Tratar la enfermedad de Parkinson con la consola Wii

authorCarlos Martin | Abril 9, 2008

Parkinson_wiiEs el turno de Ingrid Bell al bate. Una bola rápida se eleva hacia ella, alza el “bate” y conecta con el balón. Este juego de béisbol no tiene lugar en un campo, y realmente no hay bate o pelota reales. Ingrid está jugando con la Nintendo Wii, como parte de su terapia ocupacional.

Ingrid es una de 30 pacientes con la enfermedad de Parkinson que participan en el estudio que el Colegio Médico de Georgia está realizando para ver si pueden mejorar su situación utilizando esta famosa consola.

La enfermedad de Parkinson afecta a las tareas diarias de las personas que la padecen, cepillarse los dientes, salir de la cama o caminar, se convierten en un problema para estos pacientes debido al agotamiento de la dopamina, lo que se traduce en la rigidez o la desaceleración de la circulación y la disfunción motora.

Esta novedosa terapia está demostrando como los pacientes, al realizar los ejercicios, necesitan menos cantidad de medicamentos. Los participantes del estudio se dividen en un grupo experimental que reciben terapia y un grupo de control que no. Cada participante se reune individualmente con un terapeuta ocupacional durante una hora a la semana. Los participantes en ambos grupos realizan pruebas estandarizadas.

“Debido a que la Wii es interactiva e implica la realización de ciertos movimientos funcionales para tener éxito, es un mecanismo eficaz para el trabajo con los pacientes de Parkinson”, dice el Dr Herz. “Mejorar la coordinación y el equilibrio.”

Los primeros resultados muestran al menos ganancias a corto plazo. Los terapeutas establecen objetivos para cada uno de los participantes antes del tratamiento. Estos objetivos van desde la independencia con las actividades de la vida diaria, tales como cocinar, vestirse o bañarse, o actividades tales como los deportes y el ocio sin ningún tipo de adaptación. Cerca del 98 por ciento de esos objetivos se han cumplido o superado.

Cuando comenzó la terapia la Señora Bell, en enero, necesitaba a su marido para caminar, vestirse y salir de la cama, “Ahora está haciendo 24 pasos sin ninguna dificultad”, dice el Dr Herz.

Sin duda, cualquier intento por revertir los efectos de esta terrible enfermedad son una buena noticia.

Fuente: Science Blog

Crean el láser más poderoso del mundo

LáserEl láser más potente del mundo ya es real. Se le conoce como Texas Petawatt y según físicos de la Universidad de Texas, tiene una potencia de salida 2.000 veces superior a la producción de todas las plantas energéticas de Estados Unidos.

Los científicos quieren aprovechar esta inmensa potencia para estudiar la materia que se encuentra en el Universo y que está en condiciones extremas, aprovechando la similitud del láser con las ecuaciones científicas que provocan reacciones en el espacio.

El láser se trataba de una innovación sin precedentes debido a su capacidad para deshacer partículas, que hasta la fecha, sólo podía realizarse mediante aceleradores de partículas o reactores nucleares.

Concretamente, tiene la potencia de un cuatrillón de vatios, su luz es más potente que la de la superficie solar y su rapidez es igual a la décima parte de una trillonésima de segundo.

La idea es utilizar este láser para recoger información sobre diferentes gases que se encuentran a altas temperaturas, incluso por encima de las del sol y la posibilidad de estudiar el comportamiento de cuerpos sólidos cuando se someten a las fuertes presiones del universo. Además, los expertos pretenden, mediante el Petawatt crearán mini-supernovas, estrellas tableros y otros fenómenos.

Fuente: Europa Press

Planta piloto para producir hidrógeno a partir de energía solar

HidrógenoUno de los principales inconvenientes en el paso hacia la utilización de hidrógeno como combustible es el alto coste energético de su fabricación, convirtiendo una fuente de energía limpia en algo no rentable al tener que “invertir” grandes cantidades de otras energías para su producción. Es por esto, que el Centro de Investigaciones Energéticas y Medioambientales (Ciemat) ha inaugurado una Planta piloto de generación de hidrógeno con energía solar.

Este nuevo generador de hidrógeno tiene una magnitud de 100 kilovatios térmicos y produce en continuo tres kilogramos de hidrógeno a la hora.

«La ventaja de Hydrosol es que logra producir hidrógeno a muy bajas temperaturas, del orden de 800 grados centígrados, y que funciona en continuo utilizando únicamente la energía solar», señaló el investigador Antonio López Martínez, responsable del proyecto.

El reactor en cuestión, aprovecha los rayos que se proyectan sobre cerámicas cubiertas de ferritas, que pierden el oxígeno ante el calor. Al hacer circular agua por ellas recuperan el oxígeno disociando las moléculas que contiene el agua, entre ellas las dos de hidrógeno, que posteriormente se puede almacenar.

Las tecnologías para disociar el agua y conseguir hidrógeno como futuro combustible de vehículos eléctricos se consideran prioritarias, es por eso que este paso abre una vía muy importante hacia su definitiva implantación.

Fuente: El Mundo

Un nuevo estudio asegura que los caballos pueden contar

authorCarlos Martin | Abril 8, 2008

CaballoUn nuevo estudio sugiere que los caballos son más inteligentes que lo que se pensaba hasta ahora, hasta el punto de que sean capaces de contar.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores encontraron que, cuando se les ofrece una opción, eligen capazos que contienen mayor cantidad de manzanas. Los bebés de edades comprendidas entre los 10 meses de edad, también tienen una innata tendencia a optar por los contenedores con un mayor número de alimentos, al igual que muchos primates no humanos como los macacos rhesus y lemures.

La Dra Claudia Uller, de la Universidad de Essex, se inspiró para esta investigación en la historia de Clever Hans, un caballo que causó sensación hace 100 años con su aparente capacidad de aritmética simple y realizar un seguimiento de una agenda. En espectáculos públicos en Alemania que se dice que han comunicado las respuestas a las preguntas tocando su pie.

En un experimento del nuevo estudio, 11, de 13 caballos seleccionados elegían constantemente cubos de plástico que contenían tres manzanas en vez de otros que contenían dos cuando se les ofreció la elección

“Nadie ha podido demostrar ningún habilidades matemáticas en caballos desde entonces. Pero nuestros resultados indican que los caballos también, y no sólo los primates, son capaces de discriminar espontáneamente entre dos números pequeños”, aseguró la doctora.

En un estudio publicado en febrero, otros investigadores descubrieron que ciertas especies de peces podían contar hasta cuatro.

Fuente: Telegraph

Hallan Sistema Solar parecido al nuestro

Sistema SolarUn sistema planetario con muchas similitudes a nuestro Sistema Solar ha sido descubierto por Astrónomos de la Universidad de St. Andrews, la estrella sobre la que orbitan es casi la mitad del tamaño del Sol y dos de los planetas son muy parecidos a Júpiter y a Saturno.

Este hallazgo puede ser el primero de muchos otros, pues los descubridores creen en la posibilidad de que haya muchos más sistemas solares de lo que se pensaba parecidos al nuestro, incluso, no descartan que alguno tenga planetas parecidos a la Tierra.

“Y es sólo cuestión de tiempo antes de que esos planetas con condiciones similares a la Tierra sean hallados“, aseguró Martin Dominik, líder de la investigación.

Este nuevo sistema planetario, que orbita la estrella OGLE-2006-BLG-109L, es más compacto que el nuestro y se encuentra a unos 5.000 años luz.

Hasta el momento, los astrónomos no habían podido hallar sistemas planetarios parecidos al nuestro por lo que este descubrimiento abre las puertas a pensar en otros planetas habitables como el nuestro.

Fuente: BBC Ciencia

Una nueva tecnología permitirá turbinas eólicas en mar abierto

TurbinaYa no sólo veremos hileras de turbinas eólicas en las crestas de las montañas, a partir de ahora, una nueva tecnología permitirá que estas turbinas de energía eólica puedan ser instaladas en mar abierto, a 32 kilómetros de la costa, donde la profundidad de las aguas superan los 20 metros.

Los desarrolladores aseguran que el sistema no disparará el precio del kilovatio/hora y calculan que este mercado pueda alcanzar los 40.000 megavatios en 2020, que sería energía suficiente para abastecer a 30 millones de hogares.

El hecho de situar estos molinos a 32 kilómetros de la costa es porque en esta zona es donde los vientos soplan con más fuerza y durante más tiempo. El problema radica en que a esta distancia la profundidad es de más de 20 metros, lo que resultaría muy costoso. Pero ahora, una nueva tecnología posibilita la fabricación de turbinas flotantes que puedan ser instaladas en mar abierto con menos coste.

El interés por instalar turbinas eólicas lejos de la costa tiene su sentido, en Estados Unidos por ejemplo, los recursos de viento en mar abierto en la costa atlántica y pacífica excede la generación eléctrica del conjunto de la industria energética de este país.

Fuente: Tendencias21

Boeing realiza el primer vuelo tripulado de un avión de hidrógeno

authorCarlos Martin | Abril 7, 2008

Avion_hidrogeno_BoeingEl fabricante norteamericano de aviones Boeing ha realizado el primer vuelo con un avión alimentado por una pila de hidrógeno. (en la imagen).

“Por primera vez en la historia de la aviación, Boeing ha volado con una avión cuyo combustible era el hidrógeno”, comunicó el principal responsable de tecnología de Boeing John Tracy, en una conferencia de prensa en la empresa del centro de investigación español donde se realizó el vuelo, en la ciudad de Ocaña.

El avión, que utiliza hélices, voló a una velocidad de 100 kilómetros por hora durante unos 20 minutos a una altitud de unos 1000 metros (3300 pies), utilizando sólo el poder de la batería de hidrógeno.

El director del centro de investigación Ocaña, Francisco Escarti, dice el batería de hidrógeno “podría ser la principal fuente de energía para un pequeño avión”, pero que probablemente no se convierta en la “principal fuente de energía para grandes aviones de pasajeros”.

Tracy dijo que el desarrollo es “un éxito histórico tecnológico de Boeing” y fue “llena de promesas para un futuro más verde”.

Fuente: News Yahoo

Logran grabar osos salvajes bailando

Oso_bailandoCámaras ocultas ubicadas en bosques de norteamérica han determinado que los famosos Grizzlies (Osos pardos) bailan como auténticas go-gos mientras se frotan en los árboles.

Entre 2005 y 2007, Kate Kendall y sus colegas geólogos tomaron secuencias de vídeo en las que osos pardos bailaban al frotarse en los árboles, de forma totalmente natural. La investigación es parte de un estudio más amplio para estimar el tamaño de la población y la distribución de los osos en el noroeste de Montana usando análisis genéticos de los osos como muestras de cabello.

Los científicos saben que frotan sus espaldas en contra de los árboles para comunicar su presencia a otros parientes. “Es probablemente principalmente una forma de comunicación química”, dice Kendall. “A menudo se lleva olfatear los árboles antes y después de que frotar sobre ellos.”

Lo que no sabían era esta facultad para bailar, descubierta por accidente y que podemos ver en este vídeo. En mi modesta opinión, me cuesta ver el baile en sí, veo un oso pardo frotándose en un árbol, pero de eso a que esté bailando…

Fuente: Live Science

Heces fosilizadas revelan la presencia humana hace 14.300 años en Norteamérica

Excrementos_fosilizadosLos seres humanos habitaban en la parte noroccidental de lo que es ahora EE.UU. hace unos 14.300 años, según un estudio a excrementos fosilizados realizado por un grupo internacional de científicos.

El informe de la investigación publicado por la revista Science señaló que el excremento fósil o coprolito fue descubierto en las cavernas Paisley, en el estado de Oregón.

Esos coprolitos revelan que había seres humanos 1.200 años antes de la cultura Clovis, que era considerada hasta ahora la más antigua en el continente.

Además, reveló que esos seres humanos tenían vínculos genéticos con Siberia o con Asia, indicó el informe que también reveló que los científicos realizaron un estudio del ADN mitocondrial de las muestras de material genético extraído de los coprolitos.

Los científicos analizaron seis coprolitos que contenían ADN y utilizaron el proceso de data mediante radiocarbono con un acelerador espectrométrico de masa y un calendario calibrado entre 1.300 y 14.300 años.

Tres de las seis muestras de excremento fósil también contenían ADN de animales similares a zorros rojos, coyotes o lobos. Según los científicos, es probable que los primeros habitantes de la región comían esos animales o estos orinaban sobre las heces humanas.

Fuente: EFE

Identifican la causa de la esclerosis múltiple

authorCarlos Martin | Abril 4, 2008

Esclerosis_multipleUn reciente estudio publicado en la prestigiosa Annals of Neurology, asegura que científicos mexicanos han realizado un importante descubrimiento, hasta el punto de romper los paradigmas médicos y clínicos en torno a este padecimiento neurológico: la esclerosis múltiple es causada por el virus que origina la varicela.

“Con este hallazgo, la enfermedad más importante de la neurología va a estar controlada”, asegura Julio Sotelo Morales, uno de los investigadores.

En un experimento realizado con pacientes, comprobaron como la presencia del virus varicela-zoster generó, en su etapa activa, una cicatriz en algún sitio del cerebro donde dejó de producirse mielina, una proteína que rodea a la mayor parte de las fibras nerviosas y facilita la transmisión de los impulsos nerviosos entre diversas partes del organismo.

Hasta la fecha no se había descubierto la causa de esta terrible enfermedad, que afecta la médula espinal y el cerebro de personas de entre 20 y 50 años, causando problemas de coordinación y equilibrio, daños en la memoria y el pensamiento, debilidad muscular y alteraciones en la vista.

Vía | Meneame
Fuente: El Diario

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