Categoría: Medio Ambiente

Transformando el dióxido de carbono en fuel

authorCarlos Martin | Octubre 13, 2008

CO2Una empresa californiana está desarrollando una nueva técnica para reciclar el dióxido de carbono y convertirlo de nuevo en combustible mediante un proceso catalítico que convierte el CO2 en hidrocarburos sencillos (metano, etano…) para luego aumentar el grado de combustibles como la gasolina o el combustible para reactores.

“Estamos muy emocionados por lo que hemos visto en el laboratorio. Hemos tenido algunos resultados prometedores,” aseguró a CNN Derek McLeish, Presidente y CEO de la empresa californiana.

Mediante el empleo de biocatálisis se elimina el problema del bajo rendimiento que hace que muchos procesos de reciclado de CO2 carezcan de sentido. “Nosotros no utilizamos altas temperaturas o elevadas presiones, siendo una gran ventaja en términos energéticos”, dijo McLeish.

Según los investigadores, en el futuro, se prevén la creación de fábricas al lado de los grandes emisores de CO2, como en las centrales térmicas, para realizar esta conversión, ya que tratar de obtener el CO2 únicamente de la atmósfera es más complicado y no saldría rentable.

“La grandeza de este sistema es toda la infraestructura para distribuir, comercializar y utilizar ya está en marcha”, concluyó McLeish.

Fuente: CNN

1 de cada 4 mamíferos, en peligro de extinción

authorCarlos Martin | Octubre 7, 2008

Mono_bebeSegún la lista roja elaborada por expertos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) los datos son alarmantes, tras evaluar un total de 44.838 especies, el 38% de las especies animales del planeta se encuentran amenazadas, y en el caso de los mamíferos, uno de cada cuatro corre riesgo de desaparición total.

El estudio muestra que 188 mamíferos se encuentran en la categoría de amenaza máxima, en peligro crítico de extinción, entre ellos el lince ibérico.

Entre las especies que corren más riesgos, destacan también el gato o felino pescador de Asia, amenazado por la reducción de su hábitat, la foca del Mar Caspio, y el ciervo del padre David, nativo de China.

La reconversión de la sabana en zonas dedicadas a la agricultura está amenazando también a los primates, mientras que la caza incontrolada es el principal peligro para la mayoría de los mamíferos en Asia. En total, al menos 1.141 de las 5.487 especies de mamíferos se encuentran en peligro de extinción.

Además, hay 29 especies incluidas en la categoría de peligro crítico que podrían estar ya extinguidas puesto que llevan años sin ser observadas, entre ellas el delfín del río Yang-Tsé, o la jutiíta, roedor natural de Cuba.

También se destacó que el 36% de los mamíferos marinos están amenazados por la presión del hombre y la sobrepesca.

Fuente: Agencias

El metano inunda el Ártico

authorCarlos Martin | Septiembre 24, 2008

Capa de hieloDe nuevo, malas noticias en el ámbito medioambiental nos llegan desde el ártico, donde un grupo de científicos afirma tener pruebas de que millones de toneladas de metano, un gas veinte veces más potente desde el punto de vista del calentamiento atmosférico que el dióxido de carbono, está escapando a la atmósfera desde los fondos marinos de este océano.

Depósitos masivos de metano encerrado bajo esos fondos marinos suben en forma de grandes burbujas a la superficie, fenómeno que coincide con el calentamiento del Ártico y la desaparición de los bloques de hielo de sus aguas, según una información que divulga hoy en exclusividad el diario británico The Independent.

Los depósitos de metano son importantes porque los investigadores creen que ha sido responsable en épocas pasadas de rápidos aumentos de temperaturas, cambios climáticos bruscos e incluso de la extinción de muchas especies.

Los científicos que han recorrido a bordo de un barco de investigación ruso toda la costa norte de Rusia descubriendo intensas concentraciones de metano en varias zonas que cubren miles de kilómetros cuadrados e incluso superficie marina bullendo por el efecto de las “chimeneas de metano” que subían desde los fondos marinos.

La principal preocupación ahora es clara, ya que la liberación masiva de ese metano podría acelerar el calentamiento del planeta y dar lugar a un círculo vicioso por el cual cada vez se fundiría más permafost y se liberarían mayores cantidades de gas de efecto invernadero.

Un dato preocupante es que la cantidad de metano depositado bajo el Ártico se calcula que supera al carbono almacenado en las reservas carboníferas mundiales y según los investigadores, la liberación de metano era tan intensa que el gas no tenía tiempo de disolverse en el agua del mar sino que salía a la superficie en forma de burbujas.

Los expertos creen que ello se debe a que se han fundido las capas de permafrost (hielo permanentemente congelado) que impedían escapar el metano de los depósitos submarinos formados antes de la última glaciación.

Fuente: EFE

El Polo Norte se convierte en una isla

authorCarlos Martin | Septiembre 2, 2008

DeshieloSin duda, una triste noticia, y es que por primera vez en la historia de la Humanidad se puede circunnavegar el Polo Norte. Estas conclusiones se extraen del conjunto de imágenes obtenidas por el Instituto de Física Ambiental de la Universidad de Bremen (Alemania). En las imágenes, fechadas ayer, puede verse claramente cómo el casquete polar está rodeado de mar, sin ningún brazo helado que lo conecte a la plataforma continental, ya sea por el Este o por el Oeste.

En estos momentos, el casquete polar está rodeado por mar, sin ninguna conexión con la plataforma continental, fenómeno que no ocurría desde hace 125.000 años.

Mark Serreze, del Centro Nacional de la Nieve y el Hielo, perteneciente a la Universidad de Colorado asegura que esto es un hecho histórico y apunta que esto demuestra que el Ártico ha entrado en «una espiral de muerte o destrucción». También destaca un hecho curioso, que estos datos los haya dado a conocer un centro alemán y no la Nasa, quien lleva estudiando el fenómeno desde hace años.

Fuente: El Diario Montañés

La pérdida de hielo en el Ártico será récord este año

authorCarlos Martin | Junio 20, 2008

Capa de hieloEl ritmo de pérdida de hielo en el océano Ártico, que se ha acelerado cada verano en las dos últimas décadas, se encamina a otro récord este año, afirmó hoy un científico de la Universidad de Colorado.

El NSIDC ha documentado la extensión del manto helado en el Ártico y en la Antártida por más de una década, y ha medido las pérdidas de hielo en ambas regiones durante los veranos. Sobre esta base de esos datos, el Centro hace proyecciones del futuro de la cubierta de hielo.

Los científicos del NSIDC han calculado que, si continúan las pautas actuales de cambio climático global, el Ártico podría perder todo el hielo durante el verano dentro de cinco a diez años.

En el verano de 1980 el manto helado sobre el Ártico cubrió 7,8 millones de kilómetros cuadrados, y el año pasado esa cubierta se estrechó a 4,2 millones de kilómetros cuadrados. La pérdida de la cubierta de hielo por el calentamiento global, a su vez, acelera el aumento de la temperatura de los mares y la atmósfera, explican los científicos.

El hielo aumenta la reflectividad de la superficie a los rayos del Sol, y si se derrite el agua oceánica absorbe más energía solar y se calienta más rápido.

Para ver una simulación futurista del deshielo del ártico clicar aquí.

Fuente: EFE

Crean un papel que absorbe 20 veces su peso en petróleo

Papel_SuperabsorbenteIngenieros del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) han desarrollado un papel con unas características sorprendentes, capaz de absorber 20 veces su peso en petróleo, por lo que su aplicación más inmediata podría ser la de minimizar el efecto de las mareas negras en las playas. Se calcula que 200.000 toneladas de petróleo han terminado varadas en alguna playa del mundo desde que empezó la década.

Este novedoso papel está compuesto de nanohilos, es totalmente impermeable y tiene una extraordinaria capacidad para absorber materiales hidrofóbicos (como el petróleo). La apariencia y el tacto es de un papel convencional pero esta membrana es capaz de absorber 20 veces su peso en petróleo. Los nanohilos que lo componen son estables a altas temperaturas. Por ello, el petróleo “chupado” por el papel puede ser recogido simplemente calentando el papel hasta el punto de ebullición del petróleo. Entonces, el petróleo se evapora y es condensado para convertirlo de nuevo en líquido. El papel, mantiene sus cualidades y es reutilizable.

Además, puede ser reciclado muchas veces para usos futuros y el petróleo que absorbe puede ser, asimismo, reutilizado. Será barato de fabricar porque los nanohilos que lo componen se producirán en grandes cantidades, a diferencia de otros nanomateriales.

“Nuestro material puede ser dejado en el agua dos o tres horas, y cuando se vuelve a recoger permanece completamente seco”, dice Francesco Stellacci, profesor en el Departamento de Ciencia de los Materiales e Ingeniería del MIT. “Pero, al mismo tiempo, si el agua contiene algún contaminante hidrofóbico, será absorbido (por el papel)”.

Fuente: Tendencias21

Se desprende un gigantesco bloque de hielo antártico

authorCarlos Martin | Marzo 27, 2008

Antartida_bloque_desprendidoEl Centro estadounidense de Datos sobre Hielo y Nieve (NSIDC), en Boulder, ha anunciado que una inmensa placa de hielo se acaba de derrumbar en la Antártida.

La placa, de 41 por 2,5 kilómetros, se desprendió el 28 de febrero de la parte suroeste de la capa de hielo perpetuo de Wilkins. Como consecuencia de ello, se derrumbó también otra placa de 405 kilómetros cuadrados. De esta manera, se desprendió en total una superficie de hielo de 500 kilómetros cuadrados. (en la imagen).

Sólo una franja delgada de hielo intacto impide aún que se produzcan otros desprendimientos en la capa, de más de 13.000 kilómetros cuadrados. El hielo perpetuo flota sobre el mar, pero está unido a tierra firme por más hielo submarino.

La capa de Wilkins está ubicada a unos 1.000 kilómetros del extremo sur de Sudamérica, en la parte sudoccidental de la Península Antártica.

En los últimos 50 años, se ha registrado en la región el mayor aumento de temperaturas a nivel mundial con un promedio de medio grado por década.

Muchos científicos ya ven en este fenómeno un dato más que determina el cambio climático por el que estamos atravesando, en cualquier caso, es un hecho para reflexionar.

Fuente: DPA

Crean esponjas metálicas diseñadas para absorber CO2

authorCarlos Martin | Febrero 19, 2008

Esponjas_CO2Cada vez más avances van encaminados a la preservación del medio ambiente y la eliminación de los denominados gases de efecto invernadero. Es el caso del siguiente desarrollo, en el que un equipo de científicos de EEUU ha diseñado un nuevo material capaz de capturar el principal gas causante del cambio climático, el dióxido de carbono (CO2).

Se trata de un metal orgánico, en forma de micro-esponjas, que captura el gas a una temperatura y una presión muy elevadas. La idea es utilizarlo en el futuro para capturar el dióxido de carbono, que emiten las centrales de carbón o los vehículos, y así evitar la emisión del gas contaminante a la atmósfera.

De los varios prototipos de esponjas creadas por los científicos, la más eficiente de ellas es capaz de absorber una cantidad de CO2 83 veces superior a su propio volumen.

Para lograr estos poros “atrapagases”, bautizados como ZIFs, se han unido diversos tipos de metal como el cobalto o el zinc con moléculas orgánicas. La principal ventaja es que una vez saturadas estas esponjas metálicas, pueden ser “descargadas” y ya están listas para usarlas de nuevo.

Los desarrolladores aseguran que estos nuevos materiales pueden ayudar en muchos ámbitos industriales y cotidianos amitigar los efetos de este y otros gases. Esto, claro está, si finalmente fuese viable su comercialización.

Fuente: El Mundo Ciencia

Así sería la Antártida sin hielo

authorCarlos Martin | Febrero 15, 2008

Antartida_sin_hielo

Así sería el gélido continente si desapareciera la capa de hielo de su superficie. Estaría compuesto de un rico sistema hídrico plagado de ríos y lagos que subyacen ocultos a nuestras miradas. Una mole de hielo de 2000 metros de espesor protege este hipotético sistema acuático, y parece que de momento esta inmensa capa no se reduce.

No se tiene constancia de todos los ríos que se muestran en el mapa, pero los estudios de altimetría geológicos mediante geo-radar y las imágenes por satélite sí confirman la existencia de los lagos, entre los cuales se encuentra el señalado en rojo, el lago Vostok, el más inaccesible del mundo.

Vía | La Cartoteca

Succionadoras de dióxido de carbono contra el cambio climático

authorCarlos Martin | Noviembre 23, 2007

Succionadora_CO2Está claro que el cambio climático está en boca de todos, por eso no es extraño el desarrollo de nuevas estrategias para paliar sus efectos o al menos minimizar la emisión de los gases que están involucrados. El desarrollo de nuevas tecnologías destinadas a este fin va en aumento, incluso algo tan aparentemente complicado como desarrollar succionadoras encargadas de absorber literalmente este dióxido de carbono.

Según publica la revista Environmental Science & Technology investigadores de la Universidad de Columbia creen que instalando estas succionadoras (en la imagen) en todas las plantas energéticas del mundo reduciríamos a la mitad la emisión de este nocivo gas. Ahora bien, la otra mitad seguirá siendo un reto para la madre naturaleza.

“La tecnología para conseguir esto está pasando por importantes avances, obteniendo los primeros diseños detallados”, dijo el ingeniero Frank Zeman de la Universidad de Columbia.

Para conseguir este efecto se filtra el aire a través de estas máquinas donde una capa de hidróxido de sodio se encarga de absorber el dióxido de carbono y mezclándolo con cal formar la caliza, que posteriormente será cocida en un horno. Esto provocará la liberación del dióxido de carbono puro ya listo para su almacenamiento.

Estos dispositivos succionadores a su vez estarían alimentados energéticamente por fuentes limpias como la solar o eólica. Sin embargo, incluso si están vinculadas a la actual red de energía eléctrica, que a menudo es impulsada por combustibles fósiles, esta tecnología podría capturar 100 toneladas de dióxido de carbono por cada 20 toneladas de gas natural que emiten las plantas o por cada 60 toneladas de carbón calcinado.

De todos modos, y pese a estos importantes avances, creo que la conciencia popular y los cambios de hábitos es la mejor estrategia contra el cambio climático.

Fuente: Live Science

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