Vacuna para el ébola

authorCarlos Martin | Abril 1, 2008

Virus EbolaUna de las enfermedades más mortíferas del mundo, causada por el virus de Ébola, puede finalmente ser prevenibles gracias a que investigadores de EE.UU. y Canadá han probado con éxito varias vacunas contra el Ébola en primates y en la actualidad buscan adaptarlas para uso humano.

“La amenaza biológica que plantea el virus de Ébola no puede pasarse por alto, cada vez observamos más brotes de esta enfermedad mortal en humanos. En este mundo globalizado con tantos viajes aéreos y turismo el virus puede ser transportados hacia y desde las regiones más remotas del mundo, y tiene un gran potencial como posible arma de bioterrorismo”, asegura el Dr. Anthony Sánchez, del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades en Atlanta.

Hasta la fecha, se han registrado más de 1500 casos de fiebre hemorrágica de Ébola en humanos. La enfermedad comienza abruptamente y los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolor de garganta, debilidad, dolores en articulaciones y músculos, diarrea, vómitos y dolor de estómago. Una erupción en la piel, los ojos rojos y el sangrado puede ocurrir también. La fiebre hemorrágica de Ébola puede tener una tasa de mortalidad de alrededor del 90% en los seres humanos.

Dado que el virus Ébola es tan peligroso, la producción y pruebas de una vacuna es extremadamente difícil para los científicos. Los investigadores han utilizado diferentes técnicas de recombinación del ADN, que les han permitido desencadenar una respuesta mediada por células y producir una vacuna que sea eficaz en primates no humanos.

El equipo espera que las pruebas en humanos sean tan fructíferas como en los primates, sin duda, sería un éxito rotundo.

Fuente: Physorg

Nuevas excavaciones en Stonehenge

StonehengeUn grupo de arqueólogos comenzó el lunes sus trabajos para desvelar uno de los secretos de Stonehenge, el majestuoso monumento en el sur de Inglaterra.

Los círculos concéntricos que forman Stonehenge, a 130 kilómetros al suroeste de Londres, en la planicie de Salisbury, consisten en gigantes bloques de piedra arenisca y piedras volcánicas más pequeñas de un tono azulado con toques blancos.

Los expertos en Stonehenge Tim Darvill y Geoff Wainwright usarán técnicas de datación del carbono y analizaron las manchas de polen y las conchas marinas para averiguar de qué época proceden las piedras, en la primera excavación arqueológica en este lugar Patrimonio de la Humanidad desde 1964.

Los dos arqueólogos, que han trabajado extensamente en las colinas Presili en los últimos años, creen que las piedras, que forman el primer círculo de piedras en Stonehenge, debían ser veneradas por tener poderes mágicos curativos.

El imponente santuario, levantado hasta hace 5.000 años, domina el lugar, marcado por numerosos montículos y túmulos funerarios. Los arqueólogos esperan que sus hallazgos apoyen su teoría de que Stonehenge fue el equivalente a un balneario.

“Fue un lugar de sanación, para el cuerpo y el alma”, dijo Darvill. “Las colinas Presili son un lugar mágico. Las piedras son consideradas como de propiedades curativas”, concluyó.

Fuente: Reuters

La relíquia de oro más antigua encontrada en América

Collar_oro_AmericaUn collar de oro y piedras de color turquesa (en la imagen) ha sido encontrado en un antiguo cementerio de cazadores y recolectores de la Cordillera de los Andes. Este collar ha pasado a ser el más antiguo artefacto elaborado con oro de América así como el desafío a la idea de que sólo las sociedades complejas pueden producir tal muestra de la riqueza y prestigio.

El collar se encuentran en la base del cráneo de un adulto en una tumba en Jiskairumoko, una aldea primitiva que fue ocupada por un grupo de cazadores-recolectores del Perú, cerca del lago Titicaca. El cementerio data de entre 2155 a 1936 antes de Cristo, antes de que sociedades más avanzadas como la Chavín, Moche e Inca, florecieran en la región.

“El oro siempre ha sido símbolo de riqueza y situación social en estas sociedades (y dura hasta la actualidad)”, dijo Mark Aldenderfer, de la Universidad de Arizona y líder del equipo que encontró el collar. “Las personas lo ven como algo único y diferente.”

Pero esos ricos adornos no han sido documentadas por arqueólogos en las sociedades más primitivas, por eso, este descubrimiento indica que estas personas fueron primitivas en medio de la transición a una sociedad más estructurada y de que sus habilidades para trabajar el metal se han subestimado.

Fuente: LiveScience

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