Categoría: Antropología

Recuperan ADN de vikingos

authorCarlos Martin | Mayo 28, 2008

VikingosSegún publica la revista PLoS ONE, investigadores de la Universidad de Copenhague en Dinamarca han conseguido extraer ADN auténtico de esqueletos de antiguos vikingos de hace más de 1.000 años, evitando muchos de los problemas de contaminación con los que se habían encontrado estos estudios en el pasado.

El análisis de ADN de los restos de humanos antiguos proporciona un valioso conocimiento sobre cuestiones importantes como el origen de las enfermedades genéticas, los patrones migratorios de los antepasados y los patrones familiares y tribales. Sin embargo, los investigadores señalan que existen graves problemas conectados con la recuperación y análisis del ADN de organismos antiguos, como la escasez de moléculas intactas, que se agravan en el caso de los humanos. Esto se debe al mayor riesgo de contaminación con el abundante ADN de los humanos modernos hasta el punto que algunos investigadores afirman que es imposible obtener resultados fiables con ADN de humanos antiguos.

Los investigadores del trabajo actual utilizaron nuevas muestras de material de diez esqueletos vikingos de alrededor del año 1.000 de un lugar de enterramiento no cristiano en la isla danesa de Funen que mostraban que era posible recuperar ADN auténtico de humanos antiguos.

Los científicos utilizaron trajes protectores y eliminaron los dientes de la mandíbula de los esqueletos en el momento en el que fueron desenterrados cuando habían permanecido sin tocar durante 1.000 años. Los procedimientos de laboratorio posteriores fueron también controlados de forma cuidadosa para evitar la contaminación.

Los análisis del ADN vikingo mostró que estos individuos eran tan diversos como los humanos contemporáneos y los autores aseguran que la recuperación fiable de ADN auténtico abre la vía a un uso valioso de restos humanos prehistóricos para iluminar la historia genética de las poblaciones pasadas y actuales.

Fuente: Europa Press

Hallan mandíbula humana de más de 500 mil años

Mandibula_homo_mauritanicusUn equipo franco-marroquí de investigadores ha encontrado en Casablanca, Marruecos, una mandíbula humana completa de al menos 500.000 años de antigüedad.

El fósil pertenece al género Homo mauritanicus y fue hallado junto con numerosos restos de animales, como gacelas o antílopes, e instrumentos de piedra tallada característicos del periodo Achelense.

El descubrimiento fue realizado por un equipo franco-marroquí al frente del cual están la profesora Fátima Zohra, del Instituto Nacional marroquí de Ciencias Arqueológicas y del Patrimonio (INSAP), y Jean Paul Raynal, director de investigaciones en el Centro Nacional galo de Investigación Científica (CNRS).

El hallazgo tuvo lugar, según la fuente, en la cantera “Thomas I” de Casablanca, una de las más importantes para el conocimiento de los primeros pobladores del Noroeste de África, donde ambos centros llevan a cabo excavaciones desde el año 1988.

Fuente: EFE

Crean primer interfaz neuro-robótico al cerebro

authorCarlos Martin | Mayo 23, 2008

Interfaz_robot_humanoCientíficos del CalTech (California Institute of Technology) acaban de lograr un hito en lo que a “ciencia-ficción” se refiere, crear el primer robot que actúa como interfaz neurológico al cerebro.

Se trata de un dispositivo (en la imagen) que se debe implantar y que ya ha sido probado en primates. Sus aplicaciones serán tan importantes como extender la vida útil a las prótesis cerebrales y proveerlas de un inmenso poder de amplificación de señales e integración cerebral.

El funcionamiento consiste en una vez implantado sobre el cerebro, los brazos ultra-microscópicos que contiene con unos sensores al final de estos, se mueven sobre las distintas áreas de la superficie del cerebro captando señales.

Al rastrear el cerebro, estos sensores detectan los patrones en los que los científicos están interesados (áreas dedicadas a procesar memoria, habla, vista, etc), y una vez reconocido el patrón detectan en qué posición las señales se captan mejor. Cuando se obtiene una ubicación ideal, los “nano-brazos” se asientan en posición e inician el proceso de transmisión de datos desde y hacia dispositivos artificiales y externos al cerebro.

Pese a que todavía no se ha probado en humanos, estamos ante un avance que hace algunos años sólo sería producto de cómics futuristas.

Traducción: Eliax
Fuente: Primidi

Spray contra la timidez

TimidezA todos nos ha pasado en más de una ocasión sentir cierta timidez ante determinadas situaciones cotidianas. La responsable de esto es una hormona, que según unos investigadores de la Universidad de Zurich, se podría suministrar en forma de spray nasal y así aumentar la confianza en estas situaciones.

La revista Neuron publica que los investigadores lograron identificar los centros del cerebro que se activan cuando la persona ve traicionada su confianza, logrando suprimir esta actividad administrando al cerebro oxitocina (OT), un compuesto que ha sido llamado “hormona del amor”. El hallazgo no sólo ofrece valiosa información sobre los procesos neurológicos involucrados en la confianza, sino que también podrían ayudar a entender y tratar trastornos sociales como las fobias y el autismo.

En la investigación se utilizaron voluntarios dispuestos a realizar un juego en el que ponían su dinero a manos de un inversor. Este podía decidir si obtenía ganancias o se quedaba el dinero deliveradamente.

Los voluntarios también recibieron dosis de spray nasal de OT o de un placebo. En el grupo del placebo, los participantes a quienes se traicionó su confianza se vieron menos dispuestos a invertir. Pero los jugadores que recibieron oxitocina continuaron entregando su dinero y confiando en los administradores.

Los científicos afirman que los resultados preliminares parecen prometedores, aunque se debe continuar investigando, sobretodo para tratar enfermedades como el autismo, enfermedad también relacionada al temor de las situaciones sociales y problemas para interactuar con los demás.

Fuente: BBC Ciencia

Una pequeña molécula regularía el reloj biológico

authorCarlos Martin | Mayo 19, 2008

Reloj_biologicoSegún un equipo de científicos británicos del Laboratorio de Biología Molecular del Consejo de Investigaciones Médicas del Reino Unido, una pequeña molécula podría estar a cargo de hacer caminar al reloj biológico que llevamos en el cuerpo.

El estudio, publicado en la revista Science, revela que se trata de un compuesto común, llamado cAMP, que tendría esta propiedad al menos en los estudios realizados con ratones. Ahora esperan comprobar que también es así en humanos y esto conduzca al desarrollo de medicamentos que efecten la cAMP.

Por ejemplo, se podrían desarrollar medicamentos dirigidos a que los trabajadores de turnos nocturnos, viajeros frecuentes de largo trayecto o personas con trastornos de sueño, para que “reajusten” su reloj corporal.

El reloj interno del cuerpo es un mecanismo capaz de regular varias funciones corporales, desde patrones de sueño hasta procesos de metabolismo y de conducta. Son los llamados “ritmos circadianos“, los actividad biológica que ocurre en un ciclo de 24 horas.

Cuando estos ritmos son interrumpidos pueden provocar insomnio, depresión, enfermedades cardiacas, cáncer y trastornos degenerativos.

Investigar por esta nueva vía puede llevarnos a resultados muy prometedores, aseguran los descubridores.

Fuente: BBC Ciencia

Encuentran el primer esqueleto con dentadura completa

authorCarlos Martin | Mayo 14, 2008

EsqueletoArqueólogos españoles que estan realizando excavaciones en Pontevedra, han encontrado restos de enterramientos vinculados a la antigua iglesia de San Bartolomé O Vello, entre los que se halla el primer esqueleto que presenta la dentadura completa.

Según Xaquín Ferrer, el director de la excavación, el esqueleto data de principios del XIX, es un de un hombre joven y no procede de fosas colectivas.

Además de este hallazgo, también se ha encontrado un rosario entre los restos de una necrópolis del Siglo XV, concretamente una una pequeña cadena de metales nobles localizada en una tumba de una de las capillas anexas a la construcción principal.

Los arqueólogos no descartan encontrarse con “más sorpresas” en un futuro.

Fuente: 20minutos

Hallados los restos de bisutería considerados más antiguos del mundo

authorCarlos Martin | Mayo 7, 2008

BisuteriaLos restos de bisutería más antiguos del mundo han sido encontrados en una cueva del noreste de Marruecos, según dos institutos arqueológicos que han analizado las piezas.

Se trata de veinte conchas perforadas de Nassarius gibbosulus, una especie de caracol marino, cuya edad aproximada es, por el lugar en el que fueron halladas, de entre 84.000 y 85.000 años.

El grupo autor del descubrimiento está formado por expertos del Instituto Nacional de Ciencias Arqueológicas y del Patrimonio (INSAP) y del Institute of Archeology de Oxford en la conocida como “Gruta de las palomas”, en Taforal (noreste de Marruecos).

Los expertos consideran que los objetos de adorno son más antiguos que los hallados anteriormente en Argelia, Sudáfrica y Palestina y que han sido analizados en laboratorios de Marruecos, el Reino Unido y Australia.

Junto con los adornos se descubrieron varias sepulturas de menores, cinco individuos, con más de doce mil años de antigüedad, según el grupo de expertos.

Nota: La imagen no corresponde a la bistuería encontrada.
Fuente: EFE

La dieta materna puede influir en el sexo de los bebés

authorCarlos Martin | Abril 24, 2008

GemelosSegún una reciente investigación la dieta que siguen las madres en el momento de la concepción de sus bebés podría condicionar el género de éstos. Muchas calorías y desayunos regulares aumentarían las probabilidades de engendrar varones y quizá por eso, haya descendido el número de nacimiento de niños en los países desarrollados.

El estudio ha sido realizado por investigadores de las Universidades de Exeter y Oxford y se centró en 740 mujeres embarazadas en el Reino Unido, a quienes se les solicitó un registro de sus hábitos alimenticios antes y durante las primeras etapas del embarazo.

Los investigadores descubrieron que el 56% de las mujeres con la ingesta más alta de energía propiciaba hijos barones varones, en comparación con el 45% entre las mujeres con menor aporte calórico.

El promedio de ingesta calórica para las mujeres que habían tenido hijos fue de 2413 por día, en comparación con 2283 calorías diarias para las mujeres que habían tenido niñas.

Las mujeres que tenían hijos también fueron más propensas a ingerir una cantidad mayor y más amplia gama de nutrientes, incluyendo potasio, calcio y vitaminas C, Ey B12, así como cereales para el desayuno.

Los investigadores concluyen diciendo que “se ha observado en algunos estudios con animales que incluso pequeños cambios en la dieta femenina puede afectar a la salud lo largo de la vida de la descendencia, por lo que es importante que la madre tenga una nutrición adecuada en el momento de la concepción ya lo largo de su embarazo.”

Fuente: BBC Science

Así era la voz de un neandertal

authorCarlos Martin | Abril 17, 2008

NeandertalYa sabiamos que los neandertales eran capaces de hablar, ¿pero cómo lo hacían?, ¿Cómo era su voz?. Ahora, y por increíble que parezca, un investigadores de la Universidad de Florida ha dado respuesta a estas preguntas.

La voz de un neandertal que habitó la Tierra hace 30.000 años ha dejado de ser una incógnita para el antropólogo Robert McCarthy, que tras una laboriosa investigación ha logrado a partir de los restos óseos fosilizados de tres neandertales hallados en Francia, reconstruir el tracto vocal de esos tatarabuelos del hombre moderno. Al reconstruir el tracto vocal, McCarthy ha logrado recuperar el tono, la intensidad y la frecuencia de la voz de un humano de hace 300 siglos.

Lo primero que ha hecho ha sido “hacerle pronunciar” la letra ‘e’. El reto ahora, es conseguir que pronuncie una frase completa.

La simulación de la voz, que se puede escuchar en la web de la revista News Scientist, ha sido posible gracias a un ordenador y un sintetizador.

También podéis descargar esta pronunciación de la la letra “e” a través del periódico público. Así como la comparación con la de un humano.

Fuente: 20 minutos
Sonido: Público

Heces fosilizadas revelan la presencia humana hace 14.300 años en Norteamérica

authorCarlos Martin | Abril 7, 2008

Excrementos_fosilizadosLos seres humanos habitaban en la parte noroccidental de lo que es ahora EE.UU. hace unos 14.300 años, según un estudio a excrementos fosilizados realizado por un grupo internacional de científicos.

El informe de la investigación publicado por la revista Science señaló que el excremento fósil o coprolito fue descubierto en las cavernas Paisley, en el estado de Oregón.

Esos coprolitos revelan que había seres humanos 1.200 años antes de la cultura Clovis, que era considerada hasta ahora la más antigua en el continente.

Además, reveló que esos seres humanos tenían vínculos genéticos con Siberia o con Asia, indicó el informe que también reveló que los científicos realizaron un estudio del ADN mitocondrial de las muestras de material genético extraído de los coprolitos.

Los científicos analizaron seis coprolitos que contenían ADN y utilizaron el proceso de data mediante radiocarbono con un acelerador espectrométrico de masa y un calendario calibrado entre 1.300 y 14.300 años.

Tres de las seis muestras de excremento fósil también contenían ADN de animales similares a zorros rojos, coyotes o lobos. Según los científicos, es probable que los primeros habitantes de la región comían esos animales o estos orinaban sobre las heces humanas.

Fuente: EFE

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