Prueban con éxito el transplante de neuronas

authorCarlos Martin | Marzo 5, 2008

NeuronasEstamos ante un importante descubrimiento, la creación de una red neuronal tridimensional, un mini sistema nervioso, que puede ser trasplantado en bloque.

El descubrimiento ha sido publicado en la revista Journal of Neurosurgery, y lo han logrado científicos el Centro de Trauma Cerebral y Reparación.

El trasplante de neuronas para reparar el sistema nervioso ya se había logrado con animales, pero en la practica existen pocas fuentes viables de neuronas que resulten útiles para su utilización clínica. Ahora, el equipo de investigadores liderado por Douglas H. Smith demostró que se podía inducir el crecimiento de fibras nerviosas (conocidas como axones) en respuesta a una tensión mecánica.

Para conseguirlo, utilizaron neuronas de rata obtenidas de los ganglios de la raíz dorsal en recipientes repletos de nutrientes, conectando entre sí, los axones de las neuronas de platos diferentes. Un sistema mecánico controlado por ordenador haría el resto, encargándose de ir separando lentamente los platos, a lo largo de varios días. El largo de los axones aumento a la par del movimiento de las placas. Posteriormente, se incrustaron estas neuronas en una fina película de colágeno, y se implantaron en bloque en una rata que tenia una lesión en la médula espinal.

Cuando pasaron 4 semanas del implante, se observó como la geometría del bloque trasplantado se mantenía, y las neuronas sobrevivian, y lo más importante, los axones de los extremos de la lámina se habían conectado con los de la rata receptora, formando un puente de tejido nervioso funcional.

Ahora, el gran reto es conseguirlo en humanos. El equipo de investigadores ya está trabajando en esta dirección, de hecho, ya han obtenido neuronas humanas cosechadas de 16 pacientes seleccionados. Las neuronas en cuestión han sobrevivido más de tres meses en el cultivo de los científicos, y sus axones han crecido a razón de casi 1 milímetro por día, hasta alcanzar una longitud de 1 centímetro. Estas neuronas siguen siendo perfectamente funcionales.

De lograrse, el trasplante de neuronas puede cambiar drásticamente la calidad de vida de muchos pacientes con lesiones cerebrales, podrían interactuar con el sistema nervioso del paciente y cumplir perfectamente con las funciones que se encuentren dañadas.

Fuente: NeoTeo

Combatir la obesidad: evitar que el estómago se expanda

ObesidadCientíficos británicos de la Universidad de Londres han descubierto una posible forma de combatir la obesidad: evitar que el estómago se expanda.

Según publica la revista Journal of Pharmacology and Experimental Therapeutics, los científicos llegaron a esta conclusión al identificar dos proteínas celulares que “relajan” el tracto digestivo y le ayudan a acomodar una comida grande. Esto se podría evitar con un fármaco que lograse bloquear esta relajación, y evitase de esta forma la sobrealimentación.

A día de hoy, la única herramienta terapéutica efectiva con que contamos para el paciente obeso mórbido es la cirugía, por eso este descubrimiento podría facilitar mucho las cosas, ofreciendo un nuevo enfoque para combatir esta enfermedad.

Las dos proteínas que identificaron, P2Y1 y P2Y11, controlan tanto las relajaciones lentas como rápidas del tracto digestivo. El estómago humano tiene “en reposo” un volumen interno de 0,75 lítros, pero cuando relaja su pared muscular puede expandirse a un volumen interno de dos litros o más.

Esta expansión es controlada por nervios dentro de la pared estomacal que liberan moléculas que estimulan las proteínas P2Y1 y P2Y11. Si logramos fármacos capaces de bloquear el receptor de la P2Y11 evitaríamos la relajación lenta del estómago, ofreciendo a una persona la posibilidad de regular su consumo alimenticio.

Fuente: BBC Ciencia

Un botón de “Reset” en nuestro cerebro podría curar el Alzheimer

authorCarlos Martin | Marzo 4, 2008

Boton_reset_Alzheimer

Con un poco de ayuda, nuestro cerebro podría ser entrenado para autocurarse. Después de una lesión cerebral traumática, algunas de sus células pueden entrar en un modo de restablecimiento (”reset”) volviendo a una estado previo de célula madre.

Un grupo de investigadores alemanes ha logrado, usando estas “células reset”, reparar la zona coaxial de los cerebros de varios ratones, haciendo crecer de nuevo neuronas que reemplazaban los tejidos dañados. (En la imagen se pueden ver las microfotografias de las células creciendo al largo del tiempo).

Aunque todavía queda mucho camino, este avance podría ayudar a reemplazar las células muertas o dañadas del cerebro en personas que sufren la grave enfermedad de Alzheimer, así como cualquier tipo de lesión.

La investigación ha sido publicada en la revista Proceedings of the National Academies of Science, y determina como los astrocitos son claves en esta regeneración, identificándolos como fuente de células madre en el lugar de la lesión y observando como otros tipos de células cerebrales no tienen ese potencial. Los autores concluyen que están más cerca de de utilizar este prometedor tipo de células capaces de iniciar la reparación en los seres humanos después de una lesión cerebral.

Fuente: Mad Science

Registran por primera vez las conexiones neuronales que crean recuerdos

NeuronasUna nueva rama de ratones genéticamente modificados ha permitido a un equipo de científicos del Scripps Research Institute señalar, por primera vez, las conexiones neuronales específicas que se establecen a medida que se crean los recuerdos.

Para lograrlo, se ha seguido la pista de una proteína que, gracias a dicha manipulación genética, brillaba en color verde fluorescente a medida que circulaba por las neuronas individuales de los animales, desde el cuerpo celular hacia fuera de éste, a través de las dendritas. Los científicos pudieron distinguir así con exactitud qué sinapsis (contacto que se establece entre las neuronas o células nerviosas del cerebro) se producían cuando el ratón aprendía a temer a un estímulo eléctrico que se le suministraba en un entorno determinado.

El presente estudio, que ha aparecido publicado en la revista Science, es el primero que traza el recorrido de una proteína particular hacia una sinapsis concreta.

Los invetigadores aseguran que el equipo está desarrollando técnicas que le permitan estudiar las áreas cerebrales que realmente varían durante el proceso del aprendizaje, cada vez con mayor resolución.

Fuente: Tendencias21

Se detectan avalanchas en el polo norte de Marte

Avalancha_MarteLa sonda Mars Reconnaissance Orbiter ha captado imágenes de avalanchas de polvo y hielo en el polo norte de Marte, siendo la primera vez que una sonda capta este tipo de actividad en el planeta.

“Es fabuloso ver algo tan dinámico en Marte. Mucho de lo que hay allí no ha cambiado en millones de años”, señaló Ingrid Dauber, científico de la Universidad de Arizona, encargada de dirigir las cámaras del orbitador.

Dauber agregó que el descubrimiento de esas avalanchas fue una sorpresa y sólo advirtió que se estaban produciendo el 19 de febrero cuando dirigía el enfoque de las cámaras de la sonda sobre posibles cambios estacionales en Marte. “Estábamos buscando cambios en la escarcha de dióxido de carbono sobre una duna y el hallazgo de las avalanchas fue totalmente fortuito”, prosiguió.

La imagen muestra detalles del tamaño de poco más de un metro sobre una faja de terreno de seis kilómetros de ancho y unos 40 kilómetros de largo. Hasta la fecha, se desconoce el origen de las avalanchas marcianas y ahora se espera recibir más imágenes del sitio durante el cambio de estaciones en Marte para ver si estas avalanchas ocurren todo el tiempo o sólo durante las primeras etapas de la primavera.

Fuente: EFE

Un hongo encontrado en Chernobyl absorbe las radiaciones perjudiciales

authorCarlos Martin | Marzo 3, 2008

Hongo_absorve_radiaciónUn hongo de color negro, recogido por robots en las paredes de la dañada ciudad de Chernobyl es capaz de absorber la radiación y utilizarla para su propio beneficio.

El hongo (en la imagen) es rico en melanina, un pigmento que del mismo modo que en la piel humana, le da el color y nos protege, por ejemplo, de la radiación ultravioleta que proviene del Sol.

Los científicos experimentaron con tres especies de hongos encontradas, observando como los que contenían melanina crecían de forma considerable. “En general nos parece de la radiación como algo malo o dañino. Aquí tenemos una situación en la que estos hongos aparecen beneficiados”, dijo a LiveScience Arturo Casadevall, investigador de la Facultad de Medicina Albert Einstein en Nueva York.

Las pruebas se realizaron con unos niveles de radiación ionizante cerca de 500 veces superior a la normal, pero los investigadores quieren dejar claro que estos hallazgos no significa que los hongos pueden comer material radiactivo y de alguna manera limpiarlo, más bien, los hongos pueden simplemente aprovechar la energía que emiten los materiales radiactivos para su propio beneficio.

De todos modos, esta capacidad puede resultar útil para la gente. “Dado que la radiación ionizante es frecuente en el espacio, los astronautas podrían ser capaces de confiar en los hongos como una inagotable fuente de alimento en las misiones de largo recorrido o para colonizar otros planetas,” aseguran los investigadores. Que también señalaron que la melanina en los hongos no es diferente químicamente de la melanina en la piel humana. “Es pura especulación, pero podría ser posible que esta melanina proporcionase energía a las células de la piel”, concluyeron.

Fuente: Fox News

Las bacterias hacen llover en todo el mundo

LluviaHasta ahora se sabía que algunas bacterias que flotan en la atmósfera provocan la lluvia bajo ciertas condiciones y en alguna áreas, pero un equipo de científicos ha demostrado su presencia en todo el mundo y su importancia en el clima.

Generalmente el vapor de agua acumulado en las nubes se precipita en forma de lluvia cuando este agua se congela condensa alrededor de una de las muchas partículas sólidas que flotan en la atmósfera, desde arena y granos minerales hasta polvo de origen biológico.

Según este nuevo estudio, biólogos de la Universidad Estatal de Luisiana, han encontrado evidencias de que las bacterias que hacen llover se distribuyen por toda la atmósfera terrestre y están entre las principales partículas catalizadoras de lluvia.

El estudio, que confirma algunas suposiciones de biólogos y meteorólogos, podría tener aplicaciones prácticas para provocar lluvia artificial, como ya se hace bombardeando las nubes con sales de plata, si no fuera porque las principales bacterias que provocan lluvias son organismos fitopatógenos.

El resultado del estudio, que convierte en suceso general lo que antes se tenía por un fenómeno local, puede dar la razón a algunos biólogos que suponían que la capacidad de las bacterias para provocar lluvias era una adaptación evolutiva para mejorar su distribución.

Fuente: EFE

Descubren gen que bloquea el VIH

ADNUn equipo de investigadores de la Universidad de Alberta ha descubierto un gen que puede bloquear el VIH, y, a su vez, prevenir la aparición del SIDA.

El gen en cuestión, ha sido llamado TRIM22 y puede bloquear la infección por el VIH. “Cuando ponemos este gen en las células, impide que el ensamblaje de los virus VIH”, dijo Stephen Barr, virólogo molecular encargado de la investigación. “Esto significa que el virus no puede salir de las celdas para infectar otras células, con lo que se bloquea la propagación del virus”.

Barr y su equipo también impidió que las células se conviertan en TRIM22, provocando un interesante fenómeno: la respuesta normal de interferón, una proteína que coordina los ataques contra las infecciones virales y que convirtió en inútil el bloqueo de la infección por el VIH.

Esto significa que TRIM22 es una parte esencial de nuestra capacidad del cuerpo de luchar contra el VIH. Los resultados son muy interesantes porque muestran que nuestros cuerpos tienen un gen que es capaz de detener la propagación del VIH. De este modo, se logra de forma natural, la función de los actuales medicamentos antirretrovirales y así, la aparición de nuevas cepas resistentes a los fármacos del VIH ya no sería un problema, pues nuestro cuerpo de forma natural, se encargaría de bloquear esta nueva cepa.

Fuente: Physorg

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