Descubren en el fondo marino nuevas especies que se nutren de metano

authorCarlos Martin | Junio 11, 2008

Fondo marinoInvestigadores chilenos descubrieron en aguas de este país nuevas especies marinas que conviven en asociación con bacterias que ingieren gas metano y lo transforman en nutrientes para esos organismos, lo que contribuye a reducir su efecto invernadero en la atmósfera.

Los científicos hallaron esas nuevas especies, entre las que destaca un tipo de gusano de dos metros de longitud y una almeja de hasta 40 centímetros, cuando realizaban una investigación sobre la composición química del gas metano, que es uno de los causantes del efecto invernadero cuando se emite en la atmósfera.

Los investigadores descubrieron alrededor y dentro de los depósitos de gas comunidades de animales que albergan bacterias que se nutren de compuestos derivados de la oxidación del metano, un mecanismo que disminuye la cantidad de gas que llega a la atmósfera y, por tanto, reduce el efecto invernadero.

Estas reservas de gas metano, el 3 por ciento de los depósitos de hidratos de metano del mundo, podrían convertirse así en una alternativa para diversificar la matriz energética de Chile, un país que depende en un 60 por ciento de la energía hidroeléctrica y que importa el 40 por ciento restante en hidrocarburos y gas, en su mayoría procedente de Argentina.

Sin embargo, aún no existe la tecnología para extraer este gas, una operación muy costosa debido a las altas presiones que existen en el fondo del océano y la manipulación de un gas inflamable como el metano.

Fuente: EFE

Logran la levitación de objetos sin campos eléctricos

authorCarlos Martin | Junio 10, 2008

LevitaciónLevitar objetos ya no es cosa de esoterismo o campos magnéticos, como aquellos sorprendentes vídeos [1, 2 i 3]. Ahora, y gracias a la investigación realizada por expertos de la Universidad de St Andrews, se han descrito las bases físicas para lograr este efecto.

Lo que se debe lograr es invertir los efectos de la fuerza Casimir, que normalmente hace que dos objetos situados muy próximos acaben uniéndose. De este modo, invirtiéndolo, un objeto e incluso una persona puede llegar a levitar.

Esta fuerza no responde a la intervención de la gravedad o los campos electromagnéticos, sino que tiene que ver con las fluctuaciones de los campos de energía existentes entre objetos que puede explicarse mediante mecánica cuántica.

Una primera aplicación de su descubrimiento podría realizarse en el desarrollo de máquinas microscópicas con partes móviles.

Fuente: 20minutos

El superordenador Correcaminos alcanza el Petaflop

Superordenador_correcaminosUn superordenador militar estadounidense llamado Correcaminos ha logrado superar los 1.000 billones de operaciones por segundo.

Esto lo convierte en la computadora más rápida del mundo, superando el petaflop y cuyo propósito central será trabajar con armas nucleares y simular explosiones atómicas..

Para dar una idea de la velocidad de la supercomputadora, expertos de IBM señalaron que si cada uno de los 6.000 millones de habitantes del planeta usaran una computadora personal y trabajaran 24 horas al día, tardarían 46 años concretar lo que Roadrunner hace en un solo día.

La supercomputadora, que costó 100 millones de dólares, fue diseñada por ingenieros del Laboratorio Nacional de Los Alamos y por IBM Corporation.

El sistema de interconexión ocupa 557 metros cuadrados de espacio, cuenta con 91,7 kilómetros de fibra óptica y pesa 226.800 kilos.

Además de fines militares, los ingenieros aseguraron que la supercomputadora podría ser aplicada en tareas civiles, como ingeniería, medicina y ciencia. Eso incluye el desarrollo de biocombustibles y el diseño de vehículos que gasten menos combustible.

Fuente: Associated Press

Un nuevo concepto de molino abarata diez veces la energía eólica

Molino_eolico_economicoSi hace poco hablábamos de que se había logrado abratar diez veces la producción de energía solar, ahora le toca el turno a la energía eólica, demostrándose una vez más que las energía “alternativas” comienzan a evolucionar de manera seria ante los combustibles fósiles.

En esta ocasión, se logra instalando decenas de pequeños rotores unidos a un mismo generador y consiguiendo así, extraer más energía a partir de muchos pequeños rotores que de un solo, como los molinos de viento que estamos acostumbrados a ver.

Para generar la misma cantidad de energía, estos prototipos necesitan para su fabricación diez veces menos materiales y abaratan considerablemente el coste energético. Además, a parte de crear grandes superficies de generación se pueden instalar en casas particulares.

En lugar de un enorme rotor con palas de 15 metros de largo, esta “Serpiente del Cielo” (en la imagen) usa varios pequeños rotores unidos a un eje. Colocando los rotores en los ángulos y posiciones adecuadas, cada rotor puede capturar su propio viento, evitando además que capten la estela de viento dejada por los rotores adyacentes.

Este concepto promete ser una de las turbinas de viento más versátiles. Dado que el sistema es escalable, tanto en la extensión del eje como en el número de rotores, puede ser aplicado a hogares, negocios e incluso pueblos enteros.

Fuente: Tendencias21

Las abejas aprenden nuevos idiomas fácilmente

authorCarlos Martin | Junio 6, 2008

AbejaPor extraño que parezca, las abejas de los extremos opuestos de la Tierra pueden comunicarse con más facilidad que las personas en la misma situación, ahora, un reciente descubrimiento sugiere que las abejas pueden aprender nuevos idioma con facilidad.

Según el estudio, realizado por un equipo internacional, abejas asiáticas y europeas puedan vivir felices en colonias mixtas porque aprenden con suma facilidad a comprenderse mutuamente, y eso a pesar de haber desarrollado diferentes dialectos.

Según publica la revista PLoS ONE, estos resultados arrojan nueva luz sobre los orígenes de esta antigua forma de comunicación y también sugieren que, al igual que las personas, las abejas pueden aprender una nueva habilidad.

En el mundo hay nueve especies de abejas, que se encuentran separadas entre 30 y 50 millones en su evolución, y por ello han desarrollado diferentes “lenguas”. El contenido de los mensajes es el mismo, pero la codificación precisa de estas lenguas varía entre las especies.

Una de las primeras conclusiones de este nuevo enfoque es que abejas asiáticas y europeas, después de algún tiempo de ajuste en la mezcla de la colonia, pueden compartir información y trabajar juntas para recoger los alimentos.

“Sabemos que los miembros de una colonia de abejas intercambian de forma rutinaria información sobre la ubicación de los nuevos lugares descubiertos, así como lugares de alimentación, agua o los nuevos sitios de anidación. Ahora sabemos que aunque sean de orígenes diferentes, se adaptan y aprenden con mucha facilidad la “lengua” de sus compañeras”, explica el Dr Shaowu Zhang Investigación de la Facultad de Ciencias Biológicas en la Universidad Nacional de Australia.

Fuente: Telegraph

Descubren la bacteria más longeva, 120.000 años bajo el hielo

TuberculosisUn grupo de científicos de la Universidad de Pensilvania han descubierto una nueva especie de bacteria ultra pequeña a más de 3200 metros de profundidad y que ha sobrevivido la friolera de 120 mil años bajo el hielo de un glaciar de Groenlandia.

En esta situación las condiciones son extremas, bajas temperaturas, alta presión, oxígeno reducido y nutrientes muy escasos. Por eso, los descubridores creen que estas bacterias serán muy útiles en el estudio de cómo la vida puede sobrevivir en estos ambientes extremos de nuestro mundo y trasladarlo también a otros planetas.

Esta nueva bacteria es un organismo extremófilo, capaz de vivir en condiciones extremas, y además, está catalogada como bacteria ultra pequeña, una extraña clasificación que poseen aquellos microorganismos tan diminutos que las células pueden pasar a través de los filtros microbiológicos hasta el punto de haber hallado alguna especie en el agua ultra purificada utilizada para diálisis.

La bacteria, bautizada como Chryseobacterium greenlandensis, está relacionada con ciertas bacterias descubiertas en pescados, en barro marino y en las raíces de algunas plantas.

Fuente: EspacioCiencia

Descubren que la Vía Láctea tiene dos brazos y no cuatro como se creía

authorCarlos Martin | Junio 5, 2008

Via LacteaA veces nos sorprenden cosas que creemos conocer con certeza, fenómenos estudiados desde que el hombre es hombre y que con la tecnología actual suponemos claramente superados. Este es el caso, ya que nuevas imágenes obtenidas por el telescopio espacial Spitzer de la NASA han desvelado la verdadera estructura de la Vía Láctea, compuesta por dos brazos principales de estrellas en forma de espiral, y no cuatro, como se había creído hasta la fecha.

Las imágenes infrarrojas del Spitzer son capaces de traspasar el polvo y así obtener información detallada del denso y alargado bulbo de estrellas que la Vía Láctea posee en su centro. Los científicos, gracias a 800.000 instantáneas, han observado que el bulbo se extiende más allá de lo que se creía hasta ahora.

Según los primeros modelos de la estructura de la galaxia, basados en las observaciones de gases, ésta tenía cuatro brazos principales de estrellas, denominadas Norma, Scutum-Centauro, Sagitario y Perseo, informa la NASA. Ahora se ha constatado una densidad estelar mayor en Scutum-Centauro y Perseo que no aparece en el caso de Sagitario y Norma, lo que confirma que la Vía Láctea está compuesta de dos brazos únicamente: Scutum-Centauro y Perseo. Los brazos menores (Norma y Sagitario) están compuestos principalmente de gases y pequeñas zonas de formación estelar.

“Durante años, se crearon mapas de toda la galaxia basadas en estudios parciales o empleando solo un método. Por desgracia, cuando se compararon las figuras de distintos grupos de estudio, nunca coincidían, ahora podemos unir estos brazos, como si fueran piezas de un rompecabezas y podemos establecer su estructura, posición y ancho por primera vez”, agregaron los científicos.

Fuente: El País

Las moscas menos inteligentes viven más tiempo

MoscaInvestigadores de la Universidad de Lausana (Suiza) han descubierto que una mayor actividad cerebral en las moscas las lleva a consumir más rápido su energía vital y tiene consecuencias negativas sobre su longevidad.

Según investigadores del Departamento de Ecología y Evolución de esa Universidad, existe una correlación entre una mayor capacidad de aprendizaje y memorización y el tiempo que vive la mosca del vinagre.

Para llegar a ese resultado, los científicos formaron dos grupos de moscas provenientes de la región de Basilea (norte de Suiza). El primer grupo fue mantenido en su estado natural, mientras que en el segundo se estimuló al máximo el cerebro de los insectos, a los que se enseñó a asociar un olor de comida con un gusto, agradable o no.

Las conclusiones del resultado indican que las moscas que se mantuvieron en su estado natural vivieron entre el 10 y 15 por ciento más que las que aprendieron y memorizaron, es decir 54 días en lugar de 45.

En otras palabras, cuanto más inteligente se vuelve una mosca del vinagre, menos tiempo vive, ya que una actividad neuronal sostenida aceleraría su envejecimiento.

“Teniendo en cuenta que el cerebro consume entre el 20 y el 25 por ciento de la energía de los seres vivos, se puede comprender que los animales dotados de un cerebro menos desarrollado puedan vivir más tiempo“, explicaron los profesores.

Como comparación, mencionaron que en el caso de un bebé humano, más de la mitad de lo que come sirve para mantener y construir su cerebro.

Fuente: EFE

Descubren virus humanos en chimpancés

ChimpanzeDespués de estudiar chimpancés salvajes en Tanzania durante un año, un equipo de científicos ha encontrado la evidencia científica de que los chimpancés están viéndose afectados por enfermedades virales que han muy probablemente contraído de los seres humanos.

El estudio, publicado en la American Journal of Primatología, se basa en los datos moleculares y microscópicos así como en las investigaciones epidemiológicas realizadas y que demuestran cómo los chimpancés que viven en las Montañas del Parque Nacional de Mahale se han visto afectados por una enfermedad respiratoria causada por una variante humana de un paramixovirus.

El trabajo se ve reforzado por investigaciones europeas que tras realizar las convenientes pruebas hallaron virus de humanos fallecidos en chimpancés de África occidental.

Aunque la evidencia cada vez es mayor, los científicos no quieren alarmar a la sociedad y aseguran que se puede practicar eco-turismo con tranquilidad, y todavía se deben realizar más investigaciones para determinar con total seguridad este hecho. “Exactamente por donde ha llegado este virus y la vía de transmisión sigue siendo poco clara en este momento”, aseguró el Dr Taranjit Kaur, director de la investigación.

Fuente: Physorg

Dispositivo magnetico para detectar malaria

authorCarlos Martin | Junio 4, 2008

Mosquito malariaCientíficos de la Universidad de Exeter han logrado crear un dispositivo portátil magneto-óptico capaz de diagnosticar la malaria en un minuto.

Esto se logra debido a que hay una relación entre la malaria, el magnetismo y la luz. El parásito de la malaria del mosquito anofeles hembra infecta los glóbulos rojos y origina hemozoína, una sustancia que es atraída por los campos magnéticos. Por lo tanto, estos científicos determinaron que quizá se podría diagnosticar la malaria detectando la hemozoína de forma magnética.

Además, estos cristales de hemozoína absorben la luz láser roja polarizada, por lo tanto, una vez alineados de forma magnética, un fotodetector y un detector láser realizan mediciones ópticas proporcionales a la concentración de hemozoína.

La malaria se suele identificar con un microscopio o con kits de diagnóstico de antígenos que pueden no ser demasiado fiables, de ahí que este test pueda resultar una alternativa muy interesante.

El paso definitivo sería un prototipo que no necesitase una muestra de sangre, sino simplemente colocar un dedo en el interior de una caja con un campo magnético y con un rayo láser que apunte a la uña para hacer una lectura óptica de la sangre que hay bajo de ella. Este es el nuevo desafío.

Fuente: The Guardian

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