Vacaciones verano 2008

authorCarlos Martin | Junio 24, 2008

VacacionesPues ya llegó el verano. Estos 2 días no he actualizado el blog por celebrar precisamente esto (En Cataluña hoy es festivo y ayer fue la verbena de San Juan, que se celebra con hogueras y petardos hasta altas horas de la madrugada) y los próximos jueves, viernes y sábado estaré en el 1er Congreso Nacional de Internet en el Aula, que en Barcelona son estas fechas, como os podéis imaginar, el tema me interesa bastante ;)

Esto nos sitúa ya en la primera semana de Julio, y ya sabéis los más veteranos que visitáis el blog, que me tomo vacaciones los 2 meses de Julio y Agosto por necesidad e higiene mental, siempre he pensado que es bueno desconectar de todo lo que te rodea en tu día a día para luego volver con más energía.

Este verano me voy a Japón, es uno de esos viajes que siempre había soñado desde niño y ahora por fin se va a hacer realidad, estoy muy ilusionado y como voy totalmente por libre también me toca prepararme bien la ruta estos días. Como siempre, si alguien ha estado y puede darme algún consejo, todos serán bien recibidos, y si no ha estado y tiene cualquier sugerencia, también ;)

Sólo me queda daros las gracias, muchísimas gracias, por el aumento de visitas que ha tenido el blog este año, por los comentarios, los mails recibidos, los suscriptores, los que me sugerís noticias (siento no poder publicarlas todas), los lectores habituales, los esporádicos… voy a parar porqué al final esto se está pareciendo a aquel famoso anuncio de Coca Cola :D

Bueno, bromas a parte, esto no tendría sentido sin todos los curiosos que quieren saber hacía donde nos dirigimos, espero veros de nuevo el 1 de septiembre, disfrutad de las vacaciones y gracias, de veras,

¡¡MUCHAS GRACIAS!!

Carlos Martín.

Rejuvenecen fibras musculares

authorCarlos Martin | Junio 20, 2008

DolorSegún publica la revista Nature, científicos de la Universidad de California en Berkeley dicen haber encontrado la forma de restaurar el vigor de juventud a las viejas y cansadas fibras musculares.

La investigación se basó en las células madre adultas, que juegan un papel clave al ayudar a reparar las células maduras y diferenciadas que conforman el tejido. Además se ha logrado identificar dos vías regulatorias que controlan la eficiencia de este trabajo reparador a cargo de las células madre. Después, modificaron la forma en que estas células madre reaccionan a aquellas señales bioquímicas para revitalizar la capacidad del tejido muscular.

La investigación se ha realizado con ratones en los que manipulando señales bioquímicas, incrementaron la habilidad de las células madre para reparar el tejido dañado.

Los científicos compararon la capacidad de regeneración muscular un ratón de dos años (equiparable a entre 75 y 85 años de edad en los humanos) y la de otro de dos meses (equivalente a una edad humana de entre 20 y 25 años). Como esperaban, encontraron que los músculos de los roedores jóvenes rápidamente reemplazaban las células dañadas con otras nuevas y saludables, mientras que los de animales de más edad quedaban llenas de cicatrices. Pero bloqueando la producción de una proteína llamada TGF-beta, el nivel de regeneración celular en los animales ancianos era comparable a la de los más jóvenes.

Esta investigación es especialmente importante y aumenta las esperanzas de encontrar nuevos tratamientos para enfermedades degenerativas relacionadas con la edad como el Alzheimer y Parkinson. “Hemos dado un paso más hacia el punto de intervención para rejuvenecer las células madre del mismo cuerpo de modo de evitar el padecimiento de algunas de estas enfermedades”, dijo el Dr. Morgan Carlson, uno de los integrantes del equipo.

“Necesitamos descubrir cuáles son los niveles de estos compuestos químicos en los animales jóvenes para poder calibrar el sistema cuando envejezcan. Si logramos hacerlo, podremos rejuvenecer los tejidos por un largo período”, concluyó.

Fuente: BBC Ciencia

La pérdida de hielo en el Ártico será récord este año

Capa de hieloEl ritmo de pérdida de hielo en el océano Ártico, que se ha acelerado cada verano en las dos últimas décadas, se encamina a otro récord este año, afirmó hoy un científico de la Universidad de Colorado.

El NSIDC ha documentado la extensión del manto helado en el Ártico y en la Antártida por más de una década, y ha medido las pérdidas de hielo en ambas regiones durante los veranos. Sobre esta base de esos datos, el Centro hace proyecciones del futuro de la cubierta de hielo.

Los científicos del NSIDC han calculado que, si continúan las pautas actuales de cambio climático global, el Ártico podría perder todo el hielo durante el verano dentro de cinco a diez años.

En el verano de 1980 el manto helado sobre el Ártico cubrió 7,8 millones de kilómetros cuadrados, y el año pasado esa cubierta se estrechó a 4,2 millones de kilómetros cuadrados. La pérdida de la cubierta de hielo por el calentamiento global, a su vez, acelera el aumento de la temperatura de los mares y la atmósfera, explican los científicos.

El hielo aumenta la reflectividad de la superficie a los rayos del Sol, y si se derrite el agua oceánica absorbe más energía solar y se calienta más rápido.

Para ver una simulación futurista del deshielo del ártico clicar aquí.

Fuente: EFE

Crean un papel que absorbe 20 veces su peso en petróleo

Papel_SuperabsorbenteIngenieros del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) han desarrollado un papel con unas características sorprendentes, capaz de absorber 20 veces su peso en petróleo, por lo que su aplicación más inmediata podría ser la de minimizar el efecto de las mareas negras en las playas. Se calcula que 200.000 toneladas de petróleo han terminado varadas en alguna playa del mundo desde que empezó la década.

Este novedoso papel está compuesto de nanohilos, es totalmente impermeable y tiene una extraordinaria capacidad para absorber materiales hidrofóbicos (como el petróleo). La apariencia y el tacto es de un papel convencional pero esta membrana es capaz de absorber 20 veces su peso en petróleo. Los nanohilos que lo componen son estables a altas temperaturas. Por ello, el petróleo “chupado” por el papel puede ser recogido simplemente calentando el papel hasta el punto de ebullición del petróleo. Entonces, el petróleo se evapora y es condensado para convertirlo de nuevo en líquido. El papel, mantiene sus cualidades y es reutilizable.

Además, puede ser reciclado muchas veces para usos futuros y el petróleo que absorbe puede ser, asimismo, reutilizado. Será barato de fabricar porque los nanohilos que lo componen se producirán en grandes cantidades, a diferencia de otros nanomateriales.

“Nuestro material puede ser dejado en el agua dos o tres horas, y cuando se vuelve a recoger permanece completamente seco”, dice Francesco Stellacci, profesor en el Departamento de Ciencia de los Materiales e Ingeniería del MIT. “Pero, al mismo tiempo, si el agua contiene algún contaminante hidrofóbico, será absorbido (por el papel)”.

Fuente: Tendencias21

Curan un cáncer de piel con células del propio paciente

authorCarlos Martin | Junio 19, 2008

Célula cancerosa 2Estamos ante la primera operación que cura un cáncer en un paciente utilizando células del sistema inmunológico del propio paciente sin alterar genéticamente.

Estaba afectado de un melanoma (cáncer de piel), que se le había extendido a pulmones y nodos linfáticos. Los investigadores le extrajeron de su propia sangre células CD4+, un tipo de glóbulos blancos para que, una vez clonadas hasta 5000 millones de estas células le fueron implantadas a este paciente de 52 años. Dos meses después, el melanoma había desaparecido. Y dos años más tarde, la enfermedad no ha vuelto a producirse.

La investigación ha sido realizada en el Fred Hutchinson Cancer Research Centre de Seattle, y toda la comunidad científica la califica de éxito rotundo, aunque pese a la euforia, aseguran que es necesario hacer más pruebas clínicas para probar su efectividad, que en cualquier caso es caro y complejo. “Tuvimos éxito con este paciente, pero necesitaríamos confirmar la efectividad de la terapia en un estudio más amplio”, ha dicho Cassian Yee, el director del estudio.

Según datos de 2006 de la Organización Mundial de la Salud, cada año mueren 48.000 personas a causa de un melanoma en el mundo por lo que este avance abre una vía de investigación muy prometedora, además de evitar los molestos tratamientos de quimioterapia y radioterapia.

Fuente: RTVE

Modifican genéticamente una bacteria para que excrete petróleo

MicrobioUn grupo de científicos de Silicon Valley han modificado genéticamente una bacteria para que sus excrementos sean, literalmente, petróleo crudo.

Este tipo de experimentos están suscitando mucha expectación, ya que en um futuro podríamos rellenar nuestros depósitos con estos microorganismos para que fuesen “creando” este petróleo renovable.

Algunos ya lo han bautizado como “Petróleo 2.0″, y según afirman los investigadores no sólo será renovable, sino carbono negativo, es decir que el carbono que emite será menos que aquel que absorben naturalmente los materiales con que se fabrica.

Estas bacterias son organismos unicelulares que miden una millonésima parte del tamaño de una hormiga. Comienzan como cepas patógenas de E. coli, pero posteriormente se modifican genéticamente rediseñando su ADN, a través de un proceso de semanas que puede costar hasta 20 mil dólares.

Fuente: El Universal

Una empresa anuncia la clonación de perros que ‘huelen’ el cáncer

Morro perroUna empresa de Corea del Sur asegura haber clonado cuatro perros labrador capaces de “oler” cánceres humanos.

Estos clones son de una perra de seis años entrenada en Japón para detectar mediante su olfato el cáncer en los pacientes y la clonación, solicitada por la empresa japonesa de células madre Seems, fue realizada por un equipo de la Universidad Nacional de Seúl.

La justificación de esta clonación viene dada de que la perra clonada tuvo que ser operada para extirparle el útero y de este modo sus genes perduraban. Ahora se deben entrenar estos 4 labradores del mismo modo que la perra originaria. Dos de ellos serán luego vendidos a un precio de al menos 480.000 dólares cada uno.

Muchos investigadores de alrededor del mundo creen que las células cancerosas tienen un aroma particular, distinto al de las saludables, que en teoría puede ser detectado por los perros en muestras de respiración u orina.

Fuente: AFP

Encuentran un grupo de “súper-Tierras”

authorCarlos Martin | Junio 17, 2008

Planeta similar tierraInvestigadores europeos han descubierto un grupo de tres “súper-Tierras” (planetas ligeramente parecidos al nuestro) orbitando en una estrella cercana, al igual que dos sistemas solares más que también cuentan pequeños planetas.

El trío de planteas orbita una estrella ligeramente menos masiva que nuestro Sol, a 42 años luz lejos en dirección a las constelaciones ‘Doradus‘ y ‘Pictor‘. Un año luz es la distancia que la luz puede viajar en un año a una velocidad de 300.000 kilómetros por segundo.

Los planetas descubiertos son más grandes que la Tierra, uno es 4.2 veces la masa de nuestro planeta, otro es 6.7 veces y el tercero es 9.4 veces mayor. Éstos orbitan su estrella a velocidades sumamente rápidas: uno tarda cuatro días en darle la vuelta alrededor, el otro 10 y el más lento 20, comparados con los 365 días que tarda la Tierra en dar la vuelta al Sol.

Para lograr el descubrimiento, los astrónomos utilizaron el Planetario de Alta Exactitud Radial del HARPS, un telescopio ubicado en el observatorio de La Silla en Chile.

En el transcurso de la investigación han sido encontrados más de 270 de los llamados “exoplanetas“. La mayoría son gigantes, acercándose a los tamaños de Júpiter y Saturno. Los planetas más pequeños, cercanos al tamaño de la Tierra, son mucho más difíciles de encontrar.

“Claramente el hallazgo de estos planetas es sólo la punta del iceberg“, dijeron los científicos. “El análisis de todas las estrellas estudiadas con el HARPS muestra que aproximadamente un tercio de todas las estrellas parecidas a las solares tienen planetas que se asemejan a la Tierra o a Neptuno con períodos orbitales de menos de 50 días”, concluyeron.

Fuente: Agencias

Hallan material genético en un meteorito

ADNLa teoría de la panspermia cada vez coge más fuerza, sobretodo con noticias como esta en la que un componente de primitivo material genético que ha sido encontrado en fragmentos de meteoritos que cayeron en Australia en 1969 sería de origen extraterrestre.

La investigación, publicada en la revista Earth and Planetary Science Letters y realizada por científicos del del Imperial College, encuentra evidencias de que parte del material para la formación de las primeras moléculas de ADN y ARN habría provenido del espacio.

Estas moléculas serían de uracilo y xantina que se trata de las precursoras de las moléculas que forman el ácido desoxiribonucleico (ADN) y ácido ribonucleico (ARN).

La duda era si estas moléculas provenían del sistema solar o si quizá se contaminaron en el impacto a la Tierra, pero los análisis mostraron que las nucleobases contienen una forma pesada de carbono que sólo pudo haberse formado en el espacio, ya que en la Tierra se forman con una variedad más ligera de carbono.

La hipótesis de la panspermia sugiere que la vida en la Tierra se habría formado gracias a la intervención de material (”semillas”) que existen en el espacio y que habrían llegado a bordo de cometas.

Fuente: Notcias del cosmos

Estudian bacteria marina que obtiene energía de la luz sin hacer fotosíntesis

BacteriaUn equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha participado en el análisis del genoma de una bacteria marina que es capaz de obtener por sí misma energía de la luz solar sin poner en marcha el complejo mecanismo de la fotosíntesis, además de alimentarse de materia orgánica.

Según ha informado el CSIC, este microorganismo, que posee un metabolismo mixto a medio camino entre las algas y las bacterias, podría servir para desarrollar energías renovables en un futuro.

El microorganismo, aislado en muestras de agua del Mediterráneo, ha sido denominado “Polaribacter“, ya que está relacionado con bacterias detectadas anteriormente en muestras de regiones polares.

Esta bacteria puede captar la energía de la luz porque sintetiza una proteína llamada proteorodopsina y un pigmento retinal, similar al de la retina de los seres humanos, según publica el último número de la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias estadounidense (PNAS).

Los científicos aseguran que el hallazgo tiene implicaciones sobre el papel que juegan las bacterias marinas en la regulación de la concentración de CO2 en la atmósfera y los mecanismos implicados en el cambio global.

Fuente: EFE

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