Categoría: Zoología

Descubren que las abejas saben contar

authorCarlos Martin | Octubre 28, 2008

AbejaPrimero fue una especie de pez, después los caballos y ahora, un investigador de la University of Queensland asegura que las abejas tienen la capacidad de contar hasta 4.

El experimento consistió en colocar cinco marcas dentro de un túnel y dejar néctar en una de ellas, las abejas, volaban hasta allí para alimentarse, pero lo curioso es que una vez retirado el alimento, también iban a la misma marca.

“Pese a su diminuto cerebro, descubrimos que si las entrenas para que vayan a la tercera raya, ellas seguirán yendo hasta la tercera raya, si las entrenas para que vayan a la cuarta raya, irán a la cuarta raya. Pero su capacidad de contar parece llegar sólo hasta cuatro, no pueden contar más allá del cuatro”, aseguró el investigador australiano Mandyam Srinivasan, director de la investigación.

Fuente: El Universal

Fotografían una araña gigante devorando a un pájaro

authorCarlos Martin | Octubre 24, 2008

Fotografías de una araña gigante tomadas en el momento en que devora a un pájaro han causado el asombro de varios expertos en la fauna salvaje.

En las imágenes, tomadas en Queensland, al noreste de Australia, se puede apreciar al arácnido rodeando con sus enormes patas negras el cuerpo del ave ya sin vida, mientras intenta desplazarlo hacia de telaraña.

El jefe del área de arácnidos del Parque de Reptiles de Australia, dijo que la especia retratada es una de las conocidas como Araña de Seda de Oro, y que por lo general ellas cazan y se alimentan de insectos grandes, pero es poco común ver a una de ellas devorando un pájaro. Agregó que durante su carrera ha visto arañas de este tipo del tamaño de la mano de una persona adulta, pero las especies del norte que viven en zonas tropicales pueden crecer aún más.

Afirmó que las telarañas de estas especies son muy resistentes debido a alto contenido de proteínas que obtienen de comer grandes insectos, y por lo mismo soportó sin problemas al ave.

Fuente: Agencias

Nuevo record de vuelo contínuo

authorCarlos Martin | Octubre 23, 2008

Una Limosa lapponica ha sido capaz de volar desde Alaska hasta Nueva Zelanda, 11.500 kilómetros en 8 días, sin escalas, sin descansar ni tomar ningún tipo de alimento.

Bob Gill de Geological Survey, ha declarado que “Estos extraordinarios vuelos sin escalas no tan solo establecen nuevos hitos en el vuelo aviar, sino que además tienen profundas implicaciones para la comprensión de las capacidades fisiológicas de los vertebrados”.

El ave ha debido sostener de manera permanente consumos energéticos equivalentes a 8 veces su tarifa metabólica básica (BMR).

En seres humanos los picos de rendimiento máximo se suelen dar en ciclistas profesionales, que generalmente son capaces de mantener cinco veces su BMR durante apenas unas horas.

Traducido por: HispaMP3
Fuente: The Guardian

Descubren el perro domesticado más antiguo hasta la fecha

authorCarlos Martin | Octubre 20, 2008

Perro_domesticado_mas_antiguoQue el perro es el mejor amigo del hombre lo sabíamos todo, ahora, que también es el más antiguo, eso ya es más novedoso. Y es que según un reciente descubrimiento, estos inseparables amigos están con nosotros desde hace al menos 31,700 años, o al menos, eso indica los restos del perro compañero más antiguo encontrado hasta la fecha, en la cueva Goyet, en Bélgica.

Tras su encuentro, los científicos lo compararon con otros 117 cráneos de perros fósiles y actuales, e incluso con lobos y zorros, llegando a la conclusión de que este perro paleolítico tenía un hocico más corto y ancho y un casquete cerebral relativamente más grande que otros perros fósiles y lobos (en la imagen, el cráneo encontrado). La alimentación, según el análisis de isótopos realizado, demostró que presas como caballos, renos y bueyes almizcleros eran su menú habitual.

“Las diferencias más marcadas entre estos perros y los actuales es el tamaño de los dientes”, aseguró Mietje Germonpré, autor principal del estudio, publicado en Journal of Archaeological Science. “En forma, los perros paleolíticos eran más parecidos a un actual Siberian husky, pero en tamaño eran más grandes, tal vez parecidos con los perros pastores”, concluyó Germonpré.

Fuente: Mundo Neanderthal

El insecto más grande del mundo

Insecto_palo_mas_grandeUn insecto palo (Phobaeticus chani) que mide 56,6 centímetros de punta a punta (sólamente el cuerpo ya mide 35,7 centímetros), es el insecto más grande del mundo, al menos, conocido hasta el momento. Ayer fue presentado el Museo de Historia Natural de Londres.

Este alaragado ejemplar procede de la selva Borneo (Malasia) y mide 2,9 centímetros más que el anterior ejemplar de mayor tamaño conocido, el phobaeticus kirbyi, también originario de Borneo.

La biología de este insecto es todavía una intriga para los biólogos, pues concretamente de esta especie sólo se han encontrado tres especímenes. No obstante, los huevos del insecto resultan muy interesantes: consisten en una pequeña cápsula dotada de unas prominencias que hacen la función de alas, facilitando que el viento disemine los huevos.

“Es una pena que muchas otras especies de insectos espectaculares estén desapareciendo a medida que sus hábitats son destruidos y antes de que tengamos tiempo de encontrarlos y catalogarlos”, ha lamentado George Beccaloni, responsable de la colección de insectos palo del museo.

Fuente: El País

Descubren que los bonobos también cazan primates

authorCarlos Martin | Octubre 14, 2008

BonoboA pesar del carácter afable y festivo de los bonobos, un grupo de investigadores los ha visto cazando y comiendo carne de otros primates, una actividad que hasta ahora se creía propia de los chimpancés.

El descubrimiento lo ha realizado un equipo del Instituto Max-Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania), una estación de investigación dedicada al bonobo en el Parque Nacional de Salonga, en la República Democrática del Congo.

Allí han estado observando a estos primates en los últimos cinco años, y durante este tiempo han podido asistir a la persecución y caza de tres monos por parte de bonobos, en las que también participaron de manera activa hembras adultas.

Los investigadores ya tenían indicios de que los bonobos comían carne de otros primates, de hecho, en una ocasión encontraron un dedo de mangabey en una muestra fecal, pero no disponían de ninguna observación directa como la que se publica ahora en la revista Current Biology.

Los bonobos son junto con los chimpacés los primates más cercanos a nosotros. En las comunidades de chimpancés rige la dominancia de los machos. Ellos son los que imponen su autoridad con ferocidad y los que cazan a otros monos. En las de bonobos, en cambio, las hembras gozan de mejor estatus social que los machos y los conflictos no se resuelven enzarzándose en peleas, sino copulando.

Seguir estudiando a los bonobos permitirá saber qué factores sociales y ecológicos los empujan a matar a otros monos, un conocimiento que, según los autores del trabajo, ayudará a entender el significado biológico y las causas de la agresión, no sólo en los primates, sino también en nosotros mismos.

Fuente: EFE

Confirman el caso de un tiburón que se reproduce sin macho

authorCarlos Martin | Octubre 10, 2008

TiburónUn reciente estudio asegura que un tiburón punta negra hembra ha dado a luz a su cría y que jamás estuvo en contacto con ningún macho, de hecho, las pruebas de ADN realizadas en la cría confirmaron que no contenía material genético de un macho.

Lógicamente, hablamos de un tiburón en cautividad, ubicado en el Centro Acuario Marino y Científico de Virginia, en Estados Unidos, y se ha convertido en el segundo caso de reproducción asexual, o partenogénesis, entre tiburones. El primer caso fue una cría de tiburón Martillo, en Nebraska.

Los científicos aseguran que es posible que las hembras tiburón de muchas especies puedan lograr esto en alguna ocasión.

Aún se desconoce cómo se lleva a cabo la partenogénesis en los tiburones, pero aunque algunos expertos cree que usan una hormona para forzar a los óvulos a desarrollarse sin la presencia de esperma.

“Estos casos demuestran cómo los océanos guardan bien ocultos sus secretos, especialmente los de los tiburones”, comentó Damian Champman, director de la investigación. “Hoy en día se mata a los tiburones como ratas y a menos que hagamos algo para impedirlo, nunca llegaremos a conocer todos los secretos que guardan porque se extinguirán”, concluyó.

Fuente: RTVE

1 de cada 4 mamíferos, en peligro de extinción

authorCarlos Martin | Octubre 7, 2008

Mono_bebeSegún la lista roja elaborada por expertos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) los datos son alarmantes, tras evaluar un total de 44.838 especies, el 38% de las especies animales del planeta se encuentran amenazadas, y en el caso de los mamíferos, uno de cada cuatro corre riesgo de desaparición total.

El estudio muestra que 188 mamíferos se encuentran en la categoría de amenaza máxima, en peligro crítico de extinción, entre ellos el lince ibérico.

Entre las especies que corren más riesgos, destacan también el gato o felino pescador de Asia, amenazado por la reducción de su hábitat, la foca del Mar Caspio, y el ciervo del padre David, nativo de China.

La reconversión de la sabana en zonas dedicadas a la agricultura está amenazando también a los primates, mientras que la caza incontrolada es el principal peligro para la mayoría de los mamíferos en Asia. En total, al menos 1.141 de las 5.487 especies de mamíferos se encuentran en peligro de extinción.

Además, hay 29 especies incluidas en la categoría de peligro crítico que podrían estar ya extinguidas puesto que llevan años sin ser observadas, entre ellas el delfín del río Yang-Tsé, o la jutiíta, roedor natural de Cuba.

También se destacó que el 36% de los mamíferos marinos están amenazados por la presión del hombre y la sobrepesca.

Fuente: Agencias

Animales capaces de sobrevivir en el vacío espacial sin ninguna protección

authorCarlos Martin | Septiembre 26, 2008

tardigradoLos tardígrados, llamados comúnmente osos de agua, son unos pequeños invertebrados 0,1 a 1,2 mm que habitan en lugares húmedos. Pero ahora son algo más, ni más ni menos que los primeros animales de nuestro planeta de los que se demuestra científicamente que han sobrevivido a una exposición larga al vacío del espacio y a la radiación del mismo sin “traje espacial”.

Este descubrimiento ha sido gracias a un estudio realizado por varios científicos de diferentes universidades, que enviaron el 14 de Septiembre unos tres mil tardígrados al espacio durante 12 días a bordo de la nave rusa no tripulada Foton-M3.

El principal hallazgo es que el vacío espacial, que acarrea deshidratación extrema, y los rayos cósmicos, no son un problema serio para los tardígrados. La radiación ultravioleta en cambio, sí es dañina para estos animales, aunque una parte de ellos ha demostrado ser capaz de sobrevivir a una exposición prolongada.

El próximo reto es más complicado, explicar los mecanismos bioquímicos que subyacen en esta asombrosa resistencia. de momento, se sospecha que los animales disponen de un sistema capaz de reparar tales daños con una eficacia asombrosa más que el hecho de no dañarse, incluso serían capaces de reparar daños en su propio ADN.

Si descubrimos que moléculas están involucradas en la reparación del ADN en animales multicelulares como los tardígrados, podríamos comprender mejor su funcionamiento y encaminarnos hacia algo parecido en humanos.

Fuente: Electrónica fácil

Descubren científicos hormiga rarísima en Amazonas

authorCarlos Martin | Septiembre 16, 2008

Hormiga_MarcianaCientíficos alemanes han descubierto en la selva amazónica una nueva especie de hormiga, tan extraña y distinta de sus otras hermanas, que la han considerado como “marciana” o procedente de otro planeta.

De la rareza de la nueva hormiga, considerada la más primitiva de las existentes, da testimonio el nombre científico que se le ha dado: “Martialis Heureka“, que traducido libremente podría significar “Hurra, he encontrado a aquella que procede de Marte” .

De color blanco, depredadora, ciega y unos tres milímetros de tamaño, el espécimen encontrado pertenece a una hormiga hembra, trabajadora y estéril, encontrada casualmente por el entomólogo alemán Christian Rabeling. “El haber podido encontrar este ejemplar es como acertar un pleno en la lotería primitiva” , señalaron al presentar el descubrimiento.

La hormiga “marciana” se diferencia de sus congéneres mas modernas en que, entre otras cosas, tiene unas pequeñas pinzas junto a los maxilares con las que captura a sus presas.

Los investigadores aseguran que estas hormigas marcianas existen desde hace mas de 120 millones de años y no descartan que puedan encontrarse nuevas especies de la misma familia desconocida hasta ahora en los suelos húmedos de la selva amazónica, ocultas bajo la hojarasca y la madera en estado de putrefacción.

Fuente: EFE

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