Roma

authorCarlos Martin | Noviembre 7, 2008

La semana del 10 al 16 de Noviembre el blog no se actualizará. El motivo es que me voy a Roma a pasar unos días y disfrutar de las construcciones imperiales, el arte renacentista, la ciudad del Vaticano y sobretodo, los capuccinos calentitos en pleno Noviembre :D

Si echáis en falta vuestra dosis diaria de ciencia, en el Blogroll encontraréis un buen puñado de blogs de muchísima calidad a los que echarles mano, aunque seguramente ya conozcáis la mayoría :)

Espero seáis comprensivos y me disculpéis este parón repentino ;)

¡Nos vemos el lunes 17!

Crean un bisturí molecular capaz de reparar genes dañados

authorCarlos Martin | Noviembre 6, 2008

ADNCientíficos españoles han logrado crear una técnica pionera que utiliza una nueva enzima para utilizarla a modo de “bisturí” molecular y que permitiría cortar secuencias de ADN dañadas y sustituirlas por otras correctas, después de haber sido reconocidas aquellas zonas con mutaciones.

El novedoso desarrollo ha sido publicado en la revista Nature, y aseguran que esta nueva utilización de la enzima, la meganucleasa, será sin duda importantísima en el tratamiento de enfermedades como el cáncer, genéticas y autoinmunes, así como en el ámbito de la biotecnología.

En el proceso, que no se había conseguido nunca hasta la fecha, se ha realizado tanto en células de ratón como en humanas, reemplazando células dañadas por otras sanas, como si de un “taller de reparaciones” se tratara, una vez que ha sido cortada la secuencia de ADN alterada justo en el punto deseado y eliminado el segmento dañado, que luego se sustituye por otro normal antes de ser reintroducidas en el organismo células sin defectos.

El director del desarrollo, Guillermo Montoya, que es jefe del Grupo de Cristalografía de Macromoléculas del CNIO ha recalcado lo novedoso del diseño de una enzima que permite cortar la secuencia de ADN exactamente donde se desea para eliminar así el segmento dañado, que posteriormente es reemplazado por otro sin mutaciones.

“Es como hacer un corta-pega en cualquier programa informático de tratamiento de textos, para realizar las correcciones ortográficas y/o gramaticales necesarias”, ha bromeado el científico del CNIO.

Fuente: Electrónica fácil

Desarrollan una píldora capaz que quema la grasa corporal

ObesidadSegún pruebas realizadas en ratones, una píldora experimental ha sido capaz de imitar todos los efectos beneficiosos de una dieta baja en calorías, pese a que los animales estaban comiendo en exceso.

Lo han logrado científicos de la Universidad Louis Pasteur, demostrando que tras 10 semanas de dieta rica en grasas, el fármaco previno por completo el engorde de los ratones y además evitó que desarrollaran resistencia a la insulina, así como duplicar su resistencia a la carrera. Un píldora que parece mágica y que se ha basado en el resveratrol del vino tinto, que funciona de modo similar, aunque con menos potencia.

Cuando ayunamos, se nos activa un regulador central del metabolismo que nos pone en “modo quemar grasa”. La nueva píldora, activa este regulador sin necesidad de ayuno.

Sin duda, uno de los avances en esta materia más sorprendentes de la última década.

Fuente: El País

China asegura que ha construido el telescopio óptico más potente del mundo

China aseguró hoy que ha construido el telescopio óptico más potente del mundo, con el que espera “desentrañar los misterios del universo”, y cuya construcción requirió un desembolso de 26,82 millones de euros.

Este potente telescopio se ha ubicado en lo alto de una montaña de 960 metros de altitud, dentro de una base de investigación de los Observatorios Astronómicos Nacionales, situada a 170 kilómetros al noreste de Pekín.

Bautizado como LAMOST, posee una abertura efectiva que supera los cuatro metros, la mayor del mundo dentro de sus características, y 4.000 fibras ópticas que permiten descifrar la luz de las estrellas y convertirla en una enorme cantidad de datos espectrográficos.

De este modo, la visión del LAMOST puede alcanzar el doble de distancia que la del SDSS, instalado en Nuevo México (EEUU) y considerado hasta hora el mayor telescopio óptico del mundo. El LAMOST dispone de 4.000 fibras por cada “disparo”, 5,5 veces más que el “SDSS”.

“Aún debemos formarnos una idea clara acerca de la estructura de nuestra galaxia”, avanzó el profesor Chu Yaoquan, miembro del equipo de ingenieros involucrado en el proyecto. “Analizando un espectro de millones de estrellas en la Vía Láctea, podríamos tener una oportunidad de conocer la historia de la galaxia”, concluyó.

Fuente: EFE

Crean “escudo” para viajar a Marte

authorCarlos Martin | Noviembre 5, 2008

Uno de los mayores retos, aparte de los tecnológicos, para llegar a Marte y en general para prolongar una estancia en el espacio exterior, es la radiación que reciben los astronautas en forma de rayos cósmicos.

Pero según publica la revista del Instituto de Física Plasma Physics and Controlled Fusion, científicos de esta institución han creado un escudo magnético protector que puede colocarse alrededor de una nave espacial.

Las partículas supercargadas que se desprenden del Sol de manera intermitente como “tormentas” y otras partículas de alta velocidad conocidas como rayos cósmicos que fluyen por nuestra galaxia también se dirigen hacia la Tierra, pero nuestro planeta tiene su propio “escudo protector”, llamado magnetósfera, para defenderse de esta radiación. Los astronautas de las misiones Apolo que caminaron en la Luna son los únicos seres humanos que han viajado más allá de la magnetósfera de la Tierra.

Pero estas misiones duraron unos ocho días, un tiempo prudencial para escapar a una posible tormenta de partículas, no los 18 meses que se calcula puede durar un viaje a Marte, lo que aseguraría que al menos una vez, estos astronautas se viesen envueltos por una tormenta solar.

Los investigadores simularon en el laboratorio el viento solar y usaron campos magnéticos para aislar un área dentro del viento solar, desviando las partículas alrededor de esta “burbuja magnética”. “Pensábamos que teníamos que crear algo muy grande, casi a escala planetaria, para poder desviar estas partículas, pero la primera vez que lo encendimos, funcionó”, aseguraron.

El campo de prueba creado apenas medía un metro y se dieron cuenta de que éste era capaz de ajustarse automáticamente, igual que lo hace la magnetósfera de la Tierra.

A pesar de la buena noticia, los científicos subrayan que todavía son necesarias más investigaciones y quizás tengamos que esperar unos 15 o 20 años para tener un escudo listo.

Fuente: BBC Ciencia

Crean huesos capaces de combinarse bien con los tendones

DolorIngenieros del Georgia Institute of Technology han empleado células de piel para crear huesos artificiales que imitan la capacidad del hueso natural de integrarse a otros tejidos, tales como tendones y ligamentos.

Hasta la fecha, los tejidos artificiales desarrollados no eran capaces de realizar un cambio gradual de hueso a tejido blando, sino que el cambio era de forma repentina, lo cual dificultaba la integración en el cuerpo. Este era uno de los mayores retos de la medicina regenerativa, lograr imitar esta transición gradual continua, porque anatómicamente así es cómo se estructura la mayor parte de los tejidos.

Una vez logrado esto, faltaba el paso más difícil, que el hueso artificial que se fundiese en los tejidos suaves y consiguir implantar la tecnología en tejidos vivos, lo cual se logró perfectamente.

Si la tecnología madura y logra superar las pruebas a las que se la someterá, una de sus aplicaciones podría ser la cirugía del ligamento cruzado anterior, que en la actualidad trae de cabeza a los cirujanos en el punto donde se unen el ligamento y el hueso.

El próximo paso tras demostrar que pueden implantar el tejido in vivo, y mantenerlo durante varias semanas en el lugar escogido, es comprobar que puede soportar el peso y la tensión durante un período de tiempo más extenso.

Fuente: Electrónica fácil

Proponen un método para almacenar C02 de manera natural

CO2Un estudio realizado por expertos estadounidenses comprobó un nuevo método para almacenar de forma natural las emisiones en exceso de dióxido de carbono, uno de los responsables del efecto invernadero en el planeta.

Científicos de la Universidad de Columbia en Nueva York, estudiaron una parte del manto interno de la Tierra que se encuentra expuesto en una zona del Sultanato de Omán, país ubicado al sudoeste de Asia, llamada Samail.

En ese lugar, la formación de peridotita, una roca que se genera de manera natural, permite la absorción de toneladas de CO2. Aunque el proceso de carbonatación de esta roca, o sea su proceso de formación, dura unos mil años.

Los científicos estudian la posibilidad de acelerar el proceso de creación de este mineral que contiene altos niveles de carbono. “La carbonatación de la peridotita puede ser acelerada mediante la perforación de la corteza, la fractura hidráulica, la inyección de CO2 purificado a altas presiones o aumentando la temperatura en las capas profundas”, aseguraron.

Este procedimiento de carbonatación de peridotita llegaría a almacenar más de 1.000 millones de toneladas de CO2 anualmente sólo en la roca encontrada en Omán. Además, el método sería seguro, poco costoso y permanente en el tiempo.

Fuente: Agencias

Científicos japoneses clonan ratones a partir de ejemplares congelados durante más de 16 años

authorCarlos Martin | Noviembre 4, 2008

Hasta ahora, utilizar células congeladas conllevaba el problema de la formación de cristales que dañasen el material genético y las inutilizasen para futuros trabajos. Sin embargo, según demuestran en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, científicos japoneses de la Universidad de Tokio, el frío no parece ser un impedimento suficientemente fuerte.

En el experimento que han realizado se han utilizado ratones que llevaban 16 años congelados a temperaturas inferiores a los 20 grados centígrados. Una vez descongelados, se extrajeron núcleos de neuronas muertas para posteriormente inyectarlo mediante la técnica de transferencia nuclear en otra célula vacía.

Acabdo el proceso, se obtuvieron embriones de ratón que sirvieron para generar varias líneas de células madre embrionarias, que después fueron cultivadas y transferidas a varias hembras de laboratorio que dieron lugar en total a 12 ejemplares clonados. Clones que nacieron sin ninguna anomalía genética ni problemas de salud.

Parece ser que la clave está en utilizar tejidos neuronales, ya que son más resistentes al frío. Esto abre las puertas a algo que hasta ahora se consideraba imposible, la resurrección de especies extinguidas, como los mamuts, ya que no les quedan células vivas con las que trabajar.

Sin embargo, su trabajo demuestra que la transferencia nuclear podría emplearse con este fin e incluso para conservar bancos de tejidos congelados durante largos periodos, y no sólo esto, parece ser que es posible utilizar células de otra especie para alojar el núcleo también sería posible.

Fuente: El Mundo Ciencia

Hallan en los montes de Tenerife una seta “descomunal” de 1,750 kilos

Hans Veyrat, un empresario hotelero jubilado de Puerto de la Cruz (Tenerife), ha encontrado en los montes de la isla un ejemplar de seta “boletus edulis” con un tamaño “descomunal”, pues pesa 1,750 kilos y tiene un diámetro de 38 centímetros.

El hallazgo se produjo el 1 de noviembre en una zona boscosa situada entre los municipios de Santa Úrsula y La Victoria, en el norte de Tenerife, cuando tuvo la suerte de encontrar “un ejemplar único en el mundo”, pues además la “boletus edulis” es muy apreciada en la gastronomía.

“Quizás es la mejor seta en cuanto a su sabor”, explica Hans Veyrat, quien detalla que hay otras especies de este gran tamaño pero no son comestibles.

Aparte del tamaño la “boletus edulis” es muy apreciada y se pagan “auténticos dinerales” por esta clase de seta, concreta Veyrat, quien expresa su intención de llevar el ejemplar a la Universidad de La Laguna para que puedan conservarla en exposición.

La “boletus edulis” tiene unas características “únicas”, pues tiene un tronco blanco y la parte superior es del mismo color que la hoja seca de un castaño.

“Hay que tener ojo para verlas porque están debajo de los castaños y alrededor hay hojas secas. Suelo ir dos veces por el mismo sitio porque se pueden escapar a la vista, aunque no en este caso, con un monstruo de 38 centímetros”, explicó entre risas.

El hallazgo se produjo después de que un hombre que buscaba castañas le comentase que había visto “una seta muy grande” a unos 200 metros del castañar.

“Fui a ver de qué se trataba y mi gran sorpresa fue encontrar esta seta que parece de Libro Guinness“, aseguró.

Fuente: EFE

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Un hongo que produce combustible muy parecido al diésel

Surtidores_gasolinaSegún publica la revista Microbiology, se ha descubierto recientemente en un bosque chileno un hongo que produce un combustible similar al diésel.

El hongo se descubrió en una “Eucryphia“, un tipo de árbol propio de este país. Bautizado como Gliocladium roseum, es capaz de producir una mezcla de hidrocarburos en base a residuos vegetales y según los descubridores, parece que tiene un futuro prometedor en la producción de combustibles biológicos de fuentes de energía no fósiles.

Pese a que la producción de hidrocarburos por parte de microorganismos ya era conocido con anterioridad, el compuesto producido por el Gliocladium es mucho más parecido al diésel que el hasta ahora encontrado en otros hongos y bacterias.

“El Gliocladium roseum produce hidrocarburos directamente de celulosa, el componente principal de las plantas y el papel”, destacó Gary Strobel, director de la investigación.

Fuente: Emol online

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