacenar el nodo de grafito está limitada y se expande y contrae al cargarse y descargarse, lo que afecta al rendimiento de la batería.

Esperemos que este nuevo desarrollo llegue pronto a nuestros hogares y podamos irnos de viaje una semana sin pensar en llevar una mochila a parte para transportar los cargadores de todos los aparatos electrónicos.

Vía | Barrapunto
Fuente: Ami - Inteligencia Ambiental

Científicos logran nuevo récord al crear el material más oscuro que existe

authorCarlos Martin | Enero 16, 2008

Material_oscuroCientíficos de la Universidad de Houston han logrado crear el material más oscuro conocido, unas cuatro veces más oscuro que el anterior récord.

Para conseguirlo, se creó una alfombra de nanotubos de carbono que reflejan sólo el 0,045% de la luz incidente. En la imagen, podemos ver la comparación con una pieza de carbón cristalino bajo la luz de un flash, el material del centro es el recién desarrollado.

“Al final, cuando se midió cómo de oscuro era este material, nos sorprendieron los resultados obtenidos, mucho mejores de lo esperados”, aseguran los científicos. De hecho, el material se ha presentado al Libro Guinness de Récords Mundiales, y aseguran que puede tener aplicaciones prácticas, en paneles solares y fabricación de telescopios debido a su mínima dispersión de la luz.

El anterior material que ostentaba el récord, era una aleación de níquel y fósforo creado por científicos Londinenses, que refleja el 0,16% de la luz incidente.

Fuente: Physorg

El mayor roedor del mundo pesaba una tonelada

Roedor_giganteUn equipo de paleontólogos uruguayos han hallado en su país el fósil de una rata que pudo haber pesado más de una tonelada. Este sorprendente descubrimiento, será publicado en la revista británica Proceedings of the Royal Society.

El roedor, cuyo cráneo medía 53 cm, poseía incisivos de varios centímetros de largo, aunque sus molares eran más bien pequeños, lo que hace pensar que se alimentaba de vegetales tiernos, frutas o plantas acuáticas.

Los descubridores estiman que el peso del animal debió oscilar entre los 468 kilos y las 2,5 toneladas, según los métodos de evaluación, por lo que se quedaron con el peso de una tonelada como el más probable. Más que a una rata, el animal debía parecerse a los hipopótamos actuales, aseguran los paleontólogos responsables del hallazgo, Andres Rinderknecht, del Museo Nacional de Historia Natural y Antropología de Montevideo, y Ernesto Blanco, del Instituto de Física de la capital uruguaya.

Esta nueve especie de rata fue bautizada como Josephoartigasia monesi, y ya ha batido el anterior récord en fósiles de roedores, que lo tenía un ejemplar de Phoberomys pattersoni, hallado en Venezuela en 2003 y de un peso estimado de 700 kilos.

Fuente: AFP

Logran que un organismo alargue su vida 10 veces, duplicando el anterior récord

authorCarlos Martin | Enero 15, 2008

TuberculosisUn grupo de científicos de la Universidad de California han logrado ampliar la duración de vida de la levadura, los microbios responsables de la creación del pan y la cerveza, por 10 veces, el doble del anterior récord en lo que a extensión de la vida en un organismo se refiere. En lugar de una semana, la levadura vivido durante 10 semanas gracias a las modificaciones genéticas y una dieta baja en calorías. El avance es un nuevo paso en la eterna búsqueda encaminada a ampliar la vida humana.

Las conclusiones de este experimento han sido publicadas en las revistas PLoS Genetics y Journal of Cell Biology.

El equipo de científicos, dirigidos por Valter Longo, encontraron dos genes (RAS2 y SCH9) relacionados con el crecimiento y el desarrollo del cáncer que son similares en los seres humanos y en la levadura. De hecho, son tan iguales, que se puede poner el gen humano en levaduras y funciona, según Longo. El equipo no sólo “desconecto” estos genes, sino que también puso al organismo a una dieta baja en calorías. Esto ya se había comprobado con ratones.

La combinación de ambos enfoques en la lucha contra la edad, dice Longo, condujo a un espectacular incremento sobre el tiempo de vida. “Esperábamos un pequeño aumento de la longevidad, pero no un aumento de 10 veces”, aseguró Longo. El siguiente paso, lograrlo con humanos.

Fuente: Live Science

Consiguen crean un corazón artificial en el laboratorio

Corazón artificialSegún publica la revista Nature Medicine, gracias al desarrollo de una nueva técnica elaborada por científicos Estadounidenses se ha logrado la creación de un corazón artificial, a partir de un órgano humano adulto al que se han trasplantado células nuevas.

La doctora Doris Taylor y su equipo, de la Universidad de Minesota , realizaron un prometedor experimento con corazones de ratas de laboratorio, que, aplicado a humanos, podría revolucionar la cirugía cardiovascular de trasplantes.

Para su investigación, los científicos vaciaron de células el corazón de los roedores mediante un baño con detergente, lo que les permitió conservar el tejido estructural del órgano, incluidos vasos sanguíneos, válvulas y la geometría atrioventricular.

Rellenaron esa estructura con células cardíacas recién formadas, a las que dejaron crecer en cultivos que simulaban la fisiología del corazón. Cuatro días después, los expertos observaron la existencia de contracciones y, a los ocho días, detectaron un bombeo equivalente al 2 por ciento en un corazón adulto, según explican en la revista.

La técnica, apuntan, es prometedora, si bien queda por comprobar la efectividad en vivo de ese corazón artificial.

El trasplante de corazones artificiales es una posibilidad teórica en cirugía cardiovascular, pero la generación de un órgano de ese tipo no es fácil ya que requiere reproducir la arquitectura cardíaca, que existan los componentes celulares adecuados y funcione la actividad de bombeo.

Para ver un vídeo de la “fabricación” de este corazón clicar aquí.

Imagen: Thomas Matthiesen
Fuente: EFE

Descubren que el agua puede formar puentes

authorCarlos Martin | Enero 14, 2008

Hay descubrimientos que sorprenden más que otros, esto es evidente, muchas veces no por lo espectacular o futurista que puedan ser, pero otros, como este caso, por darse cuenta de que una substancia como el agua, que parece que lo sepamos todo sobre ella, nos depare todavía más sorpresas.

Un equipo de científicos de la Universidad Tecnológica de Graz, en Austria, ha logrado que aplicando un alto voltaje a dos cubetas de laboratorio llenas de agua destilada y que estaban en contacto entre sí, se generase de manera espontánea una conexión estable entre el agua de ambos vasos, formándose un puente de agua de hasta 2,5 centímetros de longitud, que se mantuvo suspendido en el aire desafiando a la gravedad durante 45 minutos.

Este fenómeno, era hasta ahora desconocido, y ha aparecido explicado en la revista especializada Journal of Physics D: Applied Physics bajo el título de “The floating water bridge”.

Pero no sólo es importante esta nueva propiedad, este puente también transportó estructuras estáticas y dinámicas, así como calor y masa. El experimento se realizó con dos cubetas de 100 mililitros, agua tres veces desionizada (sin iones de carga positiva y negativa), y dos electrodos (ánodo y cátodo) introducidos en las cubetas y cargados de forma que generasen una diferencia de potencial entre ambas del orden de entre 15 y 25 kilovoltios.

Tras la formación del campo eléctrico, se produjo un puente cilíndrico de agua de un diámetro de uno a tres milímetros, en el momento inicial del experimento, en el que las cubetas estaban separadas por una distancia de un milímetro. Poco a poco, los científicos fueron separando los recipientes pero el puente de agua se mantuvo, hasta alcanzar los 2,5 centímetros de longitud antes de que la estructura acuosa se rompiese.

Para explicar el fenómeno, los científicos consideran que el campo eléctrico genera cargas electroestáticas en la superficie del agua que provocan el efecto puente. Según esta hipótesis, el campo eléctrico se concentra en el interior del líquido y convierte las moléculas de agua en una microestructura ordenada y estable que es la que hace que el puente se mantenga.

Fuente: Tendencias21

Descubren como sobrevivir con niveles bajos de oxígeno

Universos ParalelosUna nueva investigación publicada en Nature genetics ha determinado que reducir los niveles de una molécula sensora de oxígeno puede permitir que los músculos sobrevivan en situaciones en las que el oxígeno es escaso, y esto, podría conducir al desarrollo de nuevos tratamientos para las enfermedades cardiovasculares y a mejorar la conservación de órganos destinados a ser utilizados en los trasplantes.

Muchos animales son capaces de vivir consumiendo menos oxígeno que los humanos, que necesitamos el oxígeno para convertir las grasas y los azúcares en energía. A veces, la reducción de consumo de estos animales es de hasta diez veces, y todavía se desconoce mucho acerca de los mecanismos moleculares que gobiernan estas adaptaciones.

Pero ahora, científicos del Instituto de Biotecnología de Flandes (VIB), han estudiado la función de una molécula sensora de oxígeno llamada Phd1. Esta molécula actúa como un «contador de oxígeno» y cumple una importante función al adaptar el metabolismo del cuerpo durante el paso de un ambiente rico en oxígeno a un ambiente pobre en oxígeno.

Para ver los efectos de esta molécula, crearon ratones incapaces de producir Phd1 y posteriormente les bloquearon una arteria, evitando de ese modo, la circulación de oxígeno al músculo. Para sorpresa de los científicos, esta acción no supuso la muerte del músculo, a pesar de que éste había recibido muy poco oxígeno para sobrevivir en condiciones normales. Este fue posible ya que el tejido se había «reprogramado» a sí mismo a un estado metabólico que usa menos oxígeno y, de ese modo, permitía que el músculo siguiera funcionando en un medio con poco oxígeno.

Estos descubrimientos podrían tener implicaciones muy importantes, por ejemplo, en un ataque cardíaco, el músculo del corazón padece una falta de oxígeno cuando los vasos sanguíneos que le proporcionan el oxígeno son bloqueados. También para tratamientos de derrames cerebrales, o para que los cirujanos que llevan a cabo operaciones pudieran interrumpir sin peligro el suministro de oxígeno a los órganos durante un período de tiempo más largo.

Fuente: Cordis

Miden el mayor agujero negro

Agujero NegroHabíamos hablado del agujero negro más grande junto a una estrella, y ya me parecía descomunal, pero según desvelaron unos astrónomos en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana, se ha logrado medir el que hasta la fecha es el mayor agujero negro masivo del universo, y sus dimensiones destroza las escalas cósmicas, con 18 mil millones de veces la masa del Sol.

Esta es la primera vez que se corrobora un hecho ya predecido predicho por los astrónomos, que sugerían la existencia de agujeros negros de esta masa en quásares, pero jamás se había logrado una confirmación directa.

Los astrónomos detectan la presencia de estos gigantes invisibles al notar cómo otros objetos se ven afectados por la tremenda gravedad creada en una esfera de espacio tan pequeña.

Un quásar, es un descomunal faro de luz asociado con una galaxia en desarrollo, y se cree que están alimentados por el gas que cae en gigantescos agujeros negros de millones o miles de millones de masas solares. Aunque menor que el Sistema Solar, un quásar puede eclipsar a toda una galaxia. Este quásar en particular tiene un pulso regular de luz con dos pulsos principales cada 12 años.

Fuente: Astroseti

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