Científicos consiguen crear una rana translúcida

authorCarlos Martin | Septiembre 24, 2007

Rana_translucidaUn equipo de investigación del Hiroshima University’s Institute for Amphibian Biology conducido por el profesor Masayuki Sumida ha creado un tipo de rana translúcida en la que los órganos internos son visibles a través de su piel.

Los investigadores justifican este experimento diciendo que la rana ayuda a estudiar visualmente algunas enfermedades y el efecto de algunos medicamentos sin tener que diseccionarlas.

Para lograrlo, los investigadores criaron dos especímenes de rana marrón japonesa que tenían una mutación genética que empalidecía su piel. Criando selectivamente a sus descendientes, los investigadores lograron crear una rana que sigue siendo transparente durante su ciclo vital entero. La mayor parte de las criaturas transparentes conocidas del mundo viven bajo el agua, y los animales transparentes de cuatro patas son extremadamente raros.

Los investigadores también quieren crear ranas fluorescentes, mezclando los genes de proteínas fluorescentes con los genes de la rana. Esto me recuerda a aquellos cerdos fluorescentes creados en Taiwan y los grillos de colorines encontrados en Osaka.

Fuente: Pink Tentacle
Vía | Meneame

Los velociraptors tenían plumas

Velociraptor_plumasLos velociraptors, que tan fielmente creíamos había plasmado en la gran pantalla Steven Spielberg con Parque jurásico, no eran pequeños y rápidos dinosaurios con piel de lagarto, en realidad tenían plumas.

Al menos eso revela un estudio que publica la revista Science y que matiza que pese tener plumas, no eran capaces de volar. Esto no es nuevo, ya se conocen muchas especies de dinosaurios que poseían plumas, pero eso no se había confirmado en los velociraptors hasta que en 1998 se encontró los restos de un ejemplar en Mongolia.

Este fósil mostró la presencia de cañones o tálamos de donde nacen las plumas secundarias, y se encontraban unidas al hueso por los ligamentos. “Esto demuestra de manera concluyente que sí las tenía. Es algo que sospechábamos, pero que nunca habíamos podido probar”, dijo Alan Turner, paleontólogo del Museo Americano de Historia Natural.

De acuerdo con el experto, ese animal tenían un pequeño tamaño, un largo de un metro y medio y 15 quilos de peso. El plumaje, pudo ser útil para proteger sus nidos, regular la temperatura y maniobrar al correr.

Fuente: Biology News Net

Actualización del blogroll

authorCarlos Martin | Septiembre 21, 2007

Desde que comenzó su andadura Novedades Científicas allá por setiembre de 2005 prácticamente no he modificado el Blogroll o lista de blogs favoritos, y la verdad es que desde entonces han aparecido una serie de blogs de temática científica muy interesantes que merece la pena comentar. De algunos tengo la suerte de conocer a los autores, de otros, me gustaría conocerlos en breve! ;)

Estos, junto con los clásicos más veteranos, configuraran a partir de hoy el listado de blogs, que en mi humilde opinión, considero más interesantes. Desgraciadamente, seguro que me dejo muchos en el tintero….

He aquí, el nuevo Blogroll de NovaCiencia:

* Fogonazos: Estamos ante el flamante campeón en la sección de ciencia de los premios 20 Blogs que organizó el periódico gratuito 20 minutos. Interesantes artículos de temática científica pero con una importante dosis de fenómenos curiosos.

* Curioso pero inútil: Que decir de este blog y de su autor Remo, sin duda uno de los más seguidos y con un extenso foro nutrido por cientos de mentes inquietas. A destacar el apartado ¡Pregunta y responde aquí!. Muy recomendable.

* El blog de Maikelnai: Interesantísimo blog de Miguel Artime, colaborador de la veterana web Astroseti y blogger desde tiempos inmemoriales en Barrapunto. Finalmente decidió “lanzarse” en solitario a la blogosfera con unas aportaciones de mucha calidad y escritas de forma muy entretenida, una visita obligada.

* Ciencia Kanija: Blog de Kanijo, otro colaborador de Astroseti que también escribe el sólo innumerables traducciones de noticias científicas que rastrea minuciosamente por la red.

* Genciencia: El éxito de Weblogssl es incuestionable, y Genciencia no iba a ser menos. Muy parecido a NovaCiencia, Gencienca se encarga de rastrear, seleccionar, resumir, traducir, etc… artículos con los últimos avances científicos. Afortunadamente tuve la suerte de vivir su puesta en marcha al ser uno de los colaboradores iniciales, escribiendo artículos en los dos blogs. Finalmente, la falta de tiempo hizo que me decantara por dedicar todo el esfuerzo a NovaCiencia.

* Tecnología obsoleta: Blog de Alejandro Polanco (Alpoma), un veterano de la blogosfera, con artículos muy interesantes y trabajadísimos que son una mezcla entre reflexión y ciencia, con un toque de nostalgia. Tuve la suerte de coincidir con Alejandro en mi época en Genciencia.

* El Tamiz: Blog escrito por Pedro Gómez-Esteban, profesor de Física y Ciencias de la Nauraleza que nos presenta artículos actuales sobre ciencia y tecnología relatados de forma muy didáctica.

Y por supuesto, continúan en el blogroll otros grandes clásicos que de temática científica o no, merece la pena destacar:

* Abadía digital
* Ciencia y lejos
* MedTempus
* Error500
* Microsiervos

Espero que la selección os guste y os permita encontrar algún blog que desconocíais para ampliar y saciar vuestra curiosidad y conocimientos :D

Proponen una nueva zona en el interior de la Tierra

Nucleo_TierraUna reciente simulación que reconstruye el interior de la Tierra sugiere la existencia de un nuevo manto de roca dentro del planeta. Esta franja estaría en la región del manto más frágil, entre 1000 y 2200 km de profundidad, una zona transitoria donde la roca se convierte a un estado increíblemente denso.

Viktor Struzhkin, co-autor del estudio y científico del Carnegie Institution en Washington asegura que se generan presiones de hasta 230000 veces superiores que en la superficie terrestre, y esto provoca que se arranquen los electrones de minerales ricos en hierro y se obligan a aparearse, y cuando esto ocurre, la densidad del material aumenta en un 30%.

Struzhkin dijo que los minerales condensados ayudan a acelerar las ondas de energía, tales como ondas sísmicas, moviéndose a través del interior de la tierra. “Este papel soluciona solamente la parte del rompecabezas, sabemos que hay más sorpresas a venir”, concluyó Struzhkin.

Fuente: Live Science

Un nuevo láser podría convertir el magnesio en energía

LáserInvestigadores del Instituto de tecnología de Tokio, en Japón, han desarrollado un nuevo tipo de láser, obtenido a partir de energía solar, que permitiría convertir el magnesio en energía limpia y barata.

Para conseguirlo, se han empleado dos lentes de Fresnel para concentrar la luz solar en un cristal de cerámica capaz de producir luz láser. La energía de este rayo se emplea para generar calor e hidrógeno a partir del magnesio y del agua con la intención de que pueda ayudarlos en su objetivo de desarrollar un motor de combustión de magnesio.

La idea, en un futuro, es hacer un láser de gran alcance capaz de quemar el contenido del magnesio del agua de mar, obteniéndose grandes cantidades de energía en forma de calor, así como hidrógeno en forma de gas.

El magnesio es una sustancia que tiene un gran potencial como fuente de energía, ya tiene una densidad del almacenamiento aproximadamente 10 veces superior a la del hidrógeno. También es muy abundante en el agua de mar, que contiene unos 1.3 gramos por cada litro. En todos los océanos hay aproximadamente 1.800 trillones de toneladas métricas de magnesio. Y por si esto fuera poco, el residuo de la combustión del magnesio es óxido de magnesio que puede volver a emplearse como combustible.

Fuente: NeoTeo
Vía | Meneame

Nueva teoría para justificar al “Hobbit” Homo Floresiensis

Cráneo FloresiensisEl “culebrón” del Homo Floriesensis, también conocido como Hobbit, por su pequeña estatura, continua con un nuevo capítulo, para quien quiera conocer toda la historia podéis consultarlo en los siguientes enlaces [por orden cronológico 1, 2 y 3].

En esta ocasión, un artículo publicado en la revista Science ofrece nuevos argumentos sobre la existencia del ‘Homo floresensis’, tratándose de una especie de homínido extinta y desconocida hasta ahora. Aunque recordemos que sus detractores piensan que sólo se trata de un ‘Homo Sapiens‘ aquejado de microcefalia.

La clave serían los huesos que componen la muñeca del ‘hobbit’, ya que parece ser muy improbable que sean los de un hombre que sufriera una malformación congénita del tipo que sea, pues se asemejan a los de los primates y hominidos primitivos. Los investigadores aseguran que sería muy extraño que un defecto físico casual diera lugar a una morfología evolutivamente anterior (que el Homo Sapiens). Sería más probable que todo el organismo fuera una especie distinta, que guardaba parecidos con los homínidos anteriores.

Los huesos que sostienen este argumento son el trapezoide, el escafoides, y el capitate, situados en la unión de la mano con la muñeca, y sobre los que descansan los dedos índice y pulgar.

Nuevos argumentos a favor de que se trataría de una especie desconocida, sin duda, un capítulo más de la saga que mucho me temo no será el último.

Fuente: El Mundo Ciencia

Descubren que las tortugas verdes son carnívoras antes de volverse herbívoras

authorCarlos Martin | Septiembre 20, 2007

Tortuga_verdeUn grupo de científicos de Florida (EE.UU.) descubrió que las tortugas verdes, especie en peligro de extinción, ingresan en aguas profundas tras abandonar sus nidos en la playa y se alimentan en el mar de medusas antes de volverse vegetarianas.

Los científicos desconocían a dónde se dirigían las tortugas verdes una vez que abandonaban los nidos en las arenas de las playas. “Ahora al menos sabemos su hábitat y el tipo de alimentación, algo que nos guiará hacia donde tenemos que buscar”, señaló en un comunicado Karen Bjorndal, profesora de zoología y directora de centro de investigación de tortugas marinas de la Universidad de Florida.

El descubrimiento sobre la dieta alimentaria y hábitat de las tortugas verdes se produjo tras analizar los elementos químicos integrados en el caparazón de los galápagos. Los investigadores de la UF capturaron 44 ejemplares de tortuga verde cerca de Gran Inagua, en Bahamas, de las cuales 28 habían sido en años anteriores marcadas y etiquetadas con indicaciones de que procedían de ese lugar.

Se trata de un hallazgo científico muy importante que puede “ayudar a la conservación de las tortugas en peligro de extinción”, algo que es imposible realizar si no se sabe dónde están”, dijo la zoóloga.

La tortuga verde se encuentra en peligro de extinción debido a la pesca irresponsable y al consumo humano de sus huevos y carne.

Fuente: EFE

Porqué las ballenas desarrollaron el sonar

Ballena yubartaCuando las ballenas empezaron a zambullirse desde la tierra hacia el océano hace cerca de 45 millones de años, carecían de la capacidad de orientarse a través de resonancia, es decir, encontrar e identificar objetos a partir de sonidos emitidos por ellas mismas y que posteriormente rebotaban en estos. Los fósiles demuestran que cerca de 7 millones de años más tarde, las ballenas dentadas desarrollaron esta capacidad.

Algunos biólogos marinos piensan que el desarrollo del sonar en ballenas dentadas allanó el camino para encontrar alimento en la oscuridad del océano profundo. La siguiente pregunta entonces sería ¿Cómo sabían las ballenas, que comían principalmente pescados, que allí, en las profundidades del oscuro océano existía una gran fuente de alimento?

Investigadores en la Universidad de California, Berkeley han dado con la respuesta, y por irónico que parezca, parece ser que la “culpa” la tienen los calamares gigantes. Estos biólogos marinos sugieren que el calamar gigante se topaba con las ballenas cuando ascendía en el nivel marino para después volverse a sumergir hacía las profundidades, práctica que han estado realizando durante cerca de 200 millones de años.

“Cuando las ballenas desarrollaron el sonar,” explicó Nick Pyenson, investigador de la Universidad de California, “permitió que se zambulleran más profundo para seguir a los calamares en las profundidades oscuras del océano, donde descubrieron una fuente rica del alimento que era accesible las 24 horas del día.”

Los cefalópodos, tales como calamar, son el recurso más abundante y que más energía aportan del océano y son uno de los platos preferidos de las ballenas dentadas.

Los detalles de esta sorprendente investigación han sido publicados en la revista Lethaia.

Fuente: Live Science

La felicidad depende del tamaño de las regiones subcorticales del cerebro

authorCarlos Martin | Septiembre 19, 2007

CerebroUna nueva investigación realizada por investigadores del Instituto Douglas de Montreal y publicada en la revista Molecular Psychiatry asegura que la felicidad humana, entendida como la capacidad para disfrutar de los placeres de la vida, depende del tamaño de las regiones subcorticales del cerebro. Además, esta investigación abre nuevas posibilidades a una detección más rápida de algunas enfermedades mentales, especialmente la depresión y la esquizofrenia.

Para llegar a esta conclusión, los científicos han analizado las reacciones de 29 voluntarios, determinando que el núcleo caudado, la zona del cerebro que aporta felicidad, es más pequeña de lo normal en las personas que presentan un nivel elevado de anhedonia, el síntoma de la infelicidad.

La anhedonia, es un síntoma claro de la depresión aguda y la esquizofrenia, originándose no por efecto de la depresión, sino por la pérdida de la capacidad de experimentar placer y de disfrutar de emociones positivas. Es la incapacidad para experimentar placer, pérdida de interés o satisfacción en casi todas las actividades. Se considera una falta de reactividad a los estímulos habitualmente placenteros. Constituye uno de los síntomas o indicadores más claros de depresión, aunque puede estar presente en otros trastornos.

Es la primera vez que se establece un vínculo entre la anhedonia y el volumen de una estructura cerebral, el núcleo caudado, además, este sorprendente estudio también arroja nueva luz sobre la depresión, al relacionarla con el volumen de una zona del cerebro.

Fuente: Tendencias21

La caída de un meteorito en Perú afecta a la salud de sus habitantes

MeteoritoEl sábado pasado cayó un meteorito en la región peruana de Puno, cerca de la localidad de Carancas, situada unos 1.300 kilómetros al sureste de Lima, provocando un cráter de 30 metros de diámetro y seis de profundidad. Ahora, los habitantes de la región están preocupados por una supuesta emanación de una sustancia substància que está causando dolores de cabeza y problemas respiratorios.

“Existe la emanación de una sustancia que no podemos determinar, puede ser azufre o amoniaco” , dijo el director de Salud de Puno, Jorge López, al afirmar que hay un “peligro latente” de que puedan causar mayores problemas en la salud de los habitantes.

López explicó que un equipo de siete médicos del Ministerio de Salud de Perú ha sido desplazado a la zona para atender a los pobladores. También tomarán muestras del suelo y el agua para determinar de qué sustancia se trata y el grado de contaminación.

Para ver un vídeo de los efectos de este meteorito clicar aquí.

Fuente: EFE

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