La sonda ‘Cassini’ descubre cuatro mini-lunas en los anillos de Saturno

authorCarlos Martin | Marzo 31, 2006

La sonda espacial ‘Cassini‘, de la agencia espacial estadounidense NASA, ha descuebierto por primera vez indicios de la existencia de cuatro mini-lunas en uno de los grandes anillos del planeta Saturno, según un artículo publicado en la revista británica ‘Nature‘.
Anillos de Saturno
El diámetro de esos satélites naturales es de sólo 100 metros, es decir aproximadamente el largo de un campo de fútbol, informó la NASA en Washington.

Los científicos del grupo dirigido por Matthew Tiscareno, de la Universidad Cornell en Ithaca (Nueva York), sostienen, a partir de sus observaciones publicadas en ‘Nature’, que en los anillos de Saturno se podrían esconder unos 10 millones de mini- lunas.

El descubrimiento podría ayudar a comprender la formación de los anillos de Saturno, señalaron Frank Spahn y Juergen Schmidt de la Universidad alemana de Potsdam.

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Descubren bacteria adicta al calor

Científicos han encontrado rastros de una bacteria “adicta al calor” que podría vivir en el fondo de un lago congelado en la Antártica.

BacteriaEl lago Vostok está cubierto por más de tres kilómetros de hielo y estaría aislado de la atmósfera del planeta desde hace millones de años.

Las bacterias aparecieron en un sedimento mezclado con un bloque de hielo perforado por científicos rusos y franceses.

La bacteria, que es termofílica (busca el calor), podría indicar que existen conductos de ventilación en el fondo del lago.

Al mismo tiempo, un nuevo bloque de hielo perforado esta semana podría revelar si existe vida en el lago mismo.

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Tecnociencia en la red

Ya puede ser libremente descargado el número 1 de Tecnociencia, un periódico gratuíto de ciencia y tecnología.

TecnocienciaTecnociencia hace especial hincapié en la importancia de la información en el mundo actual y, consecuentemente, el conocimiento que es necesario para ello.

Sus editores apuestan por la divulgación, y llevar esta a todos los rincones posibles del público potencialmente interesado, lo que ocurre, como ocurre y en dónde ocurre.

El número correspondiente al mes de marzo ya está disponible clicando aquí.

Fuente: HispaMP3

Un mono avanzado, pero cabezón

Un grupo de paleontólogos descubrió en la Patagonia argentina un resto fósil de un primate con un cerebro extremadamente desarrollado.

Fosil craneo monoEl hallazgo es la evidencia más antigua jamás encontrada de un incremento en el tamaño cerebro, que habría ocurrido hace más de 16 millones de años. Es decir, casi doce millones de años antes de la evolución cerebral de los primates que constituyen los ancestros del hombre.

“El volumen cerebral del fósil encontrado lo relaciona con algunos monos sudamericanos actuales, que tienen cerebro muy grande en proporción al cuerpo”, dijo el paleontólogo Marcelo Tejedor, quien dirigió al equipo responsable del descubrimiento.

Y agregó: “Esto sólo es comparable con el desarrollo cerebral de los homínidos africanos, ancestros nuestros”.

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La Tierra poseería una “memoria magnética”

authorCarlos Martin | Marzo 30, 2006

La Tierra posee una memoria magnética que reproduce el fenómeno de la inversión de los polos magnéticos en serie y no de forma aleatoria, como se creía hasta ahora, según una investigación desarrollada por científicos italianos de la que informa la revista Physics. El texto original ha sido publicado en Arxiv.

Agujero NegroEstos científicos han comprobado que la periódica inversión de los polos magnéticos se produce en forma de racimos (clusters en inglés) en serie que desvelan la existencia de una especie de memoria magnética de nuestro planeta, mediante la cual la Tierra recuerda episodios similares anteriores.

El estudio se ha hecho mediante un análisis estadístico detallado de los diferentes datos físicos y geológicos atribuidos a los históricos periodos de inversión de los polos magnéticos. A través de este análisis estadístico, los científicos han descubierto que la secuencia de inversión de los polos responde a una distribución de Lévy, lo que significa que aparece en el tiempo de manera correlativa, en serie, y no de manera aleatoria e independiente la una de la otra.

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Robots quirúrjicos portátiles y de bajo costo podrían ser excelentes cirujanos

Un ingeniero mecánico asociado con doctores en medicina, está llevando a cabo una investigación dirigida al desarrollo de robots quirúrgicos más baratos, portátiles y versátiles, que podrían llegar a ser comunes en las salas de operaciones.

Robot_DaVinciLos investigadores también están intentando incorporar sensores táctiles en los robots para permitir a los cirujanos sentir el tejido y diagnosticar mejor las afecciones.

“Los robots no realizan las cirugías, pero son herramientas que dan mayor destreza al cirujano”, matiza William Peine, profesor auxiliar de ingeniería mecánica en la Universidad Purdue. “Ellos le permiten entrar en espacios cerrados. Y eliminan el temblor de la mano humana, además de ser muy precisos y delicados. Es como si las puntas de los instrumentos fueran las yemas de los dedos del cirujano”.

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Exitosa prueba de motor “scramjet”

La prueba de un nuevo motor a reacción, capaz de volar a siete veces la velocidad del sonido, terminó con éxito en la madrugada de este sábado.

ScramjetEl motor de tecnología scramjet y de nombre Hyshot III, fue lanzado en Woomera, unos 500 kilómetros al norte de Adelaida en Australia.

Dos cohetes Terrier-Orion lo colocaron a 35 kilómetros de altura, desde la cual cayó hasta alcanzar Mach 7,6.

El Hyshot III responde a un diseño británico y es la contrapartida del X-43A de la NASA estadounidense, que en 2004 batió el récord absoluto de velocidad al llegar a 10 veces la velocidad del sonido.

Todos estos experimentos pueden conducir en un futuro a la fabricación de aviones comerciales mucho más veloces que los actuales.

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Crean el neurochip

Los usos últimos de esta tecnología son potencialmente ilimitados; a largo plazo permitirá la creación de computadoras biológicas que utilizarán neuronas vivas y prótesis nerviosas.

NeurochipInvestigadores europeos crearon una interfase entre neuronas de mamíferos y chips de silicio.

El desarrollo es un paso crucial en la creación de avanzadas tecnologías que combinan circuitos de silicio con el sistema nervioso de mamíferos.

Los usos últimos de esta tecnología son potencialmente ilimitados.

A largo plazo permitirá posiblemente la creación de prótesis de nervios muy sofisticadas para combatir desórdenes neurológicos.

Además podría permitir la creación de computadoras biológicas que utilizarán neuronas vivas.

Estos usos serán potencialmente posibles décadas adelante, pero en términos mucho más cercanos la nueva tecnología podría permitir sistemas muy avanzados y sofisticados de investigación de drogas para la industria farmacéutica.

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Modelo climático predice ciudades sumergidas

authorCarlos Martin | Marzo 28, 2006

Según un modelo climático en 2100 el nivel del mar subirá 6 metros anegando ciudades costeras a lo largo de todo el mundo. En los pasados 30 años la temperatura del Ártico ha aumentado medio grado centígrado produciendo el deshielo de la capa de hielo.

Ciudad sumergidaLos expertos predicen que con los actuales niveles de dióxido de carbono (375 partes por millón) la temperatura media global se elevará varios grados centígrados más. Si se aumenta aun más esos niveles llegaremos a las condiciones que se dieron hace 130.000 años.

El modelo ha sido realizado por Bette Otto-Bliesner del National Center for Atmospheric Research en Colorado y Jonathan Overpeck de University of Arizona y concuerda con datos obtenidos de registros paleoclimáticos de testigos de hielo, polen fósil, sedimentos marinos y marcas químicas utilizados para comprobar la precisión del modelo.

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Los EE.UU. planean una base en la luna para preparar el viaje a Marte

Por primera vez desde 1972, los Estados Unidos planean viajar a la luna, pero en lugar de hacer una fugaz visita tipo Apolo, los astronautas tratarán de construir una base permanente y vivir allí mientras preparan el más ambicioso reto de la historia – llevar seres humanos a Marte.

Base lunarEn el año 2004 el presidente Bush anunció con gran fanfarria los planes para la construcción de una nueva nave espacial, regresar a la luna para el año 2020 y viajar a Marte inmediatamente después. Pero, con la NASA centrándose en el diseño de una nueva nave espacial y gastándose aproximadamente el 40% de su presupuesto en las problemáticas lanzaderas espaciales y en los programas de la Estación Espacial Internacional, esta agenda podría sufrir retrasos.

Aún así, los planificadores lunares de la NASA están siguiendo estrechamente la iniciativa de la nave espacial, y dentro de seis meses, realizarán un esbozo de lo que requerirá el nuevo vehículo para que permita a los astronautas explorar la superficie de la luna.

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