Hallan una especie que ha sobrevivido 40 millones de años sin relaciones sexuales

authorCarlos Martin | Marzo 21, 2007

RotiferosUn grupo internacional de científicos ha descubierto un conjunto de organismos que ha sobrevivido más de 40 millones de años sin relaciones sexuales. En un informe publicado en la revista PLos Biology, el equipo, encabezado por científicos británicos e italianos, señala que su estudio desafía la presunción de que el sexo es indispensable para la diversificación de los organismos.

El estudio está centrado en rotíferos deloides, organismos microscópicos acuáticos asexuados que se multiplican mediante huevos que son clones genéticos de su madre, pues no hay padres.

Según los científicos, los registros fósiles, así como los datos moleculares, muestran que estos microorganismos surgieron hace más de 40 millones de años sin necesidad de reproducción sexual y que, desde entonces, han evolucionado y se han convertido en especies diferentes.

La investigación permitió descubrir que diferentes poblaciones de estas criaturas se han convertido en especies diferentes no sólo debido a su aislamiento, sino por presiones diferentes en ambientes distintos y pone en duda la idea de que las especies asexuadas desaparecen rápidamente.

Fuente: Agencias

Crean mosquitos con el ADN modificado que no pueden transmitir la malaria

Mosquito malariaCientíficos estadounidenses de la Universidad Johns Hopkins han creado genéticamente un mosquito que resiste a un tipo del parásito de la malaria y que podría ser usado para combatir esa enfermedad que se cobra la vida de millones de personas cada año.

En un informe publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, los científicos indican que ese mosquito tiene mejor supervivencia que los no resistentes cuando estos se alimentan de ratones infectados. Pero el mosquito creado genéticamente es sólo un principio y el objetivo ahora es crear uno resistente al mosquito de la malaria que afecta a los seres humanos.

Marcelo Jacobs-Lorena, científico participante en el estudio, explica en el estudio que los mosquitos se alimentaron de la sangre de ratones infectados con el parásito P. berghei, uno de los que causa la enfermedad.

El parásito que causa la enfermedad en los seres humanos es el Plasmodium falciparum. Esos mosquitos transgénicos eran más fértiles y lograron sobrevivir durante mucho más tiempo que los no transgénicos, señalaron los científicos en su estudio.

Fuente: EFE

Crean el primer material del mundo que no refleja la luz

authorCarlos Martin | Marzo 20, 2007

Material_AntirreflectantePor sorprendente que parezca, la revista Nature Photonics publica que ingenieros del Rensselaer Polytechnic Institute, de Estados Unidos, han creado por vez primera un material que apenas refleja la luz. De hecho, este nuevo material tiene casi el mismo índice de refracción que el aire, lo que supone todo un récord comparado con otros antirreflectantes.

Para realizar esta hazaña, han desarrollado una novedosa técnica nanométrica que sitúa sílice en un determinado ángulo sobre un semiconductor de nitruro de aluminio, consiguiendo así que el material resultante no reflecte apenas luz desde cualquiera de sus ángulos y longitudes de onda.

Los ingenieros aseguran que este novedoso material podría revolucionar la óptica y la fotónica, capaz de incrementar el control sobre las propiedades básicas de la luz, permitiendo, entre otras aplicaciones, la generación de lámparas LEDs más brillantes, el desarrollo de diodos emisores de luz mucho más brillantes, de placas solares más eficientes, de un nuevo tipo de fuentes lumínicas “inteligentes”, que se adaptarían a entornos específicos, o de interconexiones ópticas para diversas aplicaciones computacionales.

Fuente: Tendencias21

Los Andes se originaron por el desplazamiento de una placa tectónica

AndesInvestigadores de la Universidad Nacional de Australia han realizado un nuevo estudio determinando que Los Andes, una de las cordilleras más extensas de la Tierra, no surgieron como las demás, de un choque frontal entre dos placas tectónicas. Por contra, han propuesto una nueva teoría es que los Andes se formaron cuando una sola placa tectónica del Océano Pacífico se deslizó bajo otra placa próxima situada bajo América del Sur, un fenómeno llamado subducción y que ocurrió hace 200 millones de años. Esto pondría fin al enigma sobre el origen de esta gran cadena montañosa de América del Sur que se extiende desde las costas del Caribe hasta el Estrecho de Magallanes.

Para realizar estos estudios, los investigadores utilizaron simulaciones informáticas que reproducen la dinámica de fluidos y los mecanismos de las placas tectónicas. De la misma forma en que las montañas del Himalaya se originaron en Asia por el choque de la India contra este continente, se creía que en el caso de Los Andes habría ocurrido igual.

Pero el modelo tridimensional utilizado retrocedió millones de años y reprodujo fielmente la placa de Nazca en el océano Pacífico deslizándose lentamente bajo la placa de Sudamérica, causando una curvatura que hoy forma grandes depresiones y fosas a lo largo de las costas. La diferente velocidad de subducción entre unas y otras zonas tuvo como consecuencia el levantamiento de la gran cordillera.

Fuente: ABC

El boca a boca reduce las probabilidades de reanimación tras un paro cardíaco

Boca_a_bocaSegún publica The Lancet, en contra de lo que se creía hasta la fecha, el boca a boca tras un paro cardíaco no aumenta las posibilidades de supervivencia, sino todo lo contrario.

Para llegar a esta conclusión, investigadores japoneses han realizado un estudio en 4000 casos de infarto, indicando que los afectados que solo reciben un masaje cardíaco tienen más posibilidades de sobrevivir sin alteraciones neurológicas. Concretmente, se ha comprobado además que en un 72% de casos los testigos solo alertaron a los servicios de emergencias, un 18% se decantó por el boca a boca y el masaje y en un 11% solo se les practicó el masaje cardíaco, siendo en estos últimos, donde más de la mitad de los afectados se recuperaron sin secuelas.

El descubrimiento hará cambiar los protocolos que actualmente se enseñan en todo el mundo, pues se ha demostrado que la interrupción del masaje cardíaco para reanimar al paciente tiene un impacto más negativo que continuar con la reanimación sobre el pecho.

Fuente: 20minutos

El primer ordenador que imita el proceso de pensamiento humano

authorCarlos Martin | Marzo 19, 2007

PcLa compañía californiana Numenta acaba de anunciar el lanzamiento de una sorprendente tecnología informática que permite a los ordenadores aprender, reconocer imágenes, comprender una lengua, moverse con facilidad en un entorno complejo e interpretar los datos adquiridos de la misma forma que lo hace el cerebro humano en el proceso de pensamiento.

Esta tecnología ha sido desarrollada imitando el funcionamiento del neocortex cerebral, que es el nombre que reciben las áreas más evolucionadas de la corteza del cerebro humano, y que constituyen la capa neuronal que recubre los lóbulos prefrontales y frontales.

Bautizada como NuPIC (Numenta Platform for Intelligent Computing o plataforma Numenta para informática inteligente), esta tecnología proporciona una base para resolver muchos de los difíciles problemas de la informática, como el aprendizaje o la capacidad de reconocimiento por parte de los ordenadores.

Actualmente, ningún ordenador del mundo es capaz de realizar ciertas acciones características del ser humano, como reconocer imágenes, comprender una lengua o moverse con facilidad en un entorno complejo. La plataforma Numenta ofrece la posibilidad de resolver estos problemas, y de crear aplicaciones nuevas para tareas computacionales hasta ahora inconcebibles.

Este desarrollo tan sorprendente ha sido realizado gracias al trabajo Jeff Hawkins, un ingeniero informático inventor del Palm Pilot y del teléfono inteligente Treo, y fundador de las empresas Palm y Handspring.

Fuente: Tendencias21

El Mapa de la Ciencia

Mapa_CienciaDescubro en Ciencia y Lejos este sorprendente mapa de la Ciencia (clicar en la imagen para agrandar, bastante detallado), que se ha publicado recientemente en Nature.

Ha sido construido gracias a la clasificación de casi 800.000 publicaciones científicas en 776 paradigmas diferentes (representados por los círculos rojos) según la frecuencia con la que son citadas en otras publicaciones.

Para unir los paradigmas mediante líneas, se realizó guardando la proporcionalidad entre el número de publicaciones que contienen, desgraciadamente, para conocer toda la información sobre el algoritmo utilizado por el autor del mapa hay que pasar por caja.

Para verlo con todo detalle, se puede descargar un archivo PDF en este enlace, y si alguien está muy interesado, puede solicitarlo en la siguiente web.

Vía | Ciencia y Lejos

Descubren un océano de agua congelada en Marte

Oceano_MarteUna nueve medición de la sonda Mars Express ha descubierto una enorme masa de agua congelada bajo el polo sur marciano, según reveló el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL), de la NASA. El comunicado señala que esa región polar contiene suficiente agua congelada como para cubrir toda la superficie del planeta con una capa líquida de 11 metros de profundidad.

“Los depósitos del polo sur de Marte cubren una región mayor que la superficie del estado de Texas. La cantidad de agua que contienen había sido calculada antes, pero nunca con tanta precisión”, manifestó Jeffrey Plaut, científico del JPL.

La misión de Mars Express es una operación conjunta de la NASA y de la Agencia Espacial Europea y la masa de hielo fue detectada por el Radar Avanzado para Investigación Subterránea y Ionosférica de Marte (MARSIS).

Las capas de hielo polar contienen la mayor parte del agua existente en Marte, aun cuando hay otras zonas que parecen haber sido húmedas en el pasado, según el JPL. “Comprender la historia y la suerte corrida por el agua en Marte es clave para comprender si el planeta tuvo vida, ya que toda la vida depende del agua líquida”, señaló el JPL.

Fuente: EFE

Logran controlar la luz a escala microscópica

authorCarlos Martin | Marzo 16, 2007

Cono_luminosoUn equipo internacional, con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha logrado controlar la energía en forma de luz con una resolución espacial y temporal “sin precedentes”, que podría utilizarse en biomedicina, microelectrónica y nanofotónica.

Los investigadores han manipulado experimentalmente, por primera vez de forma separada, las propiedades espaciales y temporales de la luz a escala nanométrica, explica un comunicado del CSIC.

Este trabajo podría aplicarse a tecnologías de comunicación y procesamiento de información y a la medicina molecular, donde la luz podría dirigirse de forma controlada sobre biomoléculas concretas, pudiéndose identificar y destruir si se tratara, por ejemplo, de elementos cancerígenos o responsables de enfermedades degenerativa como el Alzheimer o el Parkinson. También se podría, en un futuro, utilizarse en biomedicina para detectar biomoléculas sensibles a la luz de colores específicos como, por ejemplo, en análisis clínicos pormenorizados con cantidades ínfimas de sangre.

Con ello, el equipo ha demostrado, por primera vez, que se pueden desarrollar instrumentos basados en un haz de luz con una precisión mucho más pequeña que la longitud de onda de la propia luz, y utilizarse también en la fabricación de componentes de microchips de última generación con mayor nivel de precisión espacial, o en sistemas de conmutación y procesamiento de información basados en circuitos de luz, en lugar de los circuitos eléctricos que usan los microchips, transfiriendo mayor cantidad de datos a mayor velocidad.

Fuente: CSIC

[Vídeo] Flotando en un intenso campo magnético

Hace poco descubrí el blog El Tao de la física, y la verdad que felicito a su blogger, Vicente Torres por los interesantes vídeos que nos ayudan a comprender mejor determinados fenómenos a la vez que resultan sorprendentes.

Es el caso de los siguientes 3 vídeos, en los que podemos ver una fresa, un saltamontes y una rana flotando literalmente atrapados en un intenso campo magnético. Forman parte de una investigación ganadora en los premios ignobel, que son una parodia de los premios Nobel y que suelen resolverse en las mismas fechas que los premios originales.

Saber si los campos magnéticos causan daño a los organismos es todavía una incógnita, hay diversos estudios en ambas direcciones, y si no, recordad la polémica creada con el uso de teléfonos móviles, cada cierto tiempo aparece una noticia relacionada al respecto afirmando o desmintiendo esto.

Hasta que sepamos algo definitivo, lo mejor es estar tranquilos y disfrutar de los siguientes vídeos ;-)


Vía El tao de la fisica

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