Un fármaco permitirá dormir sólo dos horas rindiendo igual

authorCarlos Martin | Febrero 28, 2006

La revista The New Scientist informó sobre la realización de un estudio que intenta limitar la necesidad de dormir a dos horas por día sin que ello afecte el rendimiento de las personas.

DormirLos responsables del proyecto explicaron recaban información sobre el funcionamiento del reloj biológico humano para mejorar sus posibilidades de desarrollar fármacos que superen completamente la necesidad de dormir, incluso durante varios días.

La noticia ha generado reacciones de rechazo, incluso virulentas, de otros investigadores. Mientras algunos psicólogos dicen que si bien es necesario un conocimiento completo del trabajo para opinar sobre él, no parece haber tenido en cuenta la función indispensable que el dormir y los sueños tienen para el equilibrio emocional.

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Potabilizan agua marina

A pesar de que 75% del planeta está ocupado por agua, la mayor parte de ésta, por ser salada, no es apta para el consumo humano.

AguaEl problema de escasez del recurso, que obedece a factores como sobrepoblación y contaminación, sin olvidar las temperaturas cada vez más elevadas -que derivan en sequías fatales para cultivos, ganado e incluso para el ser humano- podría quedar en el pasado gracias al ingeniero químico estadounidense Kamalesh Sirkar, del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey (ITNJ), quien desarrolla un método desalinizador.

El proceso propuesto por Sirkar y su equipo de colaboradores es simple: emplea combustible de bajo costo para calentar el agua hasta evaporarla de la solución salina. El vapor resultante viaja a través de una membrana cuyos poros son de proporciones nanométricas (un nanómetro es la milmillonésima parte de un metro), a fin de filtrarlo de cualquier impureza, residuos de sal incluidos. Una vez atravesada dicha membrana, el vapor es enfriado con aire y condensado en forma de agua fría.

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Microbio para transformar las cañas de maíz en etanol

Según se informa, J. Craig Venter, el biólogo que secuenció el genoma humano, quiere crear un microbio que transforme las cañas de maíz en etanol.

MaizVenter, que se compara a si mismo con Charles Darwin, se ha asociado con el multimillonario mexicano Alfonso Romo Garza en el empeño. “Por supuesto son antagónicos”, comentó Garza a The Washington Post, “pero me encantan las personas controvertidas, porque es esta clase de gente la que cambia el mundo”.

Empleando los 15 millones de dólares que Garza le entregó, Venter ha fundado Synthetic Genomics Inc. en Rockville (Maryland), lugar que ya albergaba al Instituto Venter y al Instituto para la Investigación Genómica, centros ambos que han recibido subvenciones del Ministerio de Energía de los Estados Unidos (DOE) para explorar métodos de utilización de la genómica para propósitos energéticos.

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Crean un material que se vuelve transparente al ser iluminado por un láser

authorCarlos Martin | Febrero 27, 2006

Investigadores británicos y suizos han desarrollado una novedosa tecnología que permite que un material creado en laboratorio y compuesto por cristales que funcionan como átomos y ondas al mismo tiempo se convierta en transparente y amplíe el flujo lumínico vertido inicialmente por un rayo láser sobre dicho material.

Material transparenteDe momento, el efecto óptico sólo se ha conseguido en un laboratorio, pero los investigadores esperan darle múltiples aplicaciones, como ver a través de los escombros producidos por un terremoto o mirar las partes más escondidas del cuerpo humano.

El sistema se basa en proyectar un rayo láser sobre un objeto sólido especialmente diseñado para tal fin en un laboratorio. A través de esta tecnología, el material opaco se vuelve totalmente transparente, abriendo una pequeña ventana circular transparente.

La proeza ha sido realizada por científicos del Imperial College de Londres y de la Universidad de Neuchatel, en Suiza. Han creado en laboratorio un nuevo material que aprovecha el movimiento ondulante de los átomos en la materia, consiguiendo que interactúen con el rayo láser de una forma completamente nueva. Su trabajo ha sido publicado por Nature Materials.

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Sugieren que universo mayor puede engullir al nuestro

Nuestro universo puede algún día ser destruido o asimilado por un universo mayor, según un polémico análisis, dado a conocer por la revista New Scientist.
Universo
El trabajo sugiere que los universos paralelos propuestos por algunos teóricos cuánticos pueden realmente no ser paralelos, pudiendo obrar recíprocamente, con consecuencias desastrosas.

Las fluctuaciones cuánticas al azar significan que el comportamiento de partículas y de los fotones de luz no se pueden predecir exactamente.

Las ecuaciones cuánticas que las describen contienen una variedad de diversos y opuestos resultados en su solución, tales como el que una partícula cause la vibración o no de una campana, en una situación experimental.

Los físicos entonces tienen que utilizar una ecuación llamada “regla de nacimiento” para calcular la probabilidad de que la campana suene.

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Hallan molécula que controla al virus del SIDA

Un equipo de científicos estadounidenses descubrió cómo una molécula regula la capacidad del virus VIH de controlar el mecanismo genético de las células humanas.
Celula_infectada_VIH
El hallazgo podría ser útil en la búsqueda de métodos para bloquear el virus que causa el SIDA, según la revista especializada Nature Medicine.

La molécula, llamada LEDGF, es una proteína celular que determina dónde el VIH se puede integrar al ácido desoxirribonucleico (ADN) de una célula.

También podría servir para desarrollar terapias genéticas más seguras, dice el equipo, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pennsylvania.

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Aumentan los casos de evolución acelerada en algunas especies

Las actividades humanas y el cambio climático están provocando que algunas especies animales evolucionen con rapidez. El última caso conocido es el del llamado Sapo gigante o Bufo Marinus, cuya propagación en Australia aumenta año tras año desde que fuera traído a ese país en 1935.
Sapo gigante
Richard Shine, de la Universidad de Sydney, ha descubierto que este sapo se está expandiendo por Australia con una velocidad inusual gracias a unas modificaciones genéticas que en menos de 70 años le han proporcionado unas patas mucho más grandes que las originales.

Los resultados de su trabajo han sido publicados en la revista Nature, donde explica que, desde que en 1935 fuera introducido un cargamento de estos sapos en el país, importado desde Hawai con el fin de combatir las plagas de escarabajos que sufrían las plantaciones de caña de azúcar, el Bufo marinus se ha extendido alarmantemente.

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¿ El primer mamífero acuático ?

authorCarlos Martin | Febrero 25, 2006

Científicos chinos han descubrierto restos fósiles de un mamífero que nadaba y comía peces hace 164 millones de años, mucho antes del momento en que, según se creía, los mamíferos se adaptaron a la vida semiacuática.

Mamífero acuáticoLa especie parece haber sido una amalgama de animales. Tenía una cola ancha y chata, como la de un castor. Sus filosos dientes se parecían a los de la nutria. Su probable estilo de vida, escondido en túneles y chapoteando en el agua como un perro, les recuerda a los investigadores el moderno platipus.

El sorprendente descubrimiento, realizado en 2004 en la provincia china de Liaoning, se presenta hoy en un estudio firmado por Qiang Ji, de la Universidad de Nanjing, y un equipo internacional, que se publica en Science. Los científicos afirman que el esqueleto fósil muestra que en el Jurásico algunos mamíferos ocuparon nichos ecológicos más variados de lo que se sospechaba, durante el imperio de los dinosaurios.

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Científicos crean una próstata humana a partir de células madre embrionarias

ProstataCientíficos australianos del Monash Institute of Medical Research anuncian en “Nature Methods” haber creado una próstata humana a partir de células madre embrionarias, un avance que ayudará a comprender mejor la patología prostática.

Su artículo describe cómo las células se desarrollaron para formar tejido prostático equivalente al que presenta un varón joven, tan sólo en 12 semanas. Los autores declaran que este avance permitirá a los científicos monitorizar la progresión de la próstata de un estado normal a un estado enfermo por primera vez. “Para estudiar el tejido prostático sano necesitamos muestras de varones de 15 a 25 años de dad, pero no hay apenas muestras de tejido de hombres de esa edad”, explican. Por este motivo, la creación de esta próstata representa un importante paso adelante.

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Un corazón sano comiendo chocolate

Un equipo internacional de científicos ha localizado con precisión un compuesto químico llamado epicatequina (miembro de un grupo de compuestos conocidos como flavanoles) en ciertos tipos de cacao o chocolate, que beneficia al corazón.

ChocolateLos investigadores, de la Universidad de California en Davis, la Universidad Heinrich-Heine en Dusseldorf, y la Escuela de Medicina de Harvard, esperan que estos descubrimientos lleven a nuevos métodos dietéticos o medicinales para mejorar y conservar la salud cardiovascular.

Aunque estudios previos indicaron que algunos alimentos ricos en flavanoles, como el vino, el té y el cacao, pueden mejorar la salud cardiovascular, los autores de este estudio han demostrado una relación directa entre la toma de cierto flavanol presente en el cacao y la función cardiovascular en humanos.

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