Incorporar seguridad para el peatón en el asiento del conductor

authorCarlos Martin | Febrero 17, 2006

Cada año en la Unión Europea se producen más de 9.000 muertes y 200.000 heridos, víctimas de accidentes de tráfico en los que peatones y ciclistas impactan contra un automóvil. Mejorar estas siniestras estadísticas es la meta de un sistema de sensores que podría finalmente salvar vidas.

Volkswagen_AG(NC&T) El Dr. Marc-Michael Meinecke, de Volkswagen (que es uno de los socios del proyecto “SAVE-U“, junto a otras entidades importantes de la industria, explica que SAVE-U reúne sensores tales como radares y cámaras de luz visible e infrarrojos, en combinación con un sistema de análisis y dispositivos capaces de actuar automáticamente sobre el control del vehículo, con el propósito de incrementar la seguridad de los peatones. La idea principal es que los sensores reconozcan a los peatones, y si uno de ellos tiene altas probabilidades de chocar contra el vehículo, entonces SAVE-U iniciará el frenado automático.

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Descubren 39 anomalías cromosómicas únicas en el mundo

Científicos chinos han descubierto 39 casos de anomalías cromosómicas no registradas hasta ahora en el mundo, que suministrarán más información para investigaciones genéticas y sobre clonación terapéutica, informa hoy el diario China Daily.

GenomaA través de cariotipos, pruebas que sirven para detectar este tipo de anomalías, los especialistas del Instituto de Planificación Familiar de la provincia de Cantón (sur) constataron los nuevos casos, que elevan a mil 838 los confirmados en el país.

Las secuencias cromosómicas anormales han sido atribuidas por los científicos a materiales químicos y radiactivos o a virus biológicos, además de mostrar vínculos indirectos con la contaminación medioambiental, explicó el director del centro, Zheng Lixin.

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Es mejor usar etanol que gasolina

Según un estudio el etanol podría reemplazar a la gasolina sin crear demasiados problemas ambientales, aunque habrá que esperar hasta que sea más ecológico. La utilización de etanol en lugar de gasolina ha sido polémica desde que un estudio apuntó la idea de que no era tan “verde” como cabía esperar.

Surtidor_de_etanolLos campos de maíz u otras plantas de cultivos a partir de las cuales se obtiene el etanol necesitan fertilizantes y necesitan ser arados, regados, etc. Todos los procesos agrícolas consumen combustibles que en general son productos derivados del petróleo, incluyendo los fertilizantes. El impacto del uso del etanol no sería entonces tan inocuo para el medio ambiente y su uso consumiría más energía que la producida al quemarse, emitiendo igual cantidad o más de dióxido de carbono.

Ahora un reciente análisis devuelve el “aura verde” a este combustible. El estudio ha sido llevado a cabo por científicos de UC Berkeley. Dan Kammen y Alex Farrell han desmontado seis estudios distintos anteriores sobre la malignidad del uso del etanol, poniendo de manifiesto las contradicciones y datos erróneos en los que se basan.

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Detectan cristales en algunas galaxias

El telescopio espacial Spitzer de la agencia espacial estadounidense (NASA) ha captado este martes un extraño grupo de galaxias que contienen nubes de pequeños cristales en sus regiones centrales.

Galaxia CristalesEs la primera vez que se detecta ese tipo de cristales, que son arena o silicatos que se formaron como el vidrio en lo que sería el equivalente a hornos estelares, según ha señalado en un comunicado el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL).

“Nos sorprendió descubrir esos cristales pequeños y delicados en el centro de lo sería uno de los lugares más violentos del Universo”, dijo Henrik Spoon, científico de la Universidad Cornell y autor del informe sobre el hallazgo. El descubrimiento ayudará a los astrónomos a comprender mejor la evolución de las galaxias, incluida la Vía Láctea, que alberga a nuestro Sistema Solar. “Es como si estuviera ocurriendo una enorme tormenta de arena en el centro de las galaxias”, indicó Lee Armus, investigador del Centro Espacial Spitzer en el Instituto Tecnológico de California.

Las nubes de cristales fueron detectadas en 21 galaxias que se encuentran entre 240 millones y 5.900 millones de años luz de la Tierra.

Imagen: Astroseti
Fuente: Diario Digital

Los glaciares de Groenlandia vierten al Atlántico el doble de agua que hace cinco años

La cantidad de hielo que los glaciares de Groenlandia vierten al Océano Atlántico se ha duplicado en los últimos cinco años, según una investigación del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA que publica esta semana la revista ‘Science’. Los científicos creen que el deshielo de Groenlandia contribuye en 0.5 milímetros a la subida de 3 milímetros anuales del nivel del mar.

GroenlandiaSegún los científicos, el ascenso de la temperatura del aire de la superficie parece estar desencadenando el aumento en la velocidad de los glaciares en la mitad sur de Groenlandia. De hecho, en los últimos 20 años la temperatura en el sureste de esta región ha aumentado unos 3 grados centígrados de media.

Las temperaturas más cálidas incrementan la cantidad de agua derretida que llega a la fractura del glaciar, el punto donde acaba el hielo y comienza la roca, lo que sirve como lubricante y acelera su marcha hacia el océano.

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Un mayor nivel de educación puede acelerar el Alzheimer

La revista “Journal of Neurology Neurosurgery and Psychiatry” publica una investigación a pacientes en quienes se observó la progresión de la enfermedad durante cinco años cuyas conclusiones llaman poderosamente la atención.

AlzheimerEl grupo de investigadores encabezados por Nicolaos Scarmeas, del Centro Médico de la Universidad de Columbia, señaló que la agilidad mental declinó cada año en todos los pacientes. Sin embargo, cada año adicional de educación supuso un deterioro adicional del 0,3% en cada paciente.

El deterioro fue evidente en la velocidad del proceso mental y la memoria, y también fue independiente de la edad, la capacidad mental en el momento del diagnóstico, así como otros factores que pudieran perjudicar la función cerebral, como la depresión y los problemas vasculares.

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El traje blindado

Confeccionado a partir de un tejido flexible superfuturista, que se endurece cuando es golpeado.

Traje blindadoNew Scientist publica un interesante artículo acerca de un nuevo tejido que protegerá a los esquiadores canadienses y estadounidenses durante la próxima olimpiada de invierno.

Bautizado como “d3o”, el nuevo tejido es flexible y puede ser llevado bajo la ropa normal de esquí, proporcionando una protección extra ante los golpes.

Ha sido desarrollado por la compañía “Spyder” y aunque su composición es un secreto, parece ser que está fabricado a partir de un líquido viscoso y un polímero, que se vierten sobre un molde con la forma del cuerpo.

El material resultante exhibe una propiedad que sus creadores han bautizado como “sensibilidad a la tasa de esfuerzo”.

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Cómo nos afecta la contaminación dentro de los vehículos

authorCarlos Martin | Febrero 16, 2006

Una investigación muestra que el nivel de polución que sufrimos por exposición a partículas ultrafinas puede variar dependiendo del medio de transporte que usemos. El peor: el taxi; uno de los mejores: ir a pie.

Vehiculo emisiones(NC&T) Un equipo del ICL (Imperial College London) y del HSL (Health and Safety Laboratory) en Buxton, midió y visualizó la exposición a distintos niveles de contaminación según el medio de transporte utilizado para viajar en la ciudad de Londres.

Los investigadores tuvieron en cuenta cinco métodos para transportarse: bicicleta, automóvil, taxi, autobús y a pie. Midieron la exposición a partículas ultrafinas al viajar mediante cada uno de estos métodos, utilizando un sistema recién desarrollado que combina un contador de partículas ultrafinas y una grabadora de video.

Las partículas ultrafinas tienen un diámetro menor que 100 nanómetros y se relacionan fundamentalmente con el tráfico. Su tamaño pequeño y otras de sus características traen como consecuencia que se inhalen grandes cantidades de ellas y que por lo tanto se vuelvan particularmente peligrosas.

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Indagan causa del parecido físico entre enamorados

Científicos de la Universidad de Liverpool iniciaron un estudio para investigar las razones por las que muchas parejas tienden a tener rostros similares uno al otro.

Parecido parejaEl equipo, en colaboración con la Universidad de Durham y la Universidad de St. Andrews, pidió a participantes en el experimento juzgaran la edad, atracción, y rasgos percibidos en la personalidad de parejas casadas en la vida real.

Fotografías de rostros femeninos fueron vistos separados de sus contrapartes masculinos, de modo que los participantes no se percataran de quién estaba casado con quién.

El dr. Tony Little, de la escuela de ciencias biológicas de Liperpool, explica: “existe la creencia extendida de que las parejas particularmente las que han estado juntas por muchos años, se parecen mucho uno al otro”.

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Anticuerpos monoclonales obtenidos de levaduras

Gracias a unos resultados recientes va ser mucho más fácil la producción de anticuerpos monoclonales a partir de levaduras corrientes.

Anticuerpos trabajandoUnas proteínas denominadas anticuerpos, y producidas por la células del sistema inmunitario, ayuda este a sistema a reconocer células perjudiciales para el organismo y a neutralizarlas. Los anticuerpos tienen una gran variedad de tipos y estructuras y cada una es específica para un tipo de blanco determinado. Así, unos atacan a un virus determinado, otros a una determinada bacteria, otros a unas células cancerosas, etc.

Si se aíslan las células que producen un determinado anticuerpo los biólogos pueden crear anticuerpos monoclonales, es decir, un concentrado de proteínas específico para un determinado tipo de enfermedad.

Hasta ahora los investigadores han utilizado células inmunitarias de otros animales como los hámsters para producir dichos anticuerpos, pero podría ser que las levaduras, convenientemente modificadas, sean mejores productores de estas sustancias.

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