El entrenamiento cerebral puede reducir el dolor sin necesidad de medicamentos

authorCarlos Martin | Diciembre 19, 2005

La actividad cerebral puede controlarse mentalmente para reducir el dolor, señala un estudio de la Universidad de Stanford. La técnica sólo funciona cuando las personas pueden contemplar en directo, mediante imágenes de resonancia magnética, la zona del cerebro relacionada con el dolor. Combinando esas imágenes con un entrenamiento mental adecuado, el dolor disminuye.

CerebroEl estudio demuestra que en determinadas circunstancias es posible “dominar” nuestra actividad cerebral y que, además, se puede en teoría controlar la intensidad del dolor que sentimos sin tener que usar medicación. La técnica abre nuevas vías a inéditos tratamientos médicos, aunque hay que tener en cuenta que no funciona por igual en todos los individuos y que el uso de las imágenes de resonancia magnética es caro.

En el cerebro hay regiones muy bien definidas que son las responsables de nuestras percepciones de dolor. Un estudio realizado por un grupo de investigadores norteamericanos ha intentado responder a dos cuestiones básicas: ¿podemos aprender a controlar una región del cerebro llamada la corteza cingulada anterior, relacionada con nuestra percepción del dolor? ¿Este control aprendido afectaría tanto a enfermos con dolores crónicos como a gente sana a la que se ocasionara un dolor puntual?

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Nanoarmaduras para soldados

Una empresa israelí acaba de hacer pruebas hace poco con uno de los materiales más resistentes conocidos hasta la fecha. ArmaduraCinco veces más fuerte que el acero y al menos dos veces más resistente contra los impactos que los materiales que actualmente se emplean en trajes militares, el nuevo material basado en nanotecnología podría ser la armadura del futuro.

Una muestra del material ApNano fue sometida a grandes impactos generados por un proyectil que viajaba a velocidades de hasta 1,5 km por segundo.

El material resistió la presión de los impactos de hasta 250 toneladas por centímetro cuadrado. Es equivale a dejar caer 4 trenes de diesel sobre una zona del tamaño de una uña. Durante las pruebas, el material resultó tan fuerte que después del impacto las muestras apenas experimentaron ningún cambio significativo.

Imagen: Armadura medieval
Fuente: Isracast, Nano-Armor: Protecting the Soldiers of Tomorrow
Traducción: Avances en Nanotecnología

Robots más rápidos

authorCarlos Martin | Diciembre 17, 2005

Los robots pueden ir potencialmente a cualquier lugar que para los humanos sea demasiado caliente, frío, pequeño, remoto o peligroso, y también realizar muchas otras tareas importantes, desde reparar fugas en tuberías a suturar entre sí vasos sanguíneos. SolitónAhora, un grupo de expertos propone un nuevo planteamiento que permitiría lograr un grado de eficacia sin precedentes al superar la limitación en velocidad y maniobrabilidad que sufren los “músculos robóticos” que posibilitan tales logros.

Actualmente, los músculos robóticos se mueven 100 veces más despacio que los nuestros, pero los ingenieros que usan el enfoque del laboratorio del Profesor Sidney Yip, del MIT, podrían multiplicar esa velocidad, haciéndolos mil veces más rápidos que los músculos humanos, sin apenas ninguna demanda extra de energía, y con el incentivo agregado de un diseño más simple.

En este caso, al hablar de un músculo robótico se refieren a un dispositivo que puede activarse para realizar una tarea, como un rociador que se pone en marcha al accionarse una palanca de alarma de incendio.

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Techos que dejan pasar la luz

La nanotecnología supone algunos cambios radicales a la forma en la que vivimos. Incluso podría poner en entredicho algunos de nuestros sistemas de fe más fundamentales. NanotechoCualquier persona que posee un mínimo de entendimiento de la física le explicará que la colocación de un techo transparente sobre nuestra casa, que permite una luz natural con espectro total, resultará ser un monstruo de energía terriblemente ineficaz. Pero la nanotecnología puede cambiar todo esto, dando nuevas propiedades increíbles al cristal y policarbonato.

La empresa Centerpoint comercializa una nueva estructura de techo diseñada para permitir la penetración de luz solar natural y filtrada en zonas del hogar, sin suponer una pérdida de energía o costes más altos de calefacción y refrigeración del ambiente.

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Cómo hacer visible la invisible materia oscura

Un grupo de científicos consigue visualizar la estructura a gran escala de la materia oscura del Universo utilizando el efecto lente gravitatoria.

Materia OscuraCuando se mide la cantidad de materia ordinaria que hay en una galaxia se comprueba que es mucho menor que la cantidad de masa total que podemos medir mediante la observación que su efecto gravitacional tiene sobre la dinámica de la galaxia.

Como la materia ordinaria se mide observando la materia que emite o absorbe luz, o en otras palabras, midiendo la materia que forma estrellas o que forma de nubes de gas y polvo, entonces en contraposición la materia oscura es la que no vemos.

Este hecho se puede ver también en la dinámica de cúmulos de galaxia y en las lentes gravitatorias galácticas. Además, para que funcionen los modelos cosmológicos de evolución del Universo hace falta que exista ese tipo de materia que no se ve, pero que tiene un efecto gravitatorio. Es lo que se ha llamado materia oscura. Según los últimos cálculos el 5% del Universo es materia ordinaria el 25% materia oscura y el 70% energía oscura.

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Descubren gen que determina color de la piel

Indica el doctor Keith Cheng, autor del reporte universitario, que la versión del gen encontrado en africanos permite la producción y concentración de más melanosomas

GenomaCientíficos de la Universidad estatal de Pennsylvania descubrieron el gen que determina el color en la piel de las personas, reveló hoy la revista Science.

El gen fue identificado primero en un pez zebra mutante, común en miles de acuarios, y después en humanos, basado en lo que hallaron en la especie animal.

El gen, aun sin nombre específico, es responsable de que los europeos tengan la piel clara o pálida, y de que los africanos la tengan obscura o negra.

De acuerdo con un reporte de la universidad, citado por Science , el gen tiene dos versiones, una que se encuentra en 99% de europeos y otra común en 93% de africanos.

Su descubrimiento parece dejar por sentado con evidencia científica, uno de los mayores misterios en la materia, el origen de la pigmentación según la raza.

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Nanopartículas para adelgazar

Un equipo de biólogos de la Universidad Utah State está investigando cómo utilizar la nanotecnología para engañar al cerebro humano de personas siguiendo una dieta que han consumido las grasas que su cuerpo desea.Obesidad

El equipo llama a su proyecto “la dieta invisible”. Utiliza la inyección de nanopartículas fabricadas con células de grasa al cuerpo, dirigidas hacia los receptores de grasa en el intestino. Estas le comunican al cerebro que el cuerpo acaba de disfrutar de una comida rica en grasas y que puede librar la sensación de estar satisfecho, aunque el paciente en realidad solo haya tomado un pequeño plato bajo en calorías.

Fuente: Times online, “Invisible diet’ cons you into slimming” (2º artículo de la página)
Traducción: Avances en Nanotecnología

Hayabusa no volverá hasta el 2.010…. si vuelve

authorCarlos Martin | Diciembre 16, 2005

La sonda Hayabusa actualmente se encuentra sin comunicaciones con la Tierra tras una nueva pérdida de contacto producida el día 9 de diciembre Hayabusadebido al movimiento provocado por la fuga de combustible. El equipo de la misión espera recuperar pronto el contacto pero ya será demasiado tarde para comenzar en estos días el viaje de retorno y traerla hacia nuestro planeta en junio de 2.007. La Agencia JAXA ha decidido que el periodo de vuelo se alargue tres años más para una vuelta a la Tierra en junio del año 2.010.

El día 8 de diciembre la estación de Usuda observó un continuo debilitamiento de la señal recibida desde Hayabusa debido al movimiento producido por la fuga el pasado 26 de noviembre. Para esa fecha la nave había reducido su giro hasta llegar a una revolución cada seis minutos ya que se había introducido como elemento de control el propio gas Xenón del sistema de propulsión iónico. Sin embargo la expulsión de este gas por las toberas no ha tenido la suficiente fuerza como para frenar el giro sin control de la sonda. Actualmente la nave se encuentra girando como un ‘trompo’ a baja velocidad pero se ha vuelto de nuevo incontrolable al no recibir los comando enviados desde la Tierra.

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Una mutación genética es capaz de ”resucitar” plantas

Una planta mutada que parece resucitar de entre los muertos puede explicar cómo algunos vegetales protegen su descendencia durante sequías u otras circunstancias hostiles para la vida.

Plantas resucitadasEl descubrimiento ha sido hecho por científicos de la Universidad Purdue, cuyo estudio de la planta les llevó a encontrar un singular gen.

El gen descubierto, llamado “Resurrection 1″ (RST1), ha revelado una conexión genética previamente desconocida entre el desarrollo de lípidos y el desarrollo embrionario de las plantas, según explica Matthew Jenks, autor principal del estudio y fitofisiólogo de la Purdue.

Los lípidos ayudan a impedir la deshidratación de la planta, a formar la membrana celular, emitir señales moleculares y almacenar energía. Un lípido aún no revelado, asociado con la formación cuticular que recubre la superficie de la planta, puede señalar si una semilla se desarrolla hasta la madurez o es abortada debido a un embrión defectuoso.

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Tomates resistentes a la sequía

Un equipo de científicos liderado por el biólogo mexicano Robert Gaxiola ha descubierto que plantas de tomate modificadas genéticamente desarrollan raíces más eficientes que les permiten resistir condiciones de sequía.

TomatesGaxiola, de la Universidad de Connecticut (EEUU), explicó que el descubrimiento “puede llegar a representar para muchos países el no morirse de hambre”.

El descubrimiento, que publica la revista de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, explica que el citado grupo de investigadores desarrollaron plantas de tomate en las cuales se aumentó la expresión de un gen, el “AVP1″.

Este gen regula el flujo de sustancias químicas dentro y a través de la membrana de las células vegetales.

Según dijo Gaxiola, estas plantas modificadas genéticamente “fueron sometidas, junto con plantas control, a condiciones extremas de sequía”.

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