Crean un manto de invisibilidad acústica

authorCarlos Martin | Junio 16, 2008

Escudo_silencioSegún publica la revista New Journal of Physics, un grupo de científicos españoles de la Universidad Politécnica de Valencia, han desarrollado un invento sorprendente, capaz de hacer a los objetos “impermeables” a las ondas de sonido.

El sonido, del mismo modo que la luz, se transmite por medio de ondas que pueden ser interrumpidas por los objetos sólidos que se encuentran en su camino. El objetivo era lograr la llamada invisibilidad acústica, rodeando un objeto con un “manto” capaz de conseguir que las ondas de sonido, al llegar al objeto, en lugar de dispersarse fuesen capaces de atravesar ese objeto como si fueran “invisibles”.

“El problema es que no existen estos materiales con propiedades tan exóticas para poder crear ese manto de invisibilidad”, aseguró el profesor José Sánchez-Dehesa, quien dirigió la investigación. “Pero nuestro estudio propone cómo obtener materiales con esas propiedades exóticas”.

Los científicos creen que la clave para poder fabricar estos materiales son los llamados metamateriales, que pueden ser fabricados para producir efectos acústicos específicos. La idea del manto acústico es desviar las ondas de sonido alrededor de un objeto. (en la imagen)

“El material está formado de pequeños centros dispersores de sonido, y aunque son materiales sólidos, en el fondo se comportan como un fluido”, manifestó el profesor Sánchez-Dehesa. Las simulaciones que los investigadores llevaron a cabo mostraron que 200 capas de este metamaterial podrían en efecto hacer a un objeto “impermeable” al ruido.

Las aplicaciones podrían ser muy numerosas, desde la construcción de paredes en casas a prueba de vecinos ruidosos, salas de concierto, o incluso barcos de guerra.

Fuente: BBC Ciencia

Descubren la iglesia cristiana más antigua del mundo

Iglesia_mas_antiguaSegún Abdul Qader Hassan, jefe del Centro de Estudios Arqueológicos de Jordania, un grupo de arqueólogos cree haber descubierto “la primera iglesia del mundo” en la localidad jordana de Rihab.

“Hemos localizado la que creemos que es la primera iglesia del mundo, construida entre los años 33 y 70 de nuestra era”, ha explicado el arqueólogo. El templo se encuentra bajo tierra y sobre él se construyó otra iglesia, aún en pie, en honor a San Jorge. Se trata de un descubrimiento “increíble” porque, según Hassan, “tenemos pruebas que nos hacen creer que el edificio acogió a los primeros cristianos, los 70 discípulos de Jesucristo”.

Al parecer, la cueva subterránea sirvió de residencia y lugar de oración para los cristianos cuando su religión aún era perseguida. “Creemos que no abandonaron la cueva hasta que los romanos abrazaron la religión católica”, añade el arqueólogo, quien considera que fue entonces cuando se construyó la actual Iglesia de San Jorge.

Según la descripción de Hassan, el templo tiene unos pocos escalones, su estructura es circular y cuenta con varios asientos de piedra para los sacerdotes.

Para muchos sacerdotes, el descubrimiento es “un hito importante para todos los cristianos del mundo”, tras lo que ha recordado que la única cueva similar en forma y propósito se encuentra en Tesalónica (Grecia).

Fuente: EFE

Germinan semilla de palmera de hace 2000 años

Palmera_semilla_2000_añosUn grupo de científicos israelíes ha logrado algo impensable, germinar una semilla de palmera datilera con una antigüedad de unos 2.000 años. La semilla, bautizada como Matusalén fue hallada en las ruinas del palacio de Herodes, y tras 26 meses, se ha obtenido una planta de 1,20 metro de altura. (imagen)

De este modo, Matusalén se ha convertido en la semilla germinada más antigua del mundo, fue encontrada en la década del 60 en la fortaleza desértica de Masada, y desde entonces se ha guardado cuidadosamente a temperatura ambiente.

Lo que buscan los científicos, sobre todo, es comprobar si esta antigua especie de palmera datilera realmente tiene propiedades curativas, tal como se le atribuían en la antigüedad. “Se la solía suministrar en casos de vómitos de sangre, como los que se producen con la tuberculosis. También se la usaba para tratar problemas estomacales y de diarrea”, explicaron.

Hasta dentro de 4 años no sabremos si Matusalén es hembra o macho, si fuese hembra, se la podría fecundar con el polen de una palmera moderna masculina”, concluyeron los científicos.

Fuente: La Gaceta

Logran por primera vez observar y fotografiar el proceso de ovulación de una mujer

authorCarlos Martin | Junio 13, 2008

Óvulo_mujerUn ginecólogo belga ha logrado por primera vez observar y fotografiar el proceso de ovulación de una mujer, un momento crucial para que se produzca la vida humana, que hasta ahora sólo había podido observarse al detalle en animales.

Las fotografías captadas durante una rutinaria histerectomía han sido publicadas en la revista New Scientist, y según los expertos “son extraordinarias”, mostrando el primer plano de un óvulo emergiendo de un ovario (imagen).

“La liberación de un oocito (una célula a punto de convertirse en óvulo) de un ovario es un evento crucial de la reproducción humana”, afirmó el ginecólogo Jacques Donnez, autor de las imágenes, que agregó que “estas tomas nos permiten tener un mejor entendimiento de este mecanismo”. Todo el proceso tardó 15 minutos, contrariamente a la “explosividad” que se suponía en el mismo.

“Estas fotografías son una vista fascinante de la ovulación” afirmó el profesor Alan McNeilly, de la Unidad de Reproducción Humana del Consejo de Investigaciones Médicas del Reino Unido. “Verlo en la vida real es un evento increíblemente raro, porque es el momento en que todo se inicia y, en cierta forma, el comienzo de la vida”.

Traducción: Juan Ranchal
Fuente: The Inquirer

Diseñan un platillo volante impulsado por plasma

Platillo_volante_plasmaIngenieros de la Universidad de Florida han patentando el diseño de una avión que tiene la forma de un platillo volante y que vuela sacando partido de un fenómeno llamado magnetohidrodinámica.

Pese a lo sorprendente del titular lejos queda de ser utilizado para desplazarnos con él, pues el prototipo sólo tiene 15 centímetros de diámetro y se utilizaría en labores de reconocimiento y vigilancia.

Los desarrolladores no descartan fabricar un aparato más grande basándose en el mismo principio, y el ejercito norteamericano y la NASA ya le han echado el ojo, pues podría convertirse en el aliado perfecto para la exploración de la atmósfera de otros planetas. De confirmarse esta tecnología, dispondríamos de un avión, un helicóptero y un platillo en un único dispositivo.

El fenómeno de la magnetohidrodinámica se basa en pasar una corriente o un campo magnético a través de un fluido, y de este modo se genera una fuerza. En el prototipo desarrollado su estructura está cubierta de electrodos que ionizan el aire para crear plasma.

En física y química el plasma se refiera a un gas ionizado, en el que cierta proporción de electrones están libres, en lugar de estar unidos a un átomo o a una molécula. Su habilidad para tener carga positiva o carga negativa hace que el plasma sea eléctricamente conductivo, respondiendo fácilmente ante la presencia de campos magnéticos.

Este plasma es después acelerado por un campo eléctrico que provoca, en última instancia, la elevación del platillo volante. Esta habilidad para generar su elevación electrónicamente lo hace particularmente fuerte y resistente contra rachas de viento así como permitirle llevar carga útil.

Fuente: Tendencias21

Tocar música con la mente

Escaner cerebralParece que últimamente nos acercamos más a la connexión entre pensamientos i máquinas. Esta vez han sido investigadores del Goldsmith College de la Universidad de Londres, en el Reino Unido, los que han desarrollado una tecnología que permite traducir los pensamientos en notas musicales.

Esta conexión se consigue mediante la implantación de electrodos en la cabeza, que recogen impulsos eléctricos del cerebro y los conduce a través de una máquina de electroencefalografía (EEG) que los analiza.

Al aparecer las notas, el científico mira la pantalla, mientras piensa en la que quiere tocar. Cuando la misma nota aparece, inconscientemente produce un cambio en la actividad del cerebro, que queda registrado en la computadora a la que está conectada la persona. A medida que la computadora asociando estas variaciones será capaz de tomar una decisión sobre la nota en la que se esta pensando e intentará tocarla.

En los ensayos realizados por los investigadores, 6 de cada 8 notas ejecutadas eran las mismas que pensaba el músico.

Como primera aplicación se puede destacar la posibilidad que este desarrollo puede ofrecer a muchos compositores que sufren de esclerosis múltiple y otras discapacidades que quieren seguir haciendo música, apuntan los investigadores.

Si queréis ver un vídeo de este ingenio, podéis hacerlo aquí.

Fuente: BBC Ciencia

Adiós a las nieves del Kilimanjaro

authorCarlos Martin | Junio 12, 2008

KilimajaroLas famosas y perennes nieves del Kilimanjaro pueden tener los días contados, o al menos, así lo atestiguan las 316 imágenes recogidas vía satélite por encargo del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

África sólo es responsable de un 4% de las emisiones de dióxido de carbono que contaminan la atmósfera terrestre y sin embargo, la globalización de las emisiones le afectan directamente, además de que viven allí millones de personas también hace estragos en la naturaleza en la que viven por una cuestión de pura supervivencia.

En el estudio se recogen fotografías actuales y otras de hace 35 años que demuestran que las nieves del Kilimanjaro desaparecen, que el lago Chad está prácticamente seco y que los glaciares de las montañas ugandesas de Rwenzori, hogar de los famosos gorilas de Diane Fossey, han disminuido hasta un 50% en unas pocas décadas.

Y no sólo la nieve se está viendo afectada, aumentan las calvas que se ven en las selvas del Congo, destinadas a sacar madera, el bosque espinoso ha sucumbido en los últimos 30 años a los cultivos y la necesidad de contar con leña, el combustible de los pobres, y en Sudán se ha afectado gravemente a las frágiles colinas de Jebel Marra, un ecosistema único que ha perdido sus árboles y sus arbustos en poco tiempo.

Los ministros africanos se están alarmando, y por ello, reclaman a los países industrializados que corten sus emisiones contaminantes más de lo previsto, petición que se antoja harto complicada.

Fuente: El Mundo Ciencia

Descubren la anomalía que pudo alimentar la leyenda del unicornio

Corzo_unicornioCientíficos italianos han localizado en un parque de la Toscana un corzo con un solo cuerno en medio de la cabeza, lo que consideran que es una prueba de que la leyenda de los unicornios puede ser real.

Gilberto Tozzi, director del Centro de Ciencias Naturales de Prati (CSN), dijo que el animal, de sólo diez meses, que se encuentra desde hace poco en una reserva cerca de Prato, “Es la prueba de que el mítico unicornio pudo haber existido” debido a que es posible que en el pasado hayan aparecido ciervos, renos u otros animales con una anomalía semejante.

Tozzi señaló que “el animal es consciente de su forma extraordinaria y se deja ver muy pocas veces”.

Fuente: Agencias

Presentan el cráneo del roedor más grande de la historia

Roedor_gigante_2Hace meses ya hablamos de su descubrimiento, pero ahora se ha expuesto por primera vez ante el público.

Este ejemplar vivió hace cuatro millones de años, pesaba casi una tonelada y sin embargo era familiar de los hámsters: se trata del “Josephoartigasia monesi”, el roedor más grande de todos los tiempos, cuyo cráneo acaba de ser presentado en Montevideo.

El Ministerio de Educación y Cultura uruguayo ha abierto la exposición en la que por primera vez se muestra este cráneo fósil, cuya revelación hace unos meses marcó un hito en la paleontología mundial. A la presentación del cráneo del gigantesco roedor asistieron científicos uruguayos y numerosas personalidades de la ciencia de este país.

La reconstrucción del roedor, realizada a partir del fósil hallado, ofrece una idea muy precisa de este animal que habitó Sudamérica hace casi cuatro millones de años. Con más de medio metro de longitud, perteneció a una especie emparentada con los actuales hámsters, y es el primer cráneo hallado de un animal del que se sabía que había existido, pero sobre el que no se habían encontrado restos completos.

El roedor prehistórico medía 2,5 metros de largo y su peso rondó entre la media tonelada y los 2.500 kilos, aunque este ejemplar estaría más cerca de la tonelada, según han estimado los científicos.

Fuente: EFE

Un papel casi tan resistente como el acero

authorCarlos Martin | Junio 11, 2008

NanopapelDe nuevo la nanotecnología consigue un material que hasta hace sólo unos años sería un complemento en alguna película de ciencia ficción. Se trata de un papel nanoestructurado, basado en celulosa procedente de la madera, que es más resistente que el hierro fundido y casi tan resistente como el acero.

Este sofisticado papel ha sido desarrollado por investigadores del Real Instituto Tecnológico de Estocolmo y las aplicaciones son múltiples, reforzar el papel convencional, producir cinta adherente ultrarresistente o utilizarse en cirugía para prótesis o dispositivos biocompatibles.

A pesar de su gran resistencia este nanopapel es producido a partir del mismo material biológico que el convencional: celulosa, el principal componente estructural de las células vegetales y el compuesto orgánico más abundante en la Naturaleza (aproximadamente el 50% de madera está compuesta por celulosa). Las cadenas de celulosa se unen unas a otras para producir fibras de unos 20 nanómetros de diámetro, unas 5000 veces más finas que un cabello humano.

El secreto radica en el proceso desarrollado por estos investigadores, cuidando la extracción para que conserve sus propiedades mediante enzimas que descomponen la pulpa de madera y luego se fragmenta mecánicamente obteniendo una suspensión acuosa de fibras de celulosa sin dañar. Una vez eliminada el agua, las fibras se pueden unir unas a otras para formar una malla o red gracias a puentes de hidrógeno formando leste “nanopapel”.

Las pruebas de resistencia mecánica son sorprendentes, resistiendo 214 Megapascales (MPa), más fuerte que el hierro fundido (130 MPa) y casi tan resistente como el acero estructural (250 MPa). Comparándolo con el papel normal, cuya resistencia a la tensión es de 1 MPa, el resultado es sorprendente.

El secreto de esta resistencia no solamente reside en las fibras de celulosa si dañar, sino también en su disposición en forma de red. Esto es básico para que no resbalen las unas con las otras, como pasa en la naturaleza, y pierdan la fuerza que las une y disminuyendo mucho la resistencia del conjunto.

Fuente: NeoFronteras

Theme Por Thematology y Themes y Templates
Alojamiento web en Dimensis

Cerrar
Enviar por Correo