Desarrollan un motor de hidrógeno tan eficiente como el motor diesel

authorCarlos Martin | Febrero 28, 2007

Coche de HidrógenoUn grupo de investigadores europeos han presentado un nuevo motor de combustión interna alimentado por hidrógeno asegurando que es tan eficiente como los actuales motores diesel, pero prácticamente no contamina.

Este importante desarrollo ofrece claras ventajas sobre la actual generación de motores y promete competir con otros sistemas de propulsión en términos de rendimiento y precio. Para conseguirlo, la nueva tecnología se basa en un innovador sistema de inyección de combustible para motores tanto de automóviles, como de camiones y autobuses.

Durante tres años, los investigadores han logrado resultados experimentales muy concluyentes, preparando el camino a la nueva generación de motores de hidrógeno, que serán muy poco contaminantes y tan eficientes como los actuales motores diesel, sin perjuicio en aspectos como tamaño o potencia.

El presupuesto del proyecto ascendió a 7 millones de euros.

Fuente: 20minutos

Mini robot para operar dentro de nuestro cuerpo

Mini_robot_vectorExiste un proyecto europeo llamado proyecto vector, en el que participan 18 centros de investigación europea junto al Korean Institute of Science and Technology.

La intención es desarrollar un robot del tamaño de una pastilla, con ocho patas y que podrá ser guiado por control remoto para hacer exploraciones detalladas del estómago.

Este sorprendente micro robot incorporará sensores ópticos, y se podrán realizar análisis de los tejidos así como biopsias gracias a unos minúsculos brazos capaces incluso de administrar una determinada medicación.

La idea de los desarrolladores es disponer de los primeros prototipos en unos cuatro años, si las pruebas que se realizarán son positivas, se fabricarán grandes cantidades lo que supondrá un gran avance en las endoscopias, que podrían terminar siendo sustituidas por este mini robot, ofreciendo grandes ventajas frente a las cápsulas exploratorias para el sistema digestivo que se utilizan en la actualidad.

Fuente: Genciencia

Logran dirigir por control remoto el vuelo de una paloma

PalomaCientíficos chinos de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Shandong han logrado con éxito dirigir por control remoto el vuelo de una paloma.

El equipo de investigación, adscrito al Centro de Investigación Tecnológica de Ingeniería Robótica de esta universidad, desarrolló una tecnología electrónica utilizada antes en ratones, e implantó una serie de micro-electrodos en el cerebro de la paloma.

Los implantes estimularon diferentes zonas del cerebro del animal mediante señales enviadas por los científicos desde un ordenador, que lo forzaron a volar a la izquierda o a la derecha, y hacia arriba o hacia abajo, según las directrices del control remoto.

Se trata del primer experimento de este tipo aplicado con éxito en una paloma, afirmó el jefe de la investigación, Su Xuecheng, quien explicó que los impulsos electrónicos simulan las señales generadas por el cerebro para controlar los movimientos del cuerpo.

Junto a sus colegas, Su planea mejorar el dispositivo utilizado en el experimento de la paloma y confía aplicar en el futuro esta tecnología de una forma más práctica.

Fuente: EFE

[Vídeo] Un elefante observado a través de una cámara infrarroja

authorCarlos Martin | Febrero 27, 2007

Seguro que muchos de mi quinta (del 78) y más mayores también, descubrieron como se ve a través de una cámara infrarroja gracias a la película Depredador, el malvado alienígena podía seleccionar entre varios modos de visión y este era el preferido para “cazar” humanos, debido al calor que desprende nuestro cuerpo. Pero como no, Arnold Schwarzenegger, descubrió que untándose el cuerpo con barro frío el “bicho” no le detectaba y nos liberó a todos los terrestres de esta temible amenaza.

En el siguiente vídeo, mucho más tranquilo que la mencionada película, podemos ver un elefante en escala de colores de una cámara infrarroja. Pese a que no podemos observar la radiación infrarroja, si contamos con instrumentos que nos permiten extender nuestra sensibilidad, trasformando la radiación infrarroja en otro tipo de energía y remitiéndola como luz visible.


Vía El tao de la fisica

Encuentran un medicamento que podría reducir el retraso por Síndrome de Down

Sindrome_DownSegún publican las revistas Scientific American y Nature, un grupo de investigadores podrían haber encontrado un medicamento para reducir el retraso mental causado por el Síndrome de Down.

Las pruebas se realizaron dando pequeñas dosis de un medicamento a ratones que fueron engendrados para reproducir los problemas de memoria y aprendizaje que son habituales de las personas con síndrome de Down, pero en lugar de un tercer cromosoma 21, tenían un cromosoma 16 de más.

En tan solo dos semanas, los ratones discapacitados pudieron desenvolverse de la misma manera que el resto de los ratones en pruebas de aprendizaje, y la mejora duró hasta dos meses después de que finalizara el tratamiento.

Pero no todo es tan bonito como parece, y es que el medicamento (pentilenetetrazol), lejos de ser nuevo, se conoce desde hace 100 años pues ya se utilizaba en el pasado para tratar desórdenes psiquiátricos y demencia senil y fue retirado por las autoridades hace 25 años por causar apoplejía en algunos pacientes.

También se tiene que ser cauto, pues algunos compuestos que potencian el aprendizaje en ratones no tienen los mismos efectos cuando se aplica a personas.

A pesar de todo, el estudio ha causado gran expectación entre los investigadores del síndrome de Down, pero habrá que esperar entre 5 y 10 años para su evaluación en humanos.

Imagen de un de los calendarios solidarios de la Fundación Talita.
Fuente: 20minutos

Detectando cáncer de pulmón por el aliento

Sensor_cancer_pulmonUn grupo de científicos de la Clínica Cleveland ha desarrollado una prueba clínica con colores que muestra cambios químicos en el aliento de la gente que padece cáncer de pulmón, pues la composición química del aliento de una persona cambia cuando padece esta enfermedad, que incluso los perros son capaces de distinguir.

Las tintas, dispuestas en una serie de 36 puntos (imagen), detectan el cáncer de pulmón con precisión en casi tres de cada cuatro personas con la enfermedad, señalaron los expertos a la publicación científica Thorax.

El sensor, que es un poco más grande que una moneda de 25 centavos de dólar, es barato y fácil de usar. Según afirma el equipo a cargo del estudio, la prueba podría revolucionar la manera en que el cáncer es detectado y salvar vidas.

Esto se debe a que las células cancerígenas despiden químicos denominados compuestos orgánicos volátiles, que luego son expulsados con la exhalación.

Los investigadores utilizaron el sensor de colores para examinar el aliento de 122 personas con diferentes tipos de enfermedades pulmonares, entre ellas 49 con cáncer y 21 personas sanas. El método fue capaz de predecir con precisión la presencia de cáncer en casi 3 de 4 personas con cáncer de pulmón, incluyendo tumores en etapas tempranas.

El método es crucial debido a que el cáncer de pulmón tiende a ser silencioso en sus primeras etapas, lo que torna difícil su detección en una etapa en la que pueda ser tratado eficazmente, indicó el equipo de investigadores, que también declararon que la prueba requerirá más investigaciones antes de que sea disponible a nivel clínico.

Fuente: BBC Ciencia

Crean el primer mapa topográfico de Marte

authorCarlos Martin | Febrero 26, 2007

MarteCon ayuda de los datos procedentes de la sonda Mars Express de la ESA se ha podido producir el primer mapa topográfico de Marte, que nos muestra los contornos de altura y las estructuras geológicas en la región de Iani Chaos, sirviendo como una referencia estándar para futuras investigaciones marcianas. Se ha elegido esa zona debido a su gran interés topográfico ya que está cubierta por bloques individuales y colinas que forman un paisaje caótico.

Las líneas de contorno que nos muestran la altura, están sobre-impresas en imágenes de alta resolución de Marte, tomadas por la High Resolution Stereo Camera (HRSC) de la propia sonda, y transformándolos en modelos de ordenador en tres dimensiones.

Las líneas de contorno ayudan al ojo a comprender la morfología de la superficie mostrada en las imágenes, además los mapas muestran los nombres de las estructuras geográficas y las líneas de latitud y longitud de Marte.

Para realizar un mapa de todo el planeta Marte se necesitarían 10.732 mapas que cubrirían cada uno una parte igual de la superficie marciana, a una escala de 1:200.000.

Enlace a un vídeo de la zona Iani Chaos: ESA Mars Express - Iani Chaos
Enlace al mapa completo: Mapa Iani Chaos
Fuente: Sondas Espaciales

Descubren un grupo de chimpancés que cazan con lanzas

ChimpanzeUn grupo de chimpancés fue visto usando lanzas para cazar crías de gálagos, pequeños primates nocturnos, según informaron investigadores estadounidenses en un estudio que demuestra lo que es un nuevo nivel de herramientas usadas por nuestros parientes vivos más cercanos.

Pero quizá sea aún más intrigante que sólo las hembras crearon y usaron estas lanzas de madera, posiblemente porque los machos emplean su mayor fuerza y tamaño para agarrar comida y matar a presas más fácilmente, por lo que a las hembras les queda lidiar con otros métodos, según señalaron los investigadores Jill Pruetz y Paco Bertolani de la Universidad de Iowa.

Bertolani vio a una chimpancé adolescente utilizar una lanza para apuñalar a un gálago mientras dormía en el hueco de un árbol, sacarlo de allí y comérselo. El grupo de chimpancés estudiados pertenecen a una comunidad de chimpancés del sudeste de Senegal.

Estos hechos han sido provocados, al parecer, por la necesidad de inventar nuevos modos de abastecerse de comida debido a que viven en una zona inusual para su especie, adaptándose de a un ambiente bastante duro, similar a como lo hacían los primeros homínidos, que habrían vivido hace unos seis millones de años y que fueron básicamente los precursores de los seres humanos.

Los chimpancés son conocidos por emplear herramientas para abrir nueces y alcanzar termitas, pero el uso sofisticado de una herramienta para cazar nunca se había visto, y en este grupo, la conducta se observa casi a diario.

Fuente: Reuters

Pronostican en 20 años el primer bebé Lunar

Bebe_LunarSegún el experto de la NASA Peter Worden, en los próximos 20 años ocurrirá el primer nacimiento de un bebé en la Luna.

La NASA informó recientemente que tenía previsto comenzar a construir una base permanente en el satélite terrestre, la cual servirá de centro científico y como plataforma para realizar pruebas para futuras misiones tripuladas a Marte.

Según el científico, cuando este alumbramiento ocurra, todos en la Tierra entenderemos que los seres humanos somos una especie multiplanetaria.

Pese al optimismo de este científico, no todos piensan igual e incluso la noticia no fue recibida con buena cara por otros compañeros de la propia NASA, quienes señalan que otras investigaciones serán descartadas en favor de la colonización de la Luna. Todavía no se ha tomado una decisión sobre la estructura de la base y sobre las tareas exactas que desempeñarán los astronautas que permanezcan allí, hasta entonces, habrá que tener paciencia antes de ver la llegada de lo que sería el primer bebé lunar.

Me temo que tendremos que esperar estas dos décadas para ver quien tiene razón, pero bajo mi punto de vista se trataría de un paso natural en nuestro intento por colonizar el espacio.

Fuente: BBC Ciencia

Eclipse total de Luna será visible en casi todo el mundo

LunaEl próximo domingo 3 de Marzo, a partir de las 23.43 horas (hora peninsular) podrá verse en toda España un eclipse total de Luna, el más favorable para ser observado desde la Península hasta 2029. Aunque el eclipse será visible en América, Europa, África y parte de Asia, según informó el Observatorio de Cerro Paranal, en el norte de Chile (en el territorio chileno, el fenómeno tendrá su mayor intensidad a partir de las 20:20h hora local).

El fenómeno astronómico podrá ser divisado con facilidad tanto por la hora en que tendrá lugar como por la altura en el horizonte. La Luna se sumergirá por completo en la sombra proyectada por la Tierra, momento en el que adquirirá un color rojizo a consecuencia de los rayos solares que le lleguen refractados por la atmósfera terrestre.

El grado de oscurecimiento y el color dependerán de la cantidad y calidad del polvo en suspensión en las partículas de agua de la atmósfera terrestre, muchas veces de origen volcánico, por lo que servirá como una manera indirecta de contemplar la contaminación atmosférica global. La totalidad del eclipse tendrá una duración de una hora y catorce minutos, entre las 23.43 y las 00.57 horas, momento en que comenzará a iluminarse el limbo izquierdo del astro. El fenómeno finalizará a las 03.25 horas, cuando podrá observarse la Luna por completo iluminada.

Con 85 eclipses totales de Luna, el siglo XXI será el más prolífico en este tipo de fenómenos desde el siglo XV, récord que no será superado hasta dentro de 500 años.

Fuente: Terra/EFE

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