Categoría: Zoología

Descubren que las langostas son “caníbales”

authorCarlos Martin | Mayo 15, 2008

langosta_insectoSegún publica la revista Current Biology, un equipo internacional de científicos parecen haber descubierto la razón por la que las langostas devoran enormes cantidades de vegetación.

Y la razón no puede ser más sorprendente, las langostas se agrupan en enjambres para evitar ser comidas unas por otras. Cuando se juntan, los grupos pueden llegar a contener miles de millones de insectos, que alcanzan a comer toneladas de vegetación en un solo día.

Es tal la cantidad de comida que cuando las provisiones comienzan a escasear y los animales no encuentran suficiente alimento los científicos han observado comerse unos a otros.

Esta sería la causa por la que se agrupan de esta manera tan masiva, curioso cuanto menos.

Fuente: El Mundo Ciencia

Realizan el primer implante de córnea en un animal

authorCarlos Martin | Mayo 13, 2008

Lente_intraocularCientíficos de la Clínica Veterinaria Ciencias en la Universidad Estatal de Iowa han realizado por primera vez un implante de córnea que restauró la vista a Dixie, una perra de raza Mountain Cur de 7 años de edad.

“Estamos muy emocionados de Dixie”, dijeron los científicos. “Fue nuestro paciente durante mucho tiempo y finalmente pudimos hacer algo para mejorar definitivamente su calidad de vida.” La perra, que había ganado peso debido a la inactividad de su ceguera, ahora, ha perdido 3 kilos desde la cirugía.

Para lograrlo, los cirujanos realizaron un corte en el ojo para sacar la córnea turbia y “coser” una córnea plástica en su lugar. Todo el ojo, incluida la nueva córnea, se cubre con tejido de perros para ayudar a curar el ojo de la cirugía. Pasadas varias semanas, se retiran los vendajes.

Pese al gran avance, la tecnología está aún en fase de desarrollo y dista de ser utilizada en humanos hasta que no se realicen más investigaciones, pues con la complejidad del ojo humano, todavía no se garantiza un resultado exitoso.

Iowa State University

Crean el primer escarabajo cyborg

authorCarlos Martin | Mayo 12, 2008

Escarabajo_cyborgNo es la primera vez que se diseña un insecto cyborg, ¿Os acordáis de esta cucaracha? pero sí se trata del primer escarabajo. En esta ocasión los encargados de la hazaña son científicos de la Universidad de Michigan y se trata de un insecto con electrodos implantados cuyos movimientos pueden dirigirse por control remoto.

En concreto, el cyborg era un escarabajo unicornio (Dynastes tityus) en el que los electrodos se han implantado en el cerebro y en los músculos encargados de mover las alas. Con ellos incrustados en el cuerpo, el escarabajo cyborg fue capaz de despegar y aterrizar, de girar a izquierda y derecha, así como de realizar otros movimientos de vuelo bajo control, como detenerse, gracias a la acción de los electrodos que activaron sus músculos.

El escarabajo cyborg se enmarca en un proyecto de la DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) de Estados Unidos bautizado como Hi-MEMS (Hybrid Insect MEMS), que aspira a desarrollar tecnologías que permitan controlar el movimiento de los insectos.

También se han realizado algunos experimentos en los que animales simples, como ratas y cucarachas, fueron operados y manejados por joysticks, eso quiere decir que no sólo cucarachas y escarabajos, sino que también ratas y otros animales simples están siendo experimentados con tecnologías avanzadas para manipularlos a voluntad con fines que van desde los humanitarios a los militares, pasando por los de la mera investigación.

Fuente: Tendencias21

Descifran el genoma del ornitorrinco, con caracterísitcas de mamífero, ave y reptil

authorCarlos Martin | Mayo 8, 2008

OrnitorrincoDesde siempre, el ornitorrinco ha sido un animal mágico y enigmático, el preferido por muchos niños y muchos biólogos gracias a sus peculiares características. Ahora, un grupo de científicos ha conseguido desentrañar el mapa genético de este extraordinario animal, confirmando lo que ya se sospechaba a simple vista, estamos ante un animal en parte mamífero, ave y reptil a la vez.

Esta especie tiene un olfato magnífico, puede orientarse mediante la captación de campos eléctricos, defenderse con veneno, poner huevos y dar de mamar sin pezones.

El estudio, publicado por la revista Nature, demuestra que la extraña mezcla de diferentes clases de animales se constata ya en los genes, cerrando un importante vacío en la evolución de los mamíferos.

El Ornithorhynchus anatinus, que se clasifica en la subclase de los prototerios, es considerado un mamífero porque da de mamar a sus crías y tiene pelo. Pero muestra también características de las aves y reptiles, así como algunas muy curiosas y únicas: su pico cuenta con un sensor eléctrico muy complejo que le permite bucear y hallar a sus presas con ojos, oídos y nariz cerrados. Además, los machos pueden echar veneno en caso de necesidad, como muchos reptiles.

Diferenciado hace unos 166 millones de años de su predecesor primitivo, se trata del mamífero más lejano de los seres humanos. “Lo original en el ornitorrinco es que ha conservado una superposición muy amplia de dos clasificaciones muy distintas, mientras que los mamíferos posteriores perdieron todas las características de los reptiles”, afirmó Wes Warren, director del proyecto.

Fuente: Milenio

Diseccionan el mayor calamar gigante

authorCarlos Martin | Mayo 5, 2008

Clalamar_gigante_capturadoSe trata del espécimen más grande de la especie de aguas profundas Mesonychoteuthis hamiltoni, o calamar gigante capturado hasta la fecha, con 7.90 metros de longitud.

Ahora, un grupo de expertos ha descongelado el cuerpo para tratar de desentrañar los secretos de una de las bestias más misteriosas de las profundidades del océano.

Nadie ha visto hasta ahora un calamar gigante en su hábitat y los científicos esperan que el examen del animal de 495 kilogramos y 7.90 metros de largo ayudará a determinar cómo viven estas criaturas.

El calamar, que atraparon casualmente unos pescadores el año pasado, fue removido extraido de una congeladora y colocado en un tanque con una solución salina, posteriormente se le agregó hielo para demorar el proceso de descongelamiento a fin de que no se pudriese la carne.

Después que sea descongelado, los expertos examinarán sus características anatómicas, le removerán el estómago y el pico curvado, extraerán muestras histológicas para el examen de ADN y determinarán su sexo.

“Si resulta macho, tendremos la primera descripción científica del macho de la especie”, dijo Steve O’Shea, experto en calamares en la Universidad Tecnológica de Auckland y uno de los científicos que lleva a cabo el examen.

Esta especie, una de las más misteriosas de lo profundo del océano, puede crecer hasta 14 metros de largo y descender hasta a mil 980 1980 metros de profundidad. Son considerados cazadores agresivos.

Los investigadores planean exhibirlo en un tanque con formaldehído en el museo en la capital, Wellington.

Fuente: EFE

El pez que sobrevive sin sexo

authorCarlos Martin | Abril 25, 2008

Pez_MollyLa especie de pez hembra Poecilia formosa ha sobrevivido durante 70.000 años sin reproducirse sexualmente. Así lo asegura un equipo de expertos de la Universidad de Edimburgo en Escocia, que afirma que este pez emplea “trucos” genéticos de supervivencia para evitar su extinción.

Los expertos creen que la especie ha logrado sobrevivir aproximadamente 70.000 años gracias a que interactúa con machos de otras especies para desencadenar el proceso de reproducción.

Molly, al igual que otras especies asexuales, utiliza una técnica de reproducción llamada ginogénesis, con la cual los descendientes son “clones” de la madre que no heredan ningún material del ADN del padre.

Para descubrir cómo ha logrado sobrevivir tanto tiempo el pez molly a pesar de las mutaciones genéticas generacionales, los científicos calcularon el tiempo de extinción del pez basado en modelos de los cambios genéticos ocurridos durante miles de generaciones. Los resultados mostraron por primera vez que, basados en los modelos actuales, el pez tuvo que haberse extinguido en los pasados 70.000 años.

Pero según los investigadores, la especie no ha desaparecido gracias a que utiliza un poco de ADN de los machos para provocar la reproducción y “renovar” su acervo genético.

Los investigadores aseguran que “lo que descubrimos es que este pez realmente posee algo especial y cuenta con trucos especiales que lo ayudan a mantenerse vivo”. “Quizás lo que ha ayudado a la especie a sobrevivir son las relaciones sexuales ocasionales con extraños” aseguran.

Fuente: Agencias

Las polillas recuerdan cosas que aprendieron cuando eran orugas

authorCarlos Martin | Abril 24, 2008

PolillaLas mariposas y las polillas son famosas por su impactante metamorfosis de orugas que se arrastran hasta convertirse en adultos alados. Estos cambios no sólo afectan a la forma del cuerpo, sino también al estilo de vida, la dieta y la dependencia de señales sensoriales específicas y hasta ahora se creía que una etapa y la otra no tenían relación en cuanto a recuerdos entre ellas. Sin embargo, unos científicos de la Universidad de Georgetown han descubierto que sí pueden recordar lo que aprendieron cuando eran orugas.

Los autores de este estudio comprobaron que las orugas larvales de Manduca sexta, conocidas popularmente como gusanos cornudos del tabaco, podían ser adiestradas para que aprendieran a evitar determinados olores que aparecían asociados a un dolor moderado. Cuando las polillas adultas emergían de las crisálidas de las orugas entrenadas, también evitaban los olores, demostrando así que eran capaces de retener su memoria larval.

El estudio de la Universidad de Georgetown es el primero en demostrar definitivamente que la memoria asociativa puede sobrevivir durante la metamorfosis en los insectos y también plantea nuevos interrogantes sobre la organización y persistencia del sistema nervioso central durante la metamorfosis.

Los descubrimientos efectuados en el nuevo estudio sugieren que la retención de recuerdos depende de la madurez de los cerebros en desarrollo de las orugas ya que las orugas con menos de 3 semanas de edad aprendieron a evitar el olor, pero no podían recordar la información en su etapa adulta, mientras que las orugas de mayor edad instruidas al final de su fase larval antes de formar la crisálida, aprendieron a evitar el olor y recordaron la información en su etapa adulta.

Fuente: Georgetown University

Descubren una rana sin pulmones

authorCarlos Martin | Abril 11, 2008

Rana_sin_pulmonesLa rana acuática Barbourula kalimantanensis, hallada en Indonesia recientemente, carece de pulmones y respira por la piel. Según dijeron algunos investigadores, el hallazgo podría arrojar luz sobre lo que impulsa la evolución en algunas especies.

Esta srprendente rana fue descubierto en Borneo, durante una expedición en agosto del 2007, y ha sido publicado en la revista Current Biology.

Se trata de la primera especie de rana sin pulmones conocida por la ciencia, que se suma a una reducida lista de anfibios con esa característica inusual, incluyendo algunas especies de salamandra y una criatura vermiforme conocida como caecilian.

“Estas son las ranas más antiguas y extrañas que pueden encontrarse en el planeta”, asegura David Bickford, biólogo evolutivo en la Universidad Nacional de Singapur.

“Son chatas y tienen ojos que flotan por sobre el agua. Tienen aletas en la piel que salen de las patas”, agregó.

Además de esta rana, el científico dijo que su equipo descubrió dos nuevas especies de lagartijas y otras cuatro de ranas durante su expedición de dos meses.

Fuente: AP

Un nuevo estudio asegura que los caballos pueden contar

authorCarlos Martin | Abril 8, 2008

CaballoUn nuevo estudio sugiere que los caballos son más inteligentes que lo que se pensaba hasta ahora, hasta el punto de que sean capaces de contar.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores encontraron que, cuando se les ofrece una opción, eligen capazos que contienen mayor cantidad de manzanas. Los bebés de edades comprendidas entre los 10 meses de edad, también tienen una innata tendencia a optar por los contenedores con un mayor número de alimentos, al igual que muchos primates no humanos como los macacos rhesus y lemures.

La Dra Claudia Uller, de la Universidad de Essex, se inspiró para esta investigación en la historia de Clever Hans, un caballo que causó sensación hace 100 años con su aparente capacidad de aritmética simple y realizar un seguimiento de una agenda. En espectáculos públicos en Alemania que se dice que han comunicado las respuestas a las preguntas tocando su pie.

En un experimento del nuevo estudio, 11, de 13 caballos seleccionados elegían constantemente cubos de plástico que contenían tres manzanas en vez de otros que contenían dos cuando se les ofreció la elección

“Nadie ha podido demostrar ningún habilidades matemáticas en caballos desde entonces. Pero nuestros resultados indican que los caballos también, y no sólo los primates, son capaces de discriminar espontáneamente entre dos números pequeños”, aseguró la doctora.

En un estudio publicado en febrero, otros investigadores descubrieron que ciertas especies de peces podían contar hasta cuatro.

Fuente: Telegraph

Logran grabar osos salvajes bailando

authorCarlos Martin | Abril 7, 2008

Oso_bailandoCámaras ocultas ubicadas en bosques de norteamérica han determinado que los famosos Grizzlies (Osos pardos) bailan como auténticas go-gos mientras se frotan en los árboles.

Entre 2005 y 2007, Kate Kendall y sus colegas geólogos tomaron secuencias de vídeo en las que osos pardos bailaban al frotarse en los árboles, de forma totalmente natural. La investigación es parte de un estudio más amplio para estimar el tamaño de la población y la distribución de los osos en el noroeste de Montana usando análisis genéticos de los osos como muestras de cabello.

Los científicos saben que frotan sus espaldas en contra de los árboles para comunicar su presencia a otros parientes. “Es probablemente principalmente una forma de comunicación química”, dice Kendall. “A menudo se lleva olfatear los árboles antes y después de que frotar sobre ellos.”

Lo que no sabían era esta facultad para bailar, descubierta por accidente y que podemos ver en este vídeo. En mi modesta opinión, me cuesta ver el baile en sí, veo un oso pardo frotándose en un árbol, pero de eso a que esté bailando…

Fuente: Live Science

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