Científicos resucitan un retrovirus de cinco millones de años

authorCarlos Martin | Noviembre 2, 2006

RetrovirusPor si tuviésemos pocos problemas con los virus actuales (VIH; ébola, gripe aviar…) unos científicos franceses han reconstruido la secuencia del ADN de un retrovirus que vivió hace cinco millones de años, según un estudio divulgado por la revista estadounidense Genome Research.

El virus, bautizado como “Fénix”, quedó congelado en el tiempo después de haberse integrado en el genoma humano, en el estudio, han recuperado su estado ancestral, y lo más importante, han demostrado que todavía puede producir partículas infecciosas.

Perteneciente a una subcategoría de retrovirus conocidos como “retrovirus humanos endógenos”, se insertaron hace millones de años copias en la secuencia del hombre transmitiéndose de generación en generación hasta constituir un 8 por ciento del genoma humano actual, perdiendo su capacidad de funcionamiento debido a las mutaciones.

”Fénix” ha producido crías genómicas que podrían ser responsables de la síntesis de partículas retrovirales que se pueden observar en algunos cánceres humanos, con lo que se espera poder estudiar el papel que desempeñan los retrovirus en este tipo de enfermedades.

Fuente: EFE

La depresión puede debilitar los huesos

DepresiónCientíficos israelíes de la Universidad Hebrea de Jerusalén han realizado un estudio donde se revela que la depresión puede debilitar los huesos, sugiriendo también que los antidepresivos se podrían usar para tratar la osteoporosis.

El experimento fue realizado con ratones a los que les administraron fármacos para inducirlos un comportamiento a la depresión humana, el resultado fue que estos ratones perdieron masa ósea, en especial en la cadera y en la columna vertebral.

Una vez detectados estos efectos, se les administró a los ratones antidepresivos, que no solo reactivó su actividad sino que la densidad ósea aumentó considerablemente.

La depresión ayuda a liberar una sustancia química llamada noradrenalina, que daña a las células formadoras de los huesos, según mostró el estudio. Los antidepresivos bloquean la salida de esta sustancia y revierten sus efectos negativos.

Este es la primera experiencia que revela una relación entre la depresión y la pérdida de masa ósea (osteoporosis), con lo que se abre una nueva vía de investigación.

Vía Meneame

Fuente: Reuters

Lista de los premios Nobel 2006

Aunque ya han pasado unos días de la edición de los premios Nobel 2006, me gusta hacer una recopilación cada año de los premiados, aquí la tenéis:

NobelMedicina: El Premio Nobel de Medicina ha recaído este año en los científicos Andrew Z. Fire y Craig C. Mello, cuyas aportaciones a la descripción de la función de los genes es considerada fundamental en el tratamiento de enfermedades virales, cardiovasculares o el cáncer, descubriendo lo que ha dado en llamarse la interferencia de ARN (ácido ribonucléico), “un mecanismo fundamental para controlar el flujo de la información genética”.

Física: John C. Mather y George F. Smoot han sido los ganadores del Premio Nobel de Física 2006. Sus trabajos están basados en las mediciones realizadas con ayuda del satélite “COBE“, lanzado por la NASA en 1989, en cuyos resultados sustentaron sus investigaciones sobre el escenario de los primeros segundos tras el “Big bang“, el origen del universo.

Química: El estadounidense Robert D. Kornberg ha obtenido el Premio Nobel de Química 2006 por sus estudios sobre la base molecular de la transcripción eucariótica.

Paz: El bangladeshí Muhammad Yunus, el llamado “banquero de los pobres” y su banco de microcréditos Grameen Bank han recibido el Nobel de la Paz 2006 por la lucha por una economía justa para las clases pobres.

Economía: Edmund S. Phelps ha sido galardonado con el Premio Nobel de Economía 2006 por sus análisis en política macroeconómica, que destaca que su trabajo ha contribuido sustancialmente a comprender mejor la “relación entre los efectos a corto y largo plazo de la política económica”.

Literatura: El turco Orhan Pamuk ha sido galardonado con el premio Nobel de Literatura 2006 porque “en su búsqueda del alma melancólica de su ciudad natal ha descubierto nuevos símbolos para la cohesión y el entrelazamiento de culturas”.

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