Logran con un rayo láser que las hembras de mosca actúen como los machos

authorCarlos Martin | Abril 21, 2008

MoscaAunque machos y hembras a veces actúan como si vinieran de planetas distintos, un estudio sobre las moscas sugiere que su cerebro es en gran parte unisex.

La reciente investigación, llevada a cabo en las Universidades de Yale (EEUU) y Oxford (Reino Unido), y publicada en la revista estadounidense Cell demuestra que es posible activar en las hembras por control remoto, mediante un rayo láser, la neurona que en los machos es responsable del cortejo sexual.

El resultado fue que ls hembras de la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster) se comportaban igual que los machos tras recibir este estímulo.

Según el estudio, las hembras se pusieron a “cantar” haciendo vibrar una de sus alas, al igual que hacen los machos para atraer su atención cuando quieren conquistarlas, lo que sugiere que ese comportamiento está “durmiente” en su cerebro.

Sin embargo, su “canción” estaba algo desafinada y no era tan buena como la de los machos, añade el artículo.

“Uno esperaría que los cerebros de ambos sexos estuvieran diseñados de modo distinto, pero no parece ser el caso y son más parecidos de lo que se pensaba”, declaró Miesenböck, uno de los investigadores, que también ha señalado que aunque los sistemas nerviosos de los humanos y las moscas de la fruta son “muy similares”, este descubrimiento no se puede extrapolar al ser humano.

Fuente: Reuters

Hallan cura para el acné

AcneParece ser que esta molestia que tanto preocupa a los adolescentes puede tener los días contados, pues se acaba de desarrollar un fármaco que reduciría el flujo de sebo en un 90%.

Bautizada como SMT D002, esta droga se encuentra en forma de píldora y se utiliza para tratar una enfermedad que no es el acné, pero una compañía farmacéutica tiene previsto convertirlo en una crema para que su aplicación sea fácil.

Los investigadores creen que podría convertirse en un tratamiento tan eficaz como el ácido retinoico, utilizado en la actualidad para el tratamiento de casos moderados a graves. Sin embargo, el Roaccutane, el medio más utilizado para la formulación de ácido retinoico, se ha vinculado a los suicidios entre los que sufren de acné.

El nuevo fármaco no produjo efectos secundarios significativos entre los voluntarios a tomarlo, además, tres de cada 10 pacientes que tomaban ácido retinoico no respondían al efecto de la droga, de modo que muchos enfermos siguen sin un tratamiento eficaz.

Por motivos comerciales aún no se ha revelado el nombre que tendrá la transformación de esta droga en una crema anti-acné, esperemos que realmente sea tan efectiva como aseguran.

Fuente: Telegraph

Guiando fármacos hacia tumores mediante imanes

Célula cancerosa 2Segun publica la revista Gene Therapy, científicos británicos de la Universidad de Sheffield y de la Universidad de Nottingham han desarrollado un tratamiento revolucionario que utiliza imanes microscópicos para guiar directamente a los tumores los fármacos empleados en la quimioterapia.

Al atacar el tumor con total precisión se evita que las células sanas sufran los efectos tóxicos de esos fármacos, al tiempo que se incrementa su eficacia contra los tumores malignos.

En experimentos llevados a cabo con ratones, los investigadores insertaron los imanes microscópicos (nanoimanes) en monocitos, glóbulos que se usan para transportar los fármacos, e inyectaron luego esas células en la corriente sanguínea. Los investigadores colocaron entonces un pequeño imán sobre el tumor para crear así un campo magnético y vieron que atraía los monocitos al tumor en mucho mayor número.

Las células humanas se han venido utilizando durante bastante tiempo en la terapia anticancerosa, pero el problema es que con frecuencia no llegaban al tumor en cantidad suficiente para atacarlo con eficacia, algo que esos expertos han resuelto ahora.

El próximo paso, consistirá en emplear técnicas de imágenes por resonancia magnética para crear un campo magnético en torno a los tumores profundos del hígado, los riñones y el cerebro.

“De esa forma lograremos transportar las células terapéuticas a zonas que son normalmente muy resistentes y resultan fatales para el enfermo”, señalan los investigadores.

Fuente: EFE

Crear esperma a partir de células de la piel

authorCarlos Martin | Abril 18, 2008

Ovulo y espermatozoidesUn grupo de investigadores internacionales del Hinxton Group, ha asegurado que en unos cinco años se podrían modificar las células normales del cuerpo humano (células somáticas) para convertirlas en gametos (espermatozoides u óvulos).

A finales de 2007 ya se anunció la la posibilidad de obtener células pluripotenciales (aquellas que tienen la capacidad de convertirse en cualquier otro tipo de célula especializada) a partir de células de la piel.

Según publica Science, esto también permitiría convertir esas células adultas en células reproductoras abriendo la puerta a la reproducción de personas que hasta ahora la tienen cerrada.

Desde el punto de vista teórico, esto permitiría obtener óvulos y espermatozoides de una misma persona, con el debate ético que esto podría ocasionar, pues un embrión fecundado a partir de ellos tendría como padre y madre a la misma persona. Y por supuesto, la creación de embriones cuyos padres fuesen del mismo sexo.

Fuente: ADN

Agricultura en la Luna, primer paso hacia la colonización

LunaPlantar margaritas, tulipanes o rosas en la Luna como parte del desarrollo de una base habitada permanente es la propuesta de Bernard Foing, científico de la Agencia Europea del Espacio.

Para lograrlo, Foing argumenta que debemos empezar a instalar celdas que protegerían las semillas plantadas en suelo lunar y que nos permitieran observar cómo las condiciones en el satélite natural de la Tierra modifican el crecimiento de la planta.

Foing aseguró que la aplicación práctica sería el abastecimiento de comida a una base lunar y que con éste se podría aprender cómo se puede tener una agricultura sostenida fuera de la Tierra. Existe la posibilidad de hacer crecer plantas en la Luna utilizando ciertos tipos de bacterias que extraerían del suelo lunar los nutrientes para alimentarlas, además de permitir la germinación y floración y protegerlas de sustancias dañinas y evitar su envenenamiento.

El investigador de la ESA consideró que en 10 años podrían disponerse de pequeños jardines lunares atendidos por robots para que “los astronautas ya tengan su edén cuando lleguen a la Luna”.

Respecto a la necesidad de agua, Foing explicó que se están estudiando sistemas de recuperación del líquido para reducir la cantidad que habrían que transportar.

Un bonito sueño que es muy probable que se haga realidad para la base lunar prevista en 2020.

Fuente: EFE

El tamaño del cerebro influye en la memoria

CerebroEstamos hartos de escuchar que el tamaño no importa, ¿Y en el cerebro? Pues sí, parece ser que si influye cuando de memoria se trata.

Una reciente investigación llevada a cabo por científicos de la Universidad de Oregon, ha determinado que existe una clara relación entre el volumen del cerebro de una persona y sus riesgos de deterioro mental y pérdida de memoria. La clave está en una región del cerebro llamada hipocampo, que se cree está relacionada con la memoria.

El estudio afirma que las personas que tienen un hipocampo más grande tienen menos riesgo de sufrir pérdida de memoria.

“Este hipocampo más grande podría ayudar a proteger a estas personas de los efectos relacionados a los cambios cerebrales vinculados a la enfermedad de Alzheimer” afirmó la doctora Deniz Erte-Lyons, directora del estudio.

Para llegar a esta conclusión los científicos analizaron los cerebros de 12 personas que al morir tenían perfecta memoria y habilidades de pensamiento para posteriormente compararlos con cerebros de otros 24 individuos quienes se les había había desarrollado el mal de Alzheimer antes de morir.

Los científicos descubrieron que el volumen del hipocampo de las personas con capacidades cognitivas intactas era hasta 20% más grande que los de las personas con demencia.

Los investigadores consideran precipitado pensar en esta técnica para detectar prematuramente casos de Alzheimer pero no lo descartan y creen que esta información también puede ayudar en el desarrollo de nuevos medicamentos y terapias.

Fuente: BBC Ciencia

Encuentran al ser vivo más longevo del planeta

authorCarlos Martin | Abril 17, 2008

Arbol_mas_longevoSi en el 2006 hablábamos del ser vivo más alto del planeta, ahora le toca el turno al más longevo, y en ambos casos, son árboles. Científicos de la Universidad de Umeå han encontrado en la provincia de Dalarna, en el noroeste de Suecia, una conífera de 9.550 años, el árbol vivo más antiguo registrado hasta ahora en todo el mundo.

Se trata de una pícea de Noruega (Picea abis), una conífera de la familia de las pináceas que se encuentra en toda Europa, usada como abeto de Navidad en los países nórdicos, muy apreciada en jardinería y del tipo que se empleó para fabricar los violines Stradivarius.

Bajo la copa de una pícea de unos 4 metros de altura del parque nacional de Fulufjället, en Dalarna, se hallaron restos de su sistema de raíces en la capa de tierra superior pertenecientes a cuatro generaciones distintas, con una antigüedad de 375, 5.660, 9.000 y 9.550 años, señaló hoy Leif Kullman, profesor de Geografía Natural de la Universidad de Umeå (Suecia) y director de la investigación. La edad de los restos fue determinada mediante el método del carbono 14.

La longevidad de la pícea se explica por su doble capacidad para clonarse a sí misma, de modo que de las reservas de la raíz nacen nuevos tallos y tronco, y para adaptarse a los cambios climáticos, evolucionando de árbol a arbusto encogido sobre sí mismo.

La capacidad de adaptación de esta especie permite utilizarla para obtener pistas sobre los efectos del cambio climático en la actualidad. El aumento de las temperaturas en verano de un grado en esta zona en el último siglo ha provocado que las píceas empiecen a enderezarse, abandonando su forma anterior e incrementando su altura, según Kullman.

Fuente: EFE

Así era la voz de un neandertal

NeandertalYa sabiamos que los neandertales eran capaces de hablar, ¿pero cómo lo hacían?, ¿Cómo era su voz?. Ahora, y por increíble que parezca, un investigadores de la Universidad de Florida ha dado respuesta a estas preguntas.

La voz de un neandertal que habitó la Tierra hace 30.000 años ha dejado de ser una incógnita para el antropólogo Robert McCarthy, que tras una laboriosa investigación ha logrado a partir de los restos óseos fosilizados de tres neandertales hallados en Francia, reconstruir el tracto vocal de esos tatarabuelos del hombre moderno. Al reconstruir el tracto vocal, McCarthy ha logrado recuperar el tono, la intensidad y la frecuencia de la voz de un humano de hace 300 siglos.

Lo primero que ha hecho ha sido “hacerle pronunciar” la letra ‘e’. El reto ahora, es conseguir que pronuncie una frase completa.

La simulación de la voz, que se puede escuchar en la web de la revista News Scientist, ha sido posible gracias a un ordenador y un sintetizador.

También podéis descargar esta pronunciación de la la letra “e” a través del periódico público. Así como la comparación con la de un humano.

Fuente: 20 minutos
Sonido: Público

Obtener hidrógeno a partir de azúcar vegetal

Coche de HidrógenoInvestigadores de la Universidad Estatal y el Instituto Politécnico de Virginia han descubierto un modo de generar hidrógeno directamente a partir de azúcar vegetal. Esto podría suponer un avance para lograr una fuente eficaz y barata de combustible ecológico para medios de transporte.

El nuevo proceso consiste en una combinación de azúcares vegetales, agua y un cóctel de potentes enzimas que producirían hidrógeno y dióxido de carbono. DE consolidarse, se lograría resolver el problema a la hora de reemplazar los combustibles sólidos por hidrógeno, señalaron los investigadores.

“Con una mejora de la tecnología, los coches impulsados por azúcar se podrían hacer realidad finalmente”. Asegura el Dr. Percival Zhang.

Un coche impulsado con azúcar sería intrínsecamente seguro dado que además sería más barato y ecológico incluso que el coche de gasolina más eficaz, concluyó el Dr. Zhang.

Fuente: Breitbart

La masturbación periódica reduce el riego de desarrollar cáncer de próstata

authorCarlos Martin | Abril 16, 2008

ProstataInvestigadores australianos han determinado que los hombres pueden reducir su riesgo de desarrollar cáncer de próstata mediante la masturbación debido a que determinados productos químicos que causan cáncer pueden acumularse en la próstata si los hombres no eyaculan regularmente.

Las relaciones sexuales por eso, no tendrían el mismo efecto protector debido a la posibilidad de contraer una infección de transmisión sexual, lo que sí podría aumentar el riesgo de cáncer en los hombres.

El estudio se realizó entrevistando sobre sus hábitos sexuales a más de 1000 hombres que habían desarrollado cáncer de próstata y 1250 que no.

El Dr Chris Hiley asegura que son unos datos plausibles, que claramente encontraron que los que habían eyaculado más en edades comprendidas entre los 20 y los 50 años fueron menos propensos a desarrollar el cáncer. El efecto protector es mayor mientras los hombres estaban en la veintena.

Concretamente, los hombres que habían eyaculado más de cinco veces a la semana reducían en un tercio las probabilidades de desarrollar cáncer de próstata durante su vida.

Los investigadores sugieren que eyacular puede prevenir la acumulación de agentes cancerígenos en la glándula prostática previniendo así el desarrollo de un tumor maligno.

“Si estos resultados se mantienen, entonces es perfectamente razonable pensar que los hombres deberían ser animados a masturbarse”, concluyó el Dr Hiley.

Fuente: BBC Science

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