¿agua positrónica?

authorCarlos Martin | Noviembre 24, 2005

El apareamiento de positronio en moléculas podría dar nacimiento a un nuevo tipo de química.

AguaFísicos de la Universidad de California en Riverside piensan que han creado las primeras moléculas con átomos que juntan materia con antimateria.

Allen Mills, de la universidad de California, y sus colegas, dicen que han visto pistas que indican la existencia de moléculas de positronio formadas a partir de dos átomos de positronio. El positronio es un imitador del hidrógeno, pero del “otro mundo”.

En un átomo del hidrógeno, un electrón de carga eléctrica negativa se mueve alrededor de un protón, que tiene una carga positiva. La fuerza de atracción eléctrica entre las dos partículas subatómicas las mantiene juntas.

En el positronio, el protón del hidrógeno es sustituido por un positrón, que es la forma de antimateria de un electrón. Un positrón tiene la misma carga eléctrica positiva que un protón, pero tiene la misma masa que un electrón, que es apenas 1/1.836 la de un protón. El positronio es un “átomo” extremadamente ligero.

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Finalmente la sonda espacial Hayabusa se posó sobre un asteroide

Después de una semana intentando sacar algo en claro de este asunto, los funcionarios de la agencia espacial JAXA anunciaron que la sonda Hayabusa, cuya misión era aterrizar brevemente en el asteroide Itokawa, recoger material de su superficie y traerlo de vuelta a la Tierra, logró descender sobre el asteroide tras maniobrar a varios metros de la superficie.

HayabusaLos datos recibidos confirmaron que la sonda había aterrizado el domingo en el asteroide y había permanecido alrededor de media hora en su superficie, aunque no logró recoger material del asteroide.

El domingo, Hayabusa descendió a unos 17 metros de la superficie, en cuyo momento el control de la misión perdió contacto con la sonda durante unas tres horas. Pero después de analizar los datos recibidos, la agencia confirmó que la sonda se posó en el asteroide a unos 30 metros del lugar previsto inicialmente para el descenso.

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La NASA planea taladrar Marte

A la pregunta histórica, “¿Hay vida sobre Marte? “Los científicos de NASA han añadido a la intriga un “¿Hay recursos sobre Marte?”. Ahora, un equipo internacional de investigadores estudia la tecnología para taladrar que podría proporcionar respuestas.

MarteLos científicos, académicos e ingenieros, conducidos por el Centro de investigación Ames de la NASA, colaboran para perfeccionar el hardware y el software para taladrar capaz de recorrer millones de millas de viaje a Marte y tunelar cientos de pies bajo la superficie del planeta rojo para extraer muestras principales para el análisis.

La Oficina de Exploración del Centro espacial Johnson de la NASA en Houston colaboró con Baker-Hughes Inc. para desarrollar el hardware para un sistema adecuado para taladrar sobre Marte y la Luna. Baker-Hughes participa en el proyecto conforme a un “Acuerdo de Actuación Espacial” con la NASA.

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Identifican dos genes implicados en la dislexia

La dislexia se define como la incapacidad de algunas personas para leer y escribir correctamente, sin tener una inhabilidad intelectual en cualquier otro ámbito.

GenomaEsta enfermedad, de tipo neurológico, se presenta cuando el hemisferio responsable de procesar la información visual realiza su tarea a una velocidad inferior que el hemisferio encargado de los procesos del lenguaje.

Investigaciones recientes empiezan a esclarecer el origen genético de esta alteración que afecta a la percepción. En el último congreso de la Sociedad Americana de Genética Humana se presentaron los resultados en los que se han identificado dos genes implicados en la dislexia.

Uno de estos genes, identificado por el grupo del Dr. Gruen, en Yale, se llama dcd2 y, aunque se desconoce su función, se sabe que es activo en los centros cerebrales dedicados a la lectura. Además, los científicos de Yale han demostrado que los disléxicos presentan niveles de la proteína codificada por dcdc2 inferiores a los de individuos normales.

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Presentan a VENUS, el mayor observatorio submarino

El proyecto científico es considerado como el equivalente al telescopio espacial Hubble; la red de observación estará completada en el 2008 a 100 metros de profundidad.

Observatorio VenusVENUS, acrónimo en inglés de la Red Experimental Victoria Bajo el Mar (Victoria Experimental Network Under the Sea), se convertirá en algunos meses más en el equivalente del telescopio espacial Hubble, de acuerdo a información dada a conocer por la Universidad de Victoria, en Canadá.

VENUS será el más avanzado observatorio cableado submarino, y se instalará el próximo mes en la Bahía Saanich, al norte de Victoria, en Columbia Británica (imagen).

Según los investigadores, éste es un proyecto pionero y una aproximación novedosa al estudio de los océanos.

A través de internet, la red acuática unida mediante cables de fibra óptica, enviará continuamente datos, sonidos e imágenes desde las profundidades del océano, a laboratorios, salones de clase, centros científicos y hogares de todo el mundo.

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Una molécula que camina como un humano

authorCarlos Martin | Noviembre 23, 2005

Por primera vez, ha sido diseñada una molécula que puede moverse en línea recta sobre una superficie plana. Logra esto imitando el paso humano. La singular molécula andante ofrece un nuevo enfoque al almacenamiento de grandes cantidades de información en un diminuto chip, y demuestra que conceptos del mundo en que vivimos pueden reproducirse a escala nanométrica, en el mundo de los átomos y las moléculas.

Molecula andanteEl logro es obra de un equipo de investigación dirigido por el químico Ludwig Bartels, de la Universidad de California en Riverside (UCR).

La molécula, cuyo nombre abreviado es “DTA”, tiene dos estructuras a modo de pseudópodos, que actúan como pies. Obteniendo su energía del calor proporcionado, la molécula se mueve de tal modo que sólo uno de los pseudópodos se levanta de la superficie; el otro guía el movimiento de la molécula y la mantiene en su trayectoria. Alternando los movimientos de sus dos “pies”, la DTA es capaz de caminar en línea recta sin la ayuda de nanorrieles o nanorranuras para guiarse.

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Creación de “ambientes inteligentes”

Un equipo de expertos de la Universidad de las Islas Baleares (UIB) investiga la capacidad de respuesta de aplicaciones informáticas, en una primera fase, para crear en el futuro “ambientes inteligentes”, con servicios automatizados que se iniciarían al detectar la presencia de una persona en un espacio.

Ambiente futuristaEl grupo, dirigido por el doctor Ramon Puigjaner Trepat, catedrático de Arquitectura y Tecnología de Computadores de la UIB, desarrolla “los instrumentos matemáticos necesarios para que a la hora de diseñar esas aplicaciones ya se pueda prever su factor de respuesta y poder modificarlo si resulta necesario”, explica la universidad balear en un comunicado.

Este trabajo se realiza con la perspectiva de que “en un futuro no muy lejano” los entornos computacionales puedan ser conscientes de la presencia humana, lo que permitiría que todos los servicios de un aeropuerto se pusieran en marcha al llegar un pasajero y ser reconocido por medio de un DNI activo o que en un museo se pudiera realizar una visita guiada por un dispositivo informático, con recomendaciones según los gustos del usuario.

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E=mc2 cumple 100 años

Los físicos del mundo están celebrando el centenario de la ecuación más conocida de Albert Einstein: E=mc2.

EinsteinPublicada en el cuarto de una serie de documentos científicos que revolucionaron las matemáticas en 1905, E=mc2 está ahora vinculada con el poder de la bomba atómica.

Ninguna otra ecuación, en ninguna parte, es tan reconocida como E=mc2.

Corría 1905, cuando la fórmula se convirtió en la prueba final del genio e imaginación de un joven científico nacido en Alemania que aún no tenía un puesto universitario.

Parece muy simple: tres cartas sobre la energía, la masa y la velocidad de la luz, abrirían la puerta a un universo inexplorado. Sin embargo, todavía representa un desafío para los científicos descubrir todo lo que está detrás de la simple ecuación.

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Una niña congelada en el tiempo

authorCarlos Martin | Noviembre 22, 2005

A veces leemos historias que le dejan a uno el corazón helado. Un ejemplo es el caso de esta niña, que pese a tener 12 años, su apariencia es la de un bebé que no ha alcanzado el primer año de edad. Un caso único en el mundo, la única persona que padece esta enfermedad.

Brooke GreenbergPara asombro del mundo médico, Brooke está congelada en el tiempo, una auténtica Peter Pan. Pesando menos de 6 kilos y midiendo 68 centímetros, parece y actúa como si fuera una niña pequeña de 6 meses, y no como una chica que estuviera llegando a la adolescencia.

Brooke vive con sus padres, Howard y Melanie Greenberg y sus 3 hermanas en Reisterstown, un barrio de Baltimore, y los médicos acreditan que su supervivencia es debida al amor y apoyo de estos.

“Ella no ha cambiado en 12 años” dijo al periódico el Sr. Greenberg (de 48 años), quien no siente pena al ver a su querida hija. “¿Porqué debería ser triste?” se pregunta. “La amamos tal y como es”.

Durante 12 años la familia ha cambiado sus pañales, han velado su sueño y se han turnado para darle abrazos. Su enfermedad no tiene nombre y los doctores no conocen otro caso similar.

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Las percepciones sensoriales no siempre responden a la realidad

Una investigación desarrollada con macacos ha puesto de manifiesto que la representación sensorial no refleja realmente el mundo externo, sino que confirma algo que previamente se ha pensado. Las percepciones, según esta investigación, Ojosurgen de la combinación, en diferentes áreas cerebrales, de sensación, atención y expectativa.

El experimento ha puesto de manifiesto que las neuronas de los macacos se activan cuando el mono “piensa” que los estímulos sensoriales están activos -aunque no lo estén-, mientras que no descargan cuando el mono “piensa” que los estímulos no estan sucediendo, aún cuando sí ocurran.

Los investigadores Ranulfo Romo y Víctor de Lafuente, del Howard Hughes Medical Institute (HHMI), han descubierto que la percepción de algo que se toca puede depender tanto de la memoria, la atención y la expectativa, como del estímulo mismo.

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