La promiscuidad sexual mejora la calidad del semen

authorCarlos Martin | Noviembre 21, 2006

Ovulo y espermatozoidesUn equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que en aquellas especies animales en las cuales las hembras se aparean de forma promiscua, lo que provoca la competencia de esperma de distintos machos en su tracto reproductivo, el semen de los machos presenta una mayor calidad. En concreto, incrementa el tamaño, la cantidad y la velocidad de natación de sus espermatozoides, lo que aumenta sus posibilidades de ganar la carrera por fecundar. En el estudio se ha analizado la calidad del semen de cuatro especies de ratones con distintos niveles de competencia espermática. Las conclusiones del trabajo han sido recogidas por la revista PNAS.

El investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC), en Madrid, y director del trabajo, Eduardo Roldan, explica: “Al comparar entre sí cuatro especies de ratones, con distintos niveles de competición espermática, hemos descubierto que cuando los espermatozoides tienen que competir con los de machos rivales, una mayor proporción de ellos se capacitan para fecundar el óvulo; por lo que un 30% de los espermatozoides se capacitan en los machos de las especies con menos competencia espermática, mientras que un 60% se capacitan en las especies que tienen mayor competencia”.

Los autores plantean asimismo en el artículo que la competición espermática en las especies sexualmente promiscuas puede causar problemas en la fertilidad de las hembras, ya que un exceso de espermatozoides competitivos puede aumentar el riesgo de polispermia (entrada de más de un espermatozoide en el óvulo) y provocar el desarrollo de embriones no viables. Para evitar este riesgo las hembras podrían responder de forma defensiva aumentando y diversificando las cubiertas que protegen el óvulo. Esta coevolución entre espermatozoides cada vez más competitivos y óvulos cada vez más defensivos podría explicar la rápida evolución de caracteres reproductivos.

Fuente: CSIC

Bombillas que durarán 20 años y consumirán un 90% menos para 2010

authorCarlos Martin | Noviembre 20, 2006

Bombilla_silicioIngenieros canadienses de la compañía Group IV Semiconductor Inc. Han desarrollado una tecnología revolucionaria que permitirá fabricar bombillas de silicio que consumirán un 90% menos energía que las bombillas actuales y durarán 20 años.

La bombilla actual, apenas ha cambiado desde que fue inventada hace 100 años, un poco más eficiente, más ecológica y mejores propiedades en su versión halógena, pero nada que ver con este nuevo cambio que se avecina.

Si actualmente, es un fino filamento de tungsteno envuelto en un gas inerte y a la vez encerrados en una ampolla de vidrio, las futuras bombillas no precisarán ni gas ni filamentos, sino procesadores de silicio para obtener luz.

El rendimiento actual de las bombillas incandescentes es sólo del 15% de la energía consumida, por lo que su eficiencia resulta muy baja, desechando gran parte de esta energía en forma de calor. Las bombillas de silicio tendrán un rendimiento del 90% y las podremos tocar aunque estén encendidas, sin llegar a quemarnos.

En esta nueva tecnología tan innovadora, se ha logrado pasar la corriente a través del silicio para producir luz, con la peculiaridad de que casi la totalidad de la energía es convertida en luz en vez de en calor, consumiendo la décima parte de la energía consumida por las bombillas tradicionales y durando mucho más tiempo, hasta 50.000 horas frente a las 1.000 horas actuales de las bombillas incandescentes y 5.000 de los fluorescentes.

El objetivo de sus creadores es que el precio de estas bombillas permita la generalización de su uso, y que sean compatibles con las instalaciones que usamos en la actualidad. Sin duda, un gran avance que podría revolucionar el mercado global de la iluminación, estimado en 12.000 millones de dólares.

Fuente: Tendencias21

Diseñan la prueba más simple para detectar el consumo de cocaína

CocainaInvestigadores en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign han desarrollado una prueba para detectar el consumo de cocaína y otras drogas con una simple varilla que determina a través de la saliva, la sangre o la orina el consumo de estas. La prueba se ha desarrollado con ayuda de la nanotecnología y se puede empaquetar en kits de uso rápido y fácil similares a los utilizados para las pruebas caseras del embarazo.

En la varilla, están situados unos sensores colorimétricos aprovechando la separación lateral del flujo mediante nanoestructuras, comentó Yi Lu, profesor de química en el Universidad de Illinois, e investigador en el Instituto Beckman . “Los nuevos sensores ofrecen una prueba rápida y precisa. Se podrá utilizar fácilmente en cualquier lugar para ayudar lo antes posible a individuos que hayan consumido drogas u otros productos químicos”, afirmó.

Los ligandos del ácido nucleico (llamados aptamers) son los fragmentos cortos de ADN o ARN que pueden ligar a los antígenos con alta especificidad y afinidad. Para cada blanco molecular, como la cocaína, su “aptamer” correspondiente puede seleccionarlo de una biblioteca grande de ADN. Después, mediante los sensores colorimétricos altamente sensibles y selectivos, se puede determinar la presencia de esta droga rápidamente.

Hasta ahora, los investigadores han demostrado con éxito su tecnología en la adenosina y la cocaína, en suero de sangre humano. “Nuestros resultados demuestran que la varilla es compatible con muestras biológicas, pudiéndose utilizar en diagnósticos medicos” aseguró Lu.

Fuente: Universidad de Illinois en Urbana-Champaign

Energía inalámbrica, el fin de los cables

Enchufe_sin_carcasaInvestigadores estadounidenses del Instituto de Tecnología de Massachussets (MIT) están desarrollando un sistema para enviar electricidad por vía inalámbrica a equipos como ordenadores portátiles o reproductores MP3 con esperanzadores resultados, de momento, para distancias de 3 a 5 metros.

El lío de cables que suele haber, por ejemplo, detrás de nuestros ordenadores puede tener los días contados si este ingenioso sistema avanza positivamente. Para realizarlo, los investigadores se basan en la resonancia, un fenómeno que causa la vibración de un objeto al aplicarle energía a una frecuencia determinada. En este caso concreto, esa resonancia es de ondas electromagnéticas (ondas de radio, rayos infrarrojos y rayos X).

Hay objetos, que al aplicarles energía, la retienen en “resonancias de larga vida”, evitando su fuga hacia el espacio. Se las conoce como “colas” de energía, “si uno coloca otro objeto resonante, con la misma frecuencia, lo suficientemente cerca de una de estas colas, resulta que la energía puede pasar, como a través de un túnel, de un objeto al otro”, dijo Marin Soljacic, uno de los investigadores.

Gracias a este método, una simple antena de cobre diseñada para que tenga resonancia de larga vida, podría transferir energía a una computadora cuya antena resuene en la misma frecuencia. La energía que no llegue al equipo receptor sencillamente se reabsorbe.

Los sistemas descritos por los científicos servirían para distancias de tres a cinco metros. “Eso sería suficiente para una habitación, pero también se podría adaptar a una fábrica o reducirlo al mundo microscópico o nanoscópico”, concluyó Marin Soljacic.

Fuente: BBC Ciencia

A sólo dos cambios genéticos para que el virus de la gripe aviar afecte al hombre

authorCarlos Martin | Noviembre 17, 2006

Virus H5N1¿Estamos tan cerca ya de la temible pandemia mundial? Dos cambios genéticos separan la pandemia de gripe aviar de una epidemia humana por este tipo de virus. Un nuevo estudio señala dos mutaciones que permitirían al virus H5N1 iniciar el contagio masivo. (Clicando en la imagen se pueden observar las primeras imágenes realizadas a este virus).

Al comparar los virus de la gripe que se encuentran en las aves con los que infectan al hombre, se han identificado cambios genéticos esenciales para que se produzca un contagio masivo entre los seres humanos por el virus H5N1. Así se desprende de un trabajo que se publica en Nature y que ha desarrollado el equipo de Yoshihiro Kawaoka, virólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison.

El estudio elaborado por un equipo internacional de investigadores, demuestra que los virus aislados de pacientes humanos de Vietnam y Tailandia podrían reconocer tanto a receptores celulares de aves como de hombres, mientras que los virus obtenidos de pollos y patos sólo podrían reconocer receptores de células aviares.

Solamente 2 cambios genéticos son los requeridos para que el virus de la gripe H5N1 pueda reconocer a los receptores que facilitan la entrada a las células humanas, ya sin necesidad de intercambiar material genético con otras cepas.

Gracias a este estudio los científicos podrán detectar antes qué cepas tienen más probabilidades de iniciar una pandemia, definir las estrategias de salud pública necesarias, así como desarrollar vacunas adecuadas.


Imagen: Clicando en la foto se pueden observar las primeras fotografías realizadas a este virus por Lennart Nilsson.
Fuente: Diario Médico (Requiere suscripción)

Galerías de imágenes

Últimamente, en mis “paseos” por la blogosfera, me he encontrado con numerosas galerías de imágenes relacionadas de uno u otro modo con la ciencia. Pensé que sería buena idea hacer una recopilación y poner los enlaces aquí, espero que os gusten.

 

  • Nebulosa_esquimalGalería de Las 10 imágenes del universo más impresionantes: El título lo dice todo, la belleza de lo gigantesco e inalcanzable, fotos que parecen auténticos cuadros impresionistas.
  • Vía Astroseti
    Galería: http://www.oddpeak.com/item_63760.aspx

     

     

    camaleon_rayosX

  • Galería de Rayos-X: Desde animales y objetos, hasta personas en diferentes situaciones, incluso radiografías con objetos extraños alojados en el interior o con heridas de arma blanca.
  • Vía Genciencia
    Galería: http://micav.mysite.maltanet.net/

     

     

  • zhuchki_16Galería Macro de insectos: 32 fotografías para ver insectos como no los habías visto antes, con una calidad y una cercanía que a veces… da miedo!
  • Vía Meneame
    Galería:
    http://pishmo.com/macro/#

     

     

     

  • Mosca_gafasGalería Mini Máquinas: Engranajes microscópicos, un minúsculo submarino, un camello de 2 mm o una mosca portando unas gafas realizadas con una tecnología láser ultra precisa son algunas de las maravillas que podemos encontrar en esta galería.
  • Vía: Astroseti
    Galería: http://www.popsci.com/popsci/science/

    Ahh, se me olvidaba!, doy por inaugurada una nueva categoría: Imágenes :D

    Recrearán a escala atómica la explosión que dio origen al universo

    Agujero NegroPara realizar este fantástico experimento, investigadores del Laboratorio Europeo de Física de las Partículas (CERN) utilizarán el acelerador de partículas subterráneo de 27 kilómetros de largo, llamado Large Hadron Collider (LHC, Gran Colisionador de Hadrón), en el que harán chocar núcleos de átomos de hidrógeno con una violencia nunca antes alcanzada.

    La explosión primitiva en el laboratorio sólo tiene un poco más de energía que el choque de dos mosquitos, pero se realizará en un tamaño que es una millonésima del de un mosquito, desplegándose un calor infernal que acercará a los investigadores como nunca el nacimiento del cosmos.

    En la actualidad continua siendo una incógnita por qué después de la explosión primitiva quedó en realidad materia a partir de la cual, con el transcurso de los eones, se formó todo lo que hoy conocemos, teóricamente, después de tal explosión se debería haber formado materia y antimateria a partes iguales, y por lo tanto, a continuación se destruirse mutuamente por completo. Entonces, ¿Por qué existimos?

    Esa y otras preguntas no menos trascendentales es lo que los investigadores quieren descubrir con este experimento sin precedentes, desarrollando un campo magnético 100 mil veces más intenso que el terrestre, obligando a seguir una trayectoria a los protones a casi la velocidad de la luz, y enfriando la instalación (situada 150 metros bajo la superficie terrestre) hasta 271 grados Celsius bajo cero, más frío que en el espacio exterior. Para llegar a esta temperatura serán necesarias entre dos y tres semanas, y como combustible se utilizarán 300 billones de núcleos de hidrógeno y se ocasionarán 600 millones de colisiones de partículas cada segundo.

    Un despliegue de medios nunca utilizado para este fin que intentará, esperamos que con excelentes resultados, acercarnos un poco más a la resolución de numerosas dudas físicas y por qué no… existenciales.

    Vía Meneame
    Fuente: La Jornada

    Crean las primeras válvulas cardiacas humanas con células madre

    authorCarlos Martin | Noviembre 16, 2006

    CorazónPor primera vez, los científicos produjeron válvulas cardíacas humanas usando células del fluido que rodea a los bebés en el útero, en un procedimiento revolucionario que podría ayudar a reparar corazones defectuosos en el futuro.

    La idea es producir las válvulas en un laboratorio, durante el embarazo, y tenerlas listas para implantárselas al bebé cuando nace.

    En el pasado se han producido vejigas y vasos sanguíneos mediante procedimientos similares, lo que hace pensar que algún día será posible para un ser humano producir sus propios repuestos para su organismo, incluso antes de nacer. Las válvulas cardíacas producidas por el organismo serían más duraderas y efectivas que las artificiales o las extraídas de cadáveres.

    “Esto da lugar a un concepto de terapia nuevo para el tratamiento de defectos cardíacos congénitos”, declaró el doctor Simon Hoerstrup, científico de la Universidad de Zurich que dirigió el experimento, el cual fue presentado el miércoles ante una conferencia de la Asociación Cardiaca Estadounidense.

    Ziyad Hijazi, cardiólogo de la Universidad de Chicago comentó que todos los tratamientos empleados hasta ahora tienen inconvenientes. Las válvulas artificiales tienden a generar coágulos y los pacientes deben usar drogas anticoagulantes de por vida. Las válvulas de cadáveres humanos o de animales se desgastan y deben ser reemplazadas, particularmente en los niños, ya que no crecen junto con el organismo.

    “No tengo la menor duda de que algún día esto se aplicará a los humanos”, concluyó Hijazi.

    Fuente: AP

    Descubierto el segundo pez más pequeño del mundo

    Si hace tiempo hablamos del pez más pequeño del mundo que nadaba por nuestras aguas (con sólo 7,9 mm), científicos de la Universiti Sains Malaysia (USM) han descubierto un pez de 10 mm, el segundo más pequeño.

    Lo han bautizado momentáneamente como “Perak fish”, debido a su hallazgo en el lago de Perak. En la imagen podéis ver al minúsculo pececillo.

    Perak_fish


    Vía Meneame
    Fuente: The Star

    Diseñan camiseta que permite tocar la guitarra “al aire”

    Richard HelmerCientíficos australianos de la Organización para la Investigación Científica e Industrial del Commonwealth crearon una camiseta que permite que los que tocan la guitarra al “aire” en los conciertos puedan hacerlo de verdad.

    La camiseta tiene sensores de movimiento en los codos que captan los movimientos y los transmite de manera inalámbrica a una computadora que los interpreta como punteos de guitarra.

    Un brazo se interpreta como el de los acordes y el otro como el del rasgueo. La “camiseta instrumento” es adaptable tanto para aspirantes a estrellas de rock diestras como zurdas.

    “Es un instrumento virtual fácil de usar que permite hacer música en tiempo real, incluso a intérpretes sin habilidades musicales o informáticas significativas”, dijo el jefe del equipo de investigación Richard Helmer. “Te permite saltar por ahí y el sonido que genera es como un mp3 original”, agregó.

    Si sientes curiosidad por escuchar este nuevo invento pulsa aquí.

    Imagen: El ingeniero Richard Helmer, jefe de la investigación. (Foto: AP)
    Fuente: 20minutos

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