Extracto de brócoli contra la radiación ultravioleta

authorCarlos Martin | Octubre 25, 2007

BrócoliLa revista Proceedings of the National Academy of Sciences publica en su último numero que un equipo de científicos de la Universidad Johns Hopkins ha descubierto como los seres humanos podemos protegernos de los efectos nocivos de radiaciones ultravioleta (UV), el agente que más causa cáncer en nuestro medio ambiente, con la simple aplicación de un extracto de brócoli.

El experimento se ha realizado en voluntarios humanos, aunque también paralelamente con ratones, y ha demostrando que el grado de enrojecimiento de la piel (eritema) causado por los rayos UV, el cual es un índice exacto de la inflamación y el daño celular causado por esta peligrosa radiación, se redujo notablemente en los pacientes tratados con el extracto de brócoli.

Es importante, señala el investigador Paul Talalay, M.D., profesor de farmacología, resaltar que este producto químico no actua como un filtro solar convencional. A diferencia de protectores solares, el extracto funciona dentro de las células, al fomentar la producción de una red enzimas protectoras que defienden a las células de muchos aspectos dañinos causados por la radiación ultravioleta. En consecuencia, los efectos son de larga duración, durando la protección varios días, incluso después de que el extracto ya no esté presente en la piel.

La incidencia de cáncer de piel está aumentando de manera dramática en nuestra sociedad por lo que este desarrollo podría convertirse en una eficaç arma para prevenir esta enfermedad.

Fuente: Johns Hopkins Medicine

Ensayos para evaluar una vacuna contra cáncer cerebral

Tumor_cerebralEn el Centro Médico de la Universidad de Nueva York (NYU) se ha iniciado un interesante ensayo clínico destinado a evaluar una vacuna para el cáncer cerebral en pacientes con la enfermedad recién diagnosticada. El estudio evaluará la adición de la vacuna tras el tratamiento estándar con cirugía y quimioterapia en pacientes con glioblastoma multiforme, un tipo mortal de cáncer cerebral.

La vacuna, llamada DCVax-Brain, tiene un funcionamiento basado en proteínas descubiertas en tumores de pacientes, de este modo, ha sido diseñada para atacar las células cancerosas que contienen estas proteínas.

“Estamos realmente emocionados con el test de esta vacuna”, aseguró Patrick J. Kelly, director del Departamento de Neurocirugía y Prof. Joseph Ransohoff de Neurocirugía en la Facultad de Medicina de la NYU. “Ahora dependemos de algo que, junto con la cirugía, evite la reproducción de los tumores. Esta vacuna podría marcar la diferencia para ampliar la vida y mantener una buena calidad de vida en los pacientes”.

Desde este humilde blog, mis mejores deseos para esta prometedora prueba.

Fuente: Science Dialy

El primer satélite lunar de China

China_satelite_lunarEn la nueva carrera espacial, ya tenemos otro actor principal, China, lanzando con éxito su primer satélite lunar, en la que supone la primera fase del programa de exploración lunar que el país asiático pretende desarrollar en tres etapas y que concluirá en 2017.

El Chang’e-I despegó a bordo del cohete portador Larga Marcha 3A desde la Torre de Lanzamiento número tres del Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang, en la provincia suroccidental de Sichuan.

El Chang’e I, llamado así por una diosa de la mitología china que se elevó hasta la Luna, entrará en la órbita de transferencia Tierra-Luna el 31 de octubre y alcanzará la órbita lunar el 5 de noviembre. El satélite transmitirá sus primeras imágenes de la Luna a finales de noviembre y continuará con sus exploraciones científicas durante un año.

Los objetivos científicos del satélite incluyen el estudio en tres dimensiones de la superficie lunar, el análisis de la abundancia y distribución de elementos en la superficie lunar, una investigación de las características del regolito lunar, la capa de sustancias pulverizadas sobre la superficie, y la exploración de las particularidades del espacio que separa la Tierra y la Luna.

Fuente: Europa Press

Descubren cómo el oro alivia el dolor de la artritis

authorCarlos Martin | Octubre 24, 2007

DolorCientíficos de la Universidad de Duke podrían haber resuelto el misterio en torno a la propiedades curativas del oro respecto al dolor producido por la artritis reumatoide y otras enfermedades inflamatorias.

Esta técnica ya se utilizó por primera vez a principios de 1900, aplicando inyecciones de sales de oro a los pacientes, pero el tratamiento tuvo un alto precio con efectos secundarios como erupciones en la piel, llagas en la boca, daño renal y, en ocasiones, problemas en la capacidad de la médula ósea para hacer nuevas células sanguíneas. Recientemente, los nuevos tratamientos, como el metotrexato y la ingeniería biológica han reemplazado a las sales de oro como tratamiento preferido.

Pero el doctor David Pisetsky, jefe de la división de inmunología y reumatología en el departamento de medicina de Duke, dice que “no debemos desestimar las sales de oro tan rápidamente, al menos, hasta conocer exactamente cual es su mecanismo curativo.

Pisetsky, en colaboración con colegas en la Universidad de Pittsburgh y el Instituto Karolinska encontraron que el oro bloquea la liberación de la molécula HMGB1 del núcleo, responsable de la inflamación, y cuya presencia es la clave del proceso en que se basa el desarrollo de la artritis reumatoide. Esta molécula es de doble función, lo que significa que se comporta de una manera cuando está en el interior del núcleo de una célula, y de otra muy distinta cuando se libera de la célula.

“Básicamente, manteniendo al HMGB1 acorralado en el interior del núcleo es suficiente, cuando se trata de la artritis”, dice Pisetsky. Precisamente el oro inhibe su liberación al interferir en la actividad de dos moléculas (interferón beta y el óxido nítrico) que ayudan a liberar el HMGB1.

El estudio se publicará en enero de 2008 el la revista Journal of Leukocyte Biology, aunque los resultados preliminares ya están en línea en la siguiente web: http://tinyurl.com/3cd957.

Fuente: DukeMed News

Energía solar a partir de una célula nanométrica

Nanocable_SilicioSegún publica la revista Technology Review, un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard han logrado desarrollar paneles solares con un tamaño de la millonésima parte de un decímetro.

Según los creadores, este invento podría ser muy útil en la producción de energía a gran escala, representando una disminución del coste de la generación de electricidad a partir del sol. Pero no sólo eso, las nanocélulas, que incluyen un cable de tan sólo 300 nanómetros de diámetro (en la imagen), podrían utilizarse para el suministro de energía en pequeños robots con aplicaciones militares o de vigilancia medioambiental.

Las células, están compuestas por un núcleo de silicio cristalino y varias capas concéntricas de silicio con diferentes propiedades electrónicas, cumpliendo las mismas funciones que los materiales semiconductores en las células solares convencionales, es decir, absorber la luz y capturar electrones para producir electricidad.

Un nuevo paso hacía la inminente miniaturización de la tecnología.

Fuente: Público

Vibraciones para evitar el sobrepeso

ObesidadUnas recientes pruebas realizadas en ratones por investigadores de la Universidad de Stony Brook revelan que a través de vibraciones de baja intensidad es posible prevenir el sobrepeso y la obesidad mediante una estimulación mecánica.

Estas vibraciones cortas influyen en el desarrollo de las células inmaduras hasta el punto de poder controlar en que se convertirán en un futuro, fomentando su conversión en células musculares u óseas en lugar de en células adiposas.

Las pruebas se realizaron a lo largo de 15 semanas en dos grupos de ratones, un primer grupo se coloco sobre una plataforma vibratoria durante 15 minutos cada día, y el segundo grupo se colocó sobre una plataforma estática. Los resultados mostraron que los ratones que se sometieron a las vibraciones presentaban hasta un 30% menos de grasa corporal.

Pese a los sorprendentes resultados obtenidos, todavía no se han realizado pruebas con humanos, pero se trata de un importante paso que pone al descubierto que no solamente el ejercicio previene el aumento de peso, la estimulación mecánica también podría ser efectiva.

Pero de momento, y hasta que lleguen plataformas vibratorias a nuestros hogares, la mejor forma de mantener el peso seguirá siendo una dieta equilibrada y la realización de deporte periódicamente.

Fuente: Genciencia

La exposición a la luz solar reduciría el riesgo de padecer cáncer de mama a la mitad

authorCarlos Martin | Octubre 23, 2007

MamografiaSegún publica la American Journal of Epidemiology, un equipo de investigadores del Northern California Cancer Center ha comprobado que un aumento en la exposición a la luz solar, también aumenta los niveles de vitamina D en el cuerpo y en consecuencia, se podría disminuir a la mitad el riesgo de padecer cáncer de mama avanzado.

El cáncer de mama avanzado, es aquel que se ha extendido más allá de la mama, siendo mucho más difícil de tratar. Para realizar el estudio, los científicos utilizaron un reflectómetro portátil que media el color de la piel en las axilas, un área que por lo general no están directamente expuestos a la luz solar y posteriormente se comparaba con el de la frente.

Los investigadores compararon 1.788 pacientes con cáncer de mama con un grupo control de 2.129 mujeres que no lo padecían. Los resultados alertaron que el color de la piel es un factor importante que determina la cantidad de vitamina D producida en el cuerpo después de la exposición al sol. El estudio reveló que las personas de piel oscura producen hasta 10 veces menos cantidad de vitamina D que las personas de piel clara en el mismo de exposición sol, y también observaron como una exposición controlada podría producir vitamina D para reducir el riesgo de padecer esta enfermedad a la mitad.

La producción de vitamina D resultaría esencial para prevenir el cáncer de mama, como ya se ha demostrado en estudios anteriores.

Fuente: iHealth Bulletin News

Píldora que alargaría la vida unos 12 años

MedicamentosUn científico británico ha desarrollado una píldora para prolongar la vida, que según sus cálculos, podría aumentar la longevidad de los seres humanos en unos doce años.

Esta pastilla está siendo utilizada en ratones con resultados sorprendentes. Entre sus componentes básicos encontramos la tiroxina, una hormona antioxidante capaz de activar la proteína UCP2, que, a su vez, reduce la producción en el organismo de radicales libres, que son los grupos de átomos que conllevan a la degeneración de las células del cuerpo y que, por tanto, aceleran el envejecimiento.

Este sería el funcionamiento del revolucionario medicamento que todavía tiene que demostrar sus efectos en humanos, aunque en ratones, y hace dos años en moscas de la fruta, ya demostró su capacidad de alargar la vida entre un diez y un quince por ciento.

Pese a los buenos resultados, aún deberíamos esperar unos veinte años para que esta pastilla, que sería de consumo diario, llegara a comercializarse. Antes, tendrá que pasar estrictas pruebas en humanos y varios ensayos clínicos. De ser así, la píldora se empezaría a tomar entre los 40 y los 50 años, que es cuando se comienzan a sufrir complicaciones de salud y a notar los efectos del envejecimiento.

“Actualmente estamos investigando cuáles son los niveles adecuados de tiroxina que se tienen que administrar a los animales para que la píldora tenga efecto y no cause complicaciones adversas, ya que un exceso de tiroxina puede tener efectos secundarios. La dosis es primordial”, asegura John Speakman, el inventor de la píldora.

Fuente: Electrónicafacil

Espejos para desviar asteroides

Impacto asteroideUn nuevo estudio realizado por astrónomos de la Universidad de Glasgow en Escocia, asegura que enfocar la luz solar sobre un asteroide mediante espejos situados en el espacio es la mejor forma de desviar rocas espaciales que se dirijan a la Tierra.

En el estudio, se han tenido en cuenta diferentes técnicas para desviar estos asteroides, explosiones nucleares, “tractores de gravedad” y hasta nueve métodos más, siendo el desvío con espejos el más efectivo.

Para conseguir esto, se deberían lanzar naves desde la Tierra para rondar cerca del asteroide y concentrar la luz solar en un punto de la superficie del asteroide. De esta forma, calentarían la superficie del asteroide a más de 2100° C, suficiente para empezar a evaporarlo. Conforme el asteroide comienza a expulsar gases, éstos crearían un impulso en la dirección opuesta, alterando la órbita del mismo.

Esta farónica operación precisaría de 10 naves, cada una portando un espejo hinchable de 20 metros de ancho, para poder desviar un asteroide de 150 metros en aproximadamente seis meses. Con 100 naves, llevaría sólo unos pocos días, una vez que las naves estuviesen en posición. Pero para desviar un asteroide de 20 kilómetros, aproximadamente el tamaño del que acabó con los dinosaurios, se necesitaría el trabajo combinado de 5000 naves espejo concentrando la luz solar en el asteroide durante tres años o más.

Esta última opción es realmente complicada de llevar a cabo, pero para los otros casos, la operación sería viable en un futuro próximo. Se descarta por lo tanto la opción de utilizar una bomba nuclear, ya que esto ocasionaría la fragmentación del asteroide en “trocitos” que podrían caer sobre la superficie ocasionando cuantiosos daños.

Aprovecho la noticia para colocar un enlace al escalofriante vídeo donde se simula la colisión de un asteroide contra la Tierra.

Fuente: Ciencia Kanija

Identifican la diferencia genética asociada con la estatura de la población

authorCarlos Martin | Octubre 22, 2007

ADNUna importante coordinación entre investigadores del Instituto Broad, el Hospital Pediátrico de Boston, la Universidad de Oxford y la Academia Médica Peninsular en Exeter ha servido para que, mediante un nuevo método capaz de escanear el ADN de miles de personas encontrar en el código genético las diferencias de una sola letra (SNPs) que aparecen más a menudo en las personas altas que en las bajas.

Cuando todos los datos fueron correlacionados, el gen HMGA2 ascendió a la cima de la lista. Y ciertamente, este gen es capaz de influir en la estatura ya que sus mutaciones pueden causar síndromes raros de estatura extrema.

Pero pese a esta influencia, este gen tiene una contribución relativamente pequeña en la estatura y no explica por sí mismo qué hace a las personas altas o bajas por lo que los investigadores sugieren que puede haber centenares de otras variaciones del ADN, cada una generando pequeños efectos sobre la estatura. Por lo tanto, la próxima misión será la de identificar las otras diferencias genéticas que controlan la estatura combinando los conjuntos de datos de decenas de miles de individuos.

Fuente: La Flecha

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